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Tenosinovitis de los flexores (dedo en gatillo)

La tenosinovitis de los flexores, también conocida como dedo en gatillo, se produce cuando hay una inflamación alrededor de los tendones del dedo.

Cuando la vaina que rodea los tendones flexores -que comienzan en el antebrazo- se irrita, el tendón flexor se engancha y no puede flexionar suavemente ni extender el dedo.

Esta acción puede verse como si el dedo se soltara como un gatillo.

Aunque la causa de la tenosinovitis flexora no está clara, existe una mayor incidencia entre las personas con diabetes

Relación con la diabetes

L L Smith et al informan de que la prevalencia de la tenosinovitis flexora se estima en un 11% en pacientes con diabetes, en comparación con menos del 1% en los no diabéticos.

También observaron que los niveles elevados de glucosa prolongados conducen a una mayor probabilidad de tenosinovitis flexora.

También se cree que la duración de la diabetes es un factor, y esta asociación se debe al tiempo que el paciente ha tenido diabetes, más que a la edad de la persona.

Síntomas de la tenosinovitis del flexor

La rigidez temprana o el chasquido al mover el dedo podrían conducir a un aumento del dolor – generalmente en un solo dedo o en el pulgar.

Puede desarrollarse hinchazón y enrojecimiento de todo el dedo, con una protuberancia o sensibilidad localizada donde el tendón se engancha y la base del dedo afectado.

Con el tiempo, el dedo puede no ser capaz de enderezarse completamente y bloquearse, en cuyo caso puede ser necesaria la manipulación del dedo en extensión.

Causas de la tenosinovitis de los flexores

La causa de la tenosinovitis de los flexores es la proliferación de tejido fibroso en la vaina del tendón, pero en general no está claro por qué ocurre esto.

Sin embargo, hay una serie de teorías consideradas como razones para el desarrollo de la tenosinovitis del flexor, entre ellas:

  • Ciertos trastornos sistémicos – como la diabetes, la artritis, la gota o la esclerosis sistémica
  • El uso excesivo o los movimientos repetitivos
  • La infección
  • La edad avanzada – cuando la vascularidad de los tendones disminuye

¿Cómo se diagnostica la tenosinovitis flexora?

Se suele realizar una exploración física que incluye maniobras específicas del tendón, como el estiramiento del mismo, para ver si se experimenta dolor.

Se puede realizar una resonancia magnética (MRI) o una ecografía para confirmar el diagnóstico de tenosinovitis del flexor y descartar otros trastornos como la tendinitis del manguito rotador.

Tratamiento de la tenosinovitis de los flexores

El tratamiento está destinado a aliviar el dolor y la inflamación, por lo que el reposo de los tendones afectados es necesario para la recuperación. También se puede realizar la aplicación de calor o frío en la zona afectada para aliviar los síntomas.

A veces se administran inyecciones de corticosteroides, mientras que en raras ocasiones se puede recomendar la cirugía para eliminar la inflamación que rodea al tendón.

Ciertos ejercicios de fortalecimiento utilizando los músculos que rodean el tendón flexor pueden prevenir los síntomas y la reaparición de la lesión.

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