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Terapia de validación para personas con demencia


Todo el personal que atiende a personas con demencia, especialmente con demencia avanzada, es muy consciente de que puede ser un reto especialmente difícil. Con la progresión de la enfermedad, los usuarios del servicio se encierran cada vez más en sí mismos, no dejan que nadie se acerque a ellos y ya no recuerdan los acontecimientos recientes.

Sin embargo, para satisfacer las necesidades de las personas, el personal debe tener algún medio de comunicación con la persona, ya sea verbal o no verbal. Dementia Support sugiere que existe otro método que puede ayudar a quienes cuidan de personas con demencia a establecer una conexión positiva con ellas. Este método, desarrollado por Naomi Feil en la década de 1980, se conoce como Terapia de Validación, y permite al personal reaccionar eficazmente en respuesta al comportamiento de un usuario del servicio.

Al utilizar el método de Validación, el personal puede reducir la tensión entre ellos y las personas a su cargo, y comenzar a desarrollar una relación más estrecha con ellas. Un elemento crítico de la validación, por ejemplo, es que muestra que se tiene respeto por quienes son y que se aceptan sus sentimientos actuales y la expresión de sus emociones.

La creencia y el objetivo central de la Terapia de Validación es que las personas con demencia siempre deben ser tomadas en serio – sin importar lo que digan, sientan o cómo actúen.

Objetivos y metas de la terapia de validación

Cuando se utiliza el método de Validación, se está estableciendo una conexión con los sentimientos de quienes están a su cuidado. Conocer su Historia de Vida, por lo tanto, juega un papel importante a la hora de proporcionar este nivel avanzado de atención.

Los objetivos de la Terapia de Validación darán al personal una comprensión de lo que el enfoque está tratando de lograr:

Metas cognitivas: Mejora las capacidades de las personas
Metas físicas: Mejora su bienestar
Metas emocionales y personales: Resuelve cualquier conflicto del pasado
Objetivos sociales: evita el aislamiento social de la persona

Para lograr estos objetivos el personal debe tratar de cumplir los siguientes objetivos intermedios:

Transmitir la estima de la persona
Reforzar su identidad y autoestima
Mantener la dignidad
Reducir el estrés
Mejorar el bienestar
Revivir emociones pasadas
Establecer una comunicación eficaz
Comunicar a nivel emocional.

El objetivo de Dementia Care &Support, es siempre dar a los gestores consejos prácticos, paso a paso, para que ellos y su personal puedan aprender de forma rápida y eficaz cómo aplicar técnicas de cuidado avanzadas en su trabajo diario. En lugar de ofrecer una teoría innecesaria, he aquí sus consejos rápidos para aplicar el Método de Validación en su servicio de atención:

Primero, observe a la persona a la que cuida

En un breve período de tiempo, notará ciertos patrones de comportamiento que se repiten una y otra vez. Más adelante podrá recurrir a ellos.

Transmita a la persona un sentimiento de estima propia

La estima es un requisito previo para ganar su confianza. Puede expresar su estima por ellos:

– Prestándoles toda su atención
– Demostrándoles que «tengo tiempo para ti»
– Adoptando y reflejando ante ellos su forma de expresarse y su lenguaje corporal
– Siendo táctil y estando cerca de ellos.

Pero no exagere y asegúrese de expresar sólo sentimientos genuinos. Aunque las personas con demencia suelen dar la impresión de estar confundidas y desorientadas, siguen siendo excepcionalmente sensibles a los sentimientos y estados de ánimo. Captarán el tono exacto de su voz y la intención que hay detrás.

Cuando utilice la Terapia de Validación, hay una serie de reglas de comunicación que puede seguir y que son especialmente apropiadas para los sentimientos y rasgos de comportamiento de las personas con demencia. Demencia: Care & Support ha elaborado la siguiente lista de comprobación para que la utilice en su centro de atención.

La terapia de validación también anima a los cuidadores a no contradecir a la persona con demencia y a entrar en su mundo, en lugar de intentar llevarla (normalmente sin éxito) al suyo propio.

«La validación consiste en estar en el momento con la persona», explica Julia Pitkin, una de las primeras profesionales de la validación en el Reino Unido. Ser corregido puede hacer que la persona se sienta desvalorizada». Tanto si se llama atención especial como terapia de validación, ambos enfoques recomiendan utilizar técnicas de distracción en lugar de mentir.

Así, por ejemplo, si una usuaria del servicio sigue preguntando dónde está su marido, en lugar de recordarle que murió hace cinco años, se le puede decir: «Parece que le echas mucho de menos, ¿cómo os conocisteis? ¿Puedo ver las fotos de la boda?»

Los partidarios de ambos enfoques afirman que lo importante es la empatía y el respeto. Sentirse escuchado y apoyado, argumentan, ayuda a las personas con demencia a recuperar su dignidad y a tener una mayor sensación de calma y paz.

Resumen

Los directores y el personal están siempre a la búsqueda de nuevos enfoques para comprometerse y comunicarse con las personas que sufren demencia. La terapia de validación no es nueva, pero ahora se están reconociendo los beneficios de este enfoque. Hay una gran cantidad de literatura disponible sobre este tema si los gerentes están interesados. Incluyendo: Dementia Care and Support for Care Home Personnel.

También hay un vídeo de Naomi Feil disponible en YouTube aquí.

Albert Cook BA, MA & Fellow Charted Quality Institute
Managing Director

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