Articles

Silva