Articles

Why I Love Fat Men

”Bears”-sångaren Tom Goss berättar om fettfobi i gay- och mainstreamkulturen.

VID Tom Goss
Fredag den 12 oktober 2018 – 11:02

Låt oss se det i vitögat: skönhet är i själva verket hudnära.

Ingen vill bli bedömd enbart utifrån sitt utseende. Så vi säger till oss själva och varandra att vi måste gräva djupare, hitta det som gör oss speciella, unika, strålande – du vet, vackra på insidan. Vi låtsas att skönhet ska baseras på vilka vi är, inte hur vi ser ut.

Men vi vet också, innerst inne, att det inte är sant. Istället för att se bortom den fysiska skönheten borde vi alltså ta en lång, hård titt på den. Jag gör detta hela tiden, eftersom jag ser skönhet så annorlunda än de flesta människor.

Jag attraheras av tjocka män.

Inte bara det – de tjocka män jag attraheras av är utan tvekan det vackraste jag någonsin har sett i mitt liv. De är för mig vackrare än vilken solnedgång, vilket landskap eller konstverk som helst. Jag är imponerad av deras skönhet, som rör mig och inspirerar mig på ett sätt som jag aldrig visste var möjligt. Men det är naturligtvis inte ”normalt” – det är inte meningen att vi ska tycka att tjocka människor är vackra, för att inte tala om sexiga.

Även ordet ”tjock” i sig självt har starkt negativa konnotationer; det är en av våra vanligaste förolämpningar, en favorit självkritik. Så mycket att jag är rädd att det kommer att stå i vägen för varje poäng som jag någonsin skulle kunna hoppas på att få fram. Därför kommer jag under resten av den här artikeln att använda termen ”grand” när jag beskriver den typ av man som jag ser som vacker. Jag säger inte detta för att undvika det faktum att för mig är ”grand” = ”fet”. Jag säger detta för att hjälpa till att omforma människors uppfattningar, i hopp om att skönheten i ordet ”grand” på något sätt gör ”fett” lite mindre fult.

De flesta amerikaner ser grandmänniskor som oattraktiva, till och med äckliga. Många går så långt att de gör oförskämda grimaser, driver med folk, ger oavsiktliga råd om kost och motion. Jag ser det ske varje dag. Jag står bredvid den man som jag älskar, min stora man, när folk tittar genom honom eller, ännu värre, torterar honom med sina ögon. Jag hör dem fnissa när han går förbi eller när han försiktigt böjer sig ner för att plocka upp något. Jag ser dem peka och fnissa sinsemellan och bedöma sitt värde som större än hans bara på grund av hans storlek.

Problemet är att detta fruktansvärda beteende är inlärt, kulturellt förvärvat och kulturellt sanktionerat.

Varje dag umgås jag med smala människor, vältränade människor, muskulösa människor, män och kvinnor, unga och gamla. Jag är inte fysiskt eller sexuellt attraherad av någon av dem. Ändå finner jag dem inte vid något tillfälle i mitt umgänge med dem äckliga. Tvärtom – jag tycker att de är vackra. Min uppfattning om deras skönhet har inget att göra med min sexuella lust. Det har att göra med träning: Jag har lärt mig att betrakta dem som vackra, att identifiera och uppskatta de aspekter av deras ansikten och kroppar som ger dem beteckningen ”vackra”.

Varje dag – och hundratals, om inte tusentals gånger varje dag – får jag ta del av vår socialt acceptabla uppfattning om skönhet. Den är ofrånkomlig. Den finns på tv, reklamskyltar, tidningar och sociala medier. Den svävar över varje gata, på varje busshållplats, i varje CVS, Rite Aid, Safeway och Starbucks, för att inte tala om varje Facebook-, Instagram- eller webbannons som levereras rakt ner i min ficka. Att leva i Amerika är att oavbrutet översköljas av ekvationen att smal + vältränad = sexig. Punkt slut.

Jag har tränats väl; jag ser tunna och vältränade människor som vackra. Varför skulle jag inte göra det? Jag har sett dem fotograferade i det mest smickrande ljuset. Jag har lärt mig att uppskatta den v-formade överkroppen hos en idrottsman, de kantiga linjerna hos en androgyn supermodell, timglasformen hos en kvinna och till och med den missnöjda blicken hos modeller som låtsas att de inte vill sälja något till mig.

Jag har inte blivit lurad. Dessa människor är utan tvekan vackra. Men det är stora människor också… de visas bara inte upp i samma positiva ljus.

