Articles

Wyatt Earp

Wyatt Earp (1848-1929) är en av de mest kända personerna i den färgstarka 1800-talshistorien om den amerikanska västern, och han är först och främst känd för sin medverkan i den ökända skottlossningen vid O.K. Corral i Tombstone, Arizona, år 1881. Både före och efter det datumet flyttade Earp från stad till stad i västvärlden och försörjde sig som saloonägare, revolverman, spelare, gruvarbetare och lagman vid gränsen tillsammans med sina bröder. Sent i livet bosatte han sig i Kalifornien och samarbetade med en till stor del fiktionaliserad skildring av sitt liv som gjorde honom till en populär hjälte när den publicerades 1931, två år efter hans död.

Wyatt Earps tidiga liv och karriär före gravstenen

Wyatt Berry Stapp Earp föddes 1848 i Monmouth, Illinois. Han var den tredje av fem söner till Nicholas och Virginia Ann Earp och tillbringade sitt tidiga liv i Illinois och Iowa. Som ung tonåring försökte Wyatt upprepade gånger rymma och ansluta sig till sina bröder James och Virgil och sin halvbror Newton, som stred för unionen under inbördeskriget; varje gång blev han fångad och tvingades återvända hem. När Wyatt var 17 år gammal lämnade han hemmet och fick arbete som godstransportör och banläggare för Union Pacific Railroad. År 1869 anslöt han sig till sin familj i Lamar, Missouri, och blev den lokala konstapeln efter att hans far avsagt sig tjänsten.

I början av 1870 gifte sig Earp med Urilla Sutherland, men hon dog av tyfus inom samma år. Förkrossad sålde han sitt nyköpta hus och lämnade staden för att flytta runt i Indian Territory och Kansas. Under denna period frekventerade Earp de salooner, spelhallar och bordeller som var vanligt förekommande vid gränsen, och hade flera sammandrabbningar med polisen. Men efter att ha hjälpt en polis i Wichita att spåra upp en vagnstjuv gick Earp med i stadens polisstyrka (1875-76) och blev senare biträdande stadsmarskalk i Dodge City. Det var i Dodge City som Earp lärde känna Doc Holliday, en välkänd revolverman och spelare.

Wyatt Earp & The Gunfight at the O.K. Corral

År 1879 lämnade Earp och hans långvariga följeslagare, den före detta prostituerade Mattie Blaylock, Dodge City för Tombstone i Arizona. Staden blomstrade efter en silverrusning och de flesta av familjen Earp hade samlats där. Virgil arbetade som stadens sheriff och Wyatt började arbeta tillsammans med honom. I mars 1881, när Wyatt förföljde en grupp cowboys som hade rånat en diligens, slöt han ett avtal med den lokala ranchägaren Ike Clanton, som hade kopplingar till cowboysen. Clanton vände sig dock snart mot honom och började hota bröderna Earp. Fejden eskalerade och exploderade slutligen i våld den 26 oktober 1881 vid O.K. Corral.

I skottväxlingen ställdes Virgil, Morgan och Wyatt Earp och Doc Holliday mot Clanton-gänget (Ike, hans bror Billy samt Tom och Frank McLaury). Morgan, Virgil och Holliday skadades men överlevde, Billy och McLaurys dödades och Wyatt Earp klarade sig utan skador. Ike Clanton väckte mordanklagelser mot bröderna Earp och Holliday, men en domare friade dem i slutet av november. I december sköts Virgil och skadades allvarligt av okända angripare. I mars året därpå dödades Morgan när okända beväpnade män attackerade honom och Wyatt på en saloon i Tombstone. På jakt efter de skyldiga dödade Wyatt och hans gäng flera misstänkta och bestämde sig sedan för att lämna staden för att undvika åtal.

Wyatt Earps liv och legend efter Tombstone

Efter att ha lämnat Tombstone flyttade Wyatt Earp runt i västvärlden och slog sig så småningom ner i Kalifornien tillsammans med Josephine Marcus, som han skulle tillbringa de kommande 40 åren med. Under årens lopp försörjde han sig genom spel, salongsinnehav, gruvdrift och fastighetsspekulationer. Han arbetade också med en personlig sekreterare, John H. Flood, för att skriva sina memoarer, som fick ett dåligt mottagande under hans livstid. Earp dog i Los Angeles i januari 1929, vid 80 års ålder.

Den första större Earp-biografin, ”Wyatt Earp, Frontier Marshal” av Stuart N. Lake, publicerades 1931 och blev en bästsäljare och etablerade Earp som en folkhjälte bland miljontals amerikaner som sökte inspiration och spänning under den stora depressionens svåra tider. Även om Lake träffade Earp själv mot slutet av sitt liv, erkände han senare att många av de citat som tillskrevs gränsmannen var påhittade, och biografin accepteras i dag som till stor del påhittad.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.