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Tenemos que hablar más sobre el cuidado de la piel durante la menopausia

En Estados Unidos, la edad media a la que una mujer comienza la menopausia es de 51 años, aunque generalmente puede aparecer en cualquier momento a partir de los 40 o 50 años. En 2020, 50 millones de mujeres estadounidenses estarán en la edad media de la menopausia y, sin embargo, la conversación en torno a los cambios físicos y mentales que se producen durante esta época inevitable en la vida de una mujer, así como los recursos disponibles para ella, son limitados en el mejor de los casos. Jill Angelo, fundadora de Gennev, una clínica online para mujeres de mediana edad, afirma que sólo el 7% de las pacientes reciben el tratamiento que necesitan, a pesar de que hay más de 34 síntomas comunes asociados a la menopausia.

Sólo en el tema de la belleza, se estima que hasta un tercio del colágeno dérmico (o la materia que mantiene la piel con un aspecto regordete y levantado) se pierde en los primeros cinco años después de la menopausia, tras lo cual disminuye aproximadamente un 2% al año, según el doctor Robin Gmyrek. Sin embargo, las redes sociales y las estanterías de las tiendas de belleza más populares están llenas de productos para un grupo de edad mucho más joven: chicas cuyo colágeno está floreciendo y cuya producción de grasa está regulada. En otras palabras, los productos específicamente formulados para tratar la degradación general de la piel durante esta época crucial son escasos, y la educación para apoyar cómo las mujeres deben tratar su piel después de estos cambios es escasa. Así que estamos aquí para ayudar a cambiar la conversación: hemos hablado con Gmyrek, Rochelle Weitzner, fundadora y directora general de Pause Well Aging, y Lena Korres, cofundadora y directora de innovación de Korres, para conocer sus opiniones.

Conozca a la experta

  • La Dra. Robyn Gmyrek es una dermatóloga certificada que ha recibido reconocimiento nacional por sus contribuciones a la dermatología cosmética. Se especializa en dermatología cosmética y general y da conferencias a nivel nacional sobre técnicas que incluyen la cirugía láser, las inyecciones de Botox, la escleroterapia para la eliminación de las venas de las piernas y las inyecciones de relleno para la corrección de las arrugas.
  • Rochelle Weitzner es la fundadora y consejera delegada de Pause Well Aging, una marca pionera en el cuidado de la piel centrada en los cambios clave de la piel que se producen con las tres etapas de la menopausia y la reducción de estrógenos.
  • Lena Korres es la cofundadora y directora de innovación de Korres. Fue elegida por la junta directiva de CEW (Cosmetic Executive Women) del Reino Unido para los Achiever Awards en 2007.

Las tres etapas de la menopausia

Generalmente, hablamos de la menopausia como un concepto global, pero en realidad es una fase de tres partes: Perimenopausia, menopausia y posmenopausia. La perimenopausia puede comenzar entre ocho y diez años antes de la menopausia, cuando los ovarios producen progresivamente menos estrógenos, y puede empezar ya a los 30 años; la menopausia es el período de un año en el que la mujer no tiene el período menstrual; y la posmenopausia viene después de la menopausia y puede durar hasta una década o más.

Cómo cambia su piel durante esta época

Según Gmyrek, empezará a ver adelgazamiento, flacidez, arrugas y mala cicatrización de las heridas durante la perimenopausia, ya que la disminución de la función ovárica conduce a la reducción de los niveles de estrógeno. Luego, una vez que se llega a la menopausia, «hay una deficiencia completa de estrógenos y los cambios en la piel son mucho más pronunciados», explica. Estos incluyen:

  • Sequedad: A medida que los niveles de estrógeno disminuyen, las mujeres experimentan una mayor sequedad debido a la disminución de la producción de sebo (o grasa).
  • Deshidratación: A medida que envejecemos, nuestros niveles de ácido hialurónico (que mantienen la piel hidratada) disminuyen.
  • Poros dilatados: Los poros parecerán más grandes debido al debilitamiento del colágeno y del tejido elástico.
  • Acné: Debido a los cambios hormonales, las mujeres pueden tener brotes durante la peri-menopausia y la menopausia.
  • Manchas solares o de la edad: Gmyrek dice que esto no está relacionado específicamente con la retirada de estrógenos, sino que se produce de forma concomitante debido a la etapa de la vida y a la edad.