Såvitt jag vet finns det inga stora män (eller kvinnor) som hyllas enbart för sin skönhet. Det finns inga storslagna huvudrollsinnehavare utanför komedin. (Vi har också fått lära oss att ”tjock = rolig”.) Man ser inga vackra, storslagna män och kvinnor som blir förälskade på ett sätt som är trovärdigt, ärligt och verkligt. Reklamskyltarna framhäver inte det som för mig är de oemotståndliga kurvorna hos en stor person. Varje vacker, ljuvlig, söt, lockande kurva som får mig att le och tänder min längtan när en stor mans skönhet korsar min väg.

För flera år sedan tog min man med mig på en ”date night”-film som han visste att jag skulle älska: den
tokiga komedin Paul Blart: Mall Cop. (Jag måste ha nämnt Kevin James nya och berusande mustasch.) På biografen såg jag hur Paul Blart snubblade över sina ord, snubblade över sina egna fötter, föll från tak och var allmänt en fullständig idiot. Han ville få flickan, men han hade helt enkelt inte modet eller självförtroendet – han var ju trots allt stor. Ändå tyckte jag trots all idioti att han var vacker.

Då hände det mest fantastiska: Paul Blart räddade dagen och gjorde en sexig slowmo-promenad över parkeringsplatsen för att få flickan. Under de tio sekunderna såg alla på teatern en sexig och viril storman. Hans självförtroende var påtagligt, hans skönhet obestridlig – vi visste alla att han faktiskt skulle få flickan. Hela stämningen på teatern förändrades. Alla slutade att skratta och satt som förfasade – helt och hållet objektifierade en stor man. För första och enda gången i mitt liv kände jag att andra såg världen som jag gjorde. Det var hisnande. Det var ärligt. Det var verkligt.

Då gick Paul Blart in i två poliser. Alla skrattade. Ordningen var återställd.

Du förstår, vår kultur kan inte objektifiera stora män utan att också göra sig lustig över dem. De kan vara vackra och roliga, vackra och campy, vackra och udda – men aldrig bara vackra. De är komiker och foils, skurkar och sidekicks, men aldrig vackra och sexiga i ett ärligt och seriöst ljus. Jag tror att om vi började se stora män och kvinnor i det ljuset skulle vi börja se hur fysiskt vackra de är. Vi skulle bli tvungna att erkänna att skönhet kanske inte är begränsad till några få typer av kroppar. Vi skulle kanske börja döma mindre, uppskatta mer och – kanske viktigast av allt – sluta döma våra egna fysiska ofullkomligheter så hårt.

Detta kan tyckas vara en fantasi. Men jag tvivlar inte på att det är möjligt.

Om jag ska vara ärlig har jag ibland upprätthållit stereotypen fet = rolig. År 2013 släppte jag ”Bears”, en rolig danssingel som hyllar de stora männens dygder. Men jag kände till, och följde, reglerna för musikvideor. Visst fanns det många sexiga stormän på skärmen, men de var alla engagerade i fåniga beteenden (glidning, slagsmål med vattenballonger osv.). Den riktiga sexsymbolen i videon såg ut – och behandlades – på ett helt annat sätt. Det var jag, som mig själv, med en kropp som var mer mager och muskulös än någonsin tidigare i mitt liv. Jag skojade inte; jag låg i en barnpool, i snygga badbyxor, och stirrade intensivt mot kameran. Jag sjöng en sång om hur mycket jag älskade stora män, men var på något sätt blind för att jag vidmakthöll just de skönhetsideal som jag avskydde.

Och det fungerade. Naturligtvis fungerade det. Pressen älskade det, de stora männen och deras beundrare älskade det, jag älskade det. Det gör jag fortfarande. Jag har hört från hundratals män som säger att videon hjälpte dem att känna sig mer attraktiva, att de inte skäms så mycket över sin attraktion till stora män, eller att den helt enkelt hjälpte dem att se stora män i ett nytt och mer positivt ljus. Och det är jag stolt över.

Sedan dess kan jag göra det bättre.

Sanningen är att vi alla kan göra det bättre. Låt oss inse att ingenting kommer att förändras utan att människor kräver förändring. Dessutom kan människor inte kräva förändring som de inte har krävt av sig själva. Så min utmaning är följande: nästa gång du ser en ståtlig man eller kvinna, ta en stund för att verkligen se vad som gör dem vackra. Inte på insidan – på utsidan.

Lita på mig, det finns mycket mer där än du inser.

TOM GOSS är sångare och låtskrivare. Se hans nya musikvideo ”Round in All the Right Places” nedan.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.