Articles

Varför företag kommer att skjuta upp tusentals fler satelliter under nästa årtionde än under hela historien

Om en handfull rymdföretag lyckas kommer fler satelliter att sättas i omloppsbana runt jorden under nästa årtionde än alla satelliter som skjutits upp sedan Sputnik 1 år 1957.

Som SpaceX utgör lejonparten av dessa planer, tillsammans med OneWeb, Telesat och Amazons Project Kuiper, har de fyra företagen meddelat att de har för avsikt att skjuta upp så många som 46 100 satelliter under de närmaste åren. Det är mer än fem gånger så många objekt som skickats till rymden under de senaste 60 åren, vilket är knappt 9 000 enligt FN:s kontor för yttre rymdfrågor.

Satelliter som tillhandahåller internet är inte de enda som kommer att skjutas upp i massor under det kommande decenniet, för att det ska vara tydligt. Tack vare minskningen av både storlek och kostnad för satelliter, samt en ökning av investeringarna, förväntas hundratals andra små satelliter för olika ändamål skjutas upp.

Men satellitnätverk med internethastigheter som är jämförbara med fiberoptiska nätverk på jorden skulle vara mycket lukrativa. Medan en grupp satelliter i ett nätverk vanligtvis kallas för en konstellation har dessa planerade flottor av hundratals eller till och med tusentals satelliter informellt kallats ”megakonstellationer”.

Megakonstellationer skulle fokusera på att ge internettillgång till landsbygdsområden. Enligt Federal Communications Commission (FCC) finns det omkring 14 miljoner amerikaner på landsbygden, liksom 1,2 miljoner amerikaner på stammarnas mark, som inte har tillgång till ens de långsammaste mobila bredbandstjänsterna.

”I dag finns det bara ett litet antal interneterbjudanden för konsumenter via satellit. De tenderar att vara dyrare och de tenderar också att ha ganska få användare. I USA finns det bara omkring 2 miljoner kunder”, sade PwC:s telekommunikationskonsult Dan Hays till CNBC.

De nuvarande stora amerikanska aktörerna inom internetbredband är ViaSat och Hughes Network Systems. Men deras satelliter kretsar mycket långt bort från jorden och det avståndet ökar den totala latensen, eller svarstiden, i nätverket. Megakonstellationerna planerar att operera i låg omloppsbana (LEO) för att minska latensen. Men för att få lika stor täckning behöver man då många fler LEO-satelliter för att täcka ytan.

Se ovan för att se CNBC:s titt på dessa företags planer, samt de hinder och problem som kommer med att bygga och driva en megakonstellation. Läs nedan för mer information om vart och ett av de fyra företagen.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.