¿Qué cambios en el cuidado de la piel deben hacer las mujeres al entrar en estas diferentes etapas de la menopausia?

Para la sequedad: Gmyrek dice que a medida que se inician estas etapas, debes cambiar tus limpiadores espumosos a base de jabón por algo más suave y nutritivo como los limpiadores en crema (sin jabón). Esto se debe a que las fórmulas a base de jabón tienden a extraer la grasa de la piel. Gmyrek también recomienda hidratar la piel con cremas hidratantes que contengan ceramidas, glicerina o ácido hialurónico (no lociones, ya que éstas son a base de agua y/o alcohol y no fijan la hidratación tanto como una crema hidratante rica en emolientes y a base de aceite). Recomienda aplicar la crema hidratante mientras la piel está todavía húmeda para una mejor absorción.

Para el acné: Dado que la piel es más fina y seca durante la menopausia, conviene evitar los remedios agresivos contra el acné. Gmyrek recomienda un limpiador sin jabón con ácido salicílico para desobstruir los poros, así como el gel adapalane tópico de 2 a 3 veces por semana.

Para las arrugas y las líneas de expresión: «La mayoría de los productos de venta libre disponibles sin receta son difíciles de evaluar científicamente porque no se dispone de datos de estudios», dice Gmyrek. «Los dos ingredientes que más recomiendo son la vitamina A tópica en forma de retinoides o retinol y la vitamina C tópica». Recomienda comprar un producto en un envase o tubo protegido de la luz, ya que la vitamina A se inactiva con la luz solar y, por esta misma razón, también recomienda aplicarlo sólo por la noche antes de acostarse. Si tu piel no responde bien a los retinoides, también recomienda el bakuchiol, un extracto vegetal de origen natural que ofrece los mismos beneficios que el retinol pero es menos irritante y mejor tolerado por las pieles sensibles. En cuanto a la vitamina C, Gmyrek afirma que es esencial, ya que ayuda a potenciar el colágeno y a proteger la piel del daño oxidativo. Recomienda el suero CE Ferulic de SkinCeuticals «porque se ha demostrado en estudios revisados por expertos que es estable y, por tanto, activo en la piel».

Lo más importante es que recomienda aplicar sistemáticamente el estándar de oro, la protección solar. «Después de la menopausia se necesita más que nunca la protección solar», insta Gmyrek. «La piel es más fina y frágil, por lo que es importante protegerla del sol. Utiliza un protector solar con la etiqueta FPS 30 (o superior -el factor FPS es una medida de protección sólo contra la luz UVB-) para asegurarte de que estás protegida contra la luz UVA y asegúrate de que la etiqueta dice ‘amplio espectro’. Las manchas de la edad empeorarán si sigue tomando el sol»

Exfoliación: La piel que envejece verá cómo se acumulan más células cutáneas muertas en la capa superior, pero como la piel es fina y más sensible, tendrás que andarte con pies de plomo a la hora de intentar desprenderlas. «La exfoliación puede ayudar a eliminar las células muertas de forma rápida y sencilla, fomentando la renovación celular, pero hay que tener mucho cuidado y elegir, en primer lugar, un producto exfoliante casero suave y no utilizarlo más de dos veces a la semana», advierte Korres.

Gmyrek recomienda utilizar una crema que contenga un 12% de ácido láctico, que ayuda a desprender la capa de piel muerta a la vez que hidrata.

Invierte en productos de calidad: Aunque los productos específicos para la menopausia pueden no estar a la vanguardia del panorama del cuidado de la piel, dos marcas progresistas están moviendo la aguja y desarrollando fórmulas dirigidas a las mujeres menopáusicas basadas en sus necesidades únicas con ingredientes de eficacia probada.

Pause Well Aging, una marca dedicada a los cambios fisiológicos que se producen durante las tres etapas de la menopausia, refuerza sus productos con su Pause Complex, que es una mezcla patentada de vitaminas, antioxidantes y péptidos que actúan de forma sinérgica para estimular la producción de colágeno, aliviar la sequedad excesiva, mejorar la densidad de la piel y potenciar la luminosidad (su bruma refrescante Hot Flash, favorita de los fans, es un revulsivo). La marca también ha desarrollado una herramienta de estimulación fascial, un dispositivo médico patentado de clase 1 registrado por la FDA, que mejora la vascularidad (el flujo sanguíneo) para devolver la luminosidad a la piel. Y lo que es mejor, Pause es una marca que no sólo hace lo que dice, sino que habla: «Nunca decimos las palabras antienvejecimiento: Para nosotros, esto sugiere que estamos en contra del envejecimiento, lo que ciertamente no es así», dice Weitzner. Hablamos de «Well-Aging»: envejecer bien, en nuestros términos, de la forma que elijamos. Creemos que todo el mundo debería tener las herramientas para aceptar el envejecimiento en sus propios términos».

Korres skincare también trabaja para resolver los problemas que las mujeres ven en su piel durante la menopausia. Se ha demostrado clínicamente que su línea White Pine Meno-Reverse mejora la elasticidad, reafirma, disminuye la aparición de arrugas profundas, aumenta la resistencia de la piel y combate las manchas de la edad. También devuelve los niveles de agua vital y la densidad de la piel a los niveles premenopáusicos. «El descubrimiento fue tan precioso y valioso que dejó atónitas a las universidades que participaron en la investigación», afirma Korres. «Este ingrediente, pionero en el mundo, se añadió al W-INCI (directorio mundial de INCI) con el nombre de Korres».

Consulte a su dermatólogo: Si su presupuesto se lo permite, Gmyrek dice que los tratamientos de rejuvenecimiento como el láser y la radiofrecuencia con microagujas pueden ayudar a estimular el colágeno. «Estos tratamientos hieren suavemente la piel de forma muy controlada», explica. «Esta lesión controlada provoca una respuesta de cicatrización de la herida que estimula la producción de nuevo colágeno y tejido elástico».

Otros cambios en el estilo de vida que puede hacer

  • Ejercicio: Moverse físicamente beneficia a su piel al aumentar el suministro de oxígeno y nutrientes, ya que incrementa el flujo sanguíneo, lo que también ayuda a eliminar las toxinas de la piel que causan una mayor descomposición del colágeno y la elastina. Además, se ha demostrado que el ejercicio mejora los patrones de sueño. Lo que nos lleva al siguiente punto…
  • Dormir: «El sueño es el momento en que su cuerpo repara el daño», dice Gmyrek. «Si no tienes un sueño de calidad, repararás menos tu daño diario de colágeno y elastina. Un estudio demostró que incluso las mujeres premenopáusicas que no dormían bien presentaban signos más extensos de envejecimiento de la piel, como líneas finas, pigmentación desigual y menor elasticidad de la piel.» Si tienes problemas para conciliar y/o mantener el sueño, recomienda una visita a tu médico.
  • Come bien: Gmyrek recomienda consumir ácidos grasos esenciales, como los omega-3 que se encuentran en el salmón, las nueces, los huevos enriquecidos, los aceites de algas, el lino, el aceite de cártamo y las sardinas para mantener intacta la barrera de la piel, un factor clave para retener su humedad. También recomienda las verduras y las frutas por sus antioxidantes, que pueden ayudar a preservar la salud de la piel.

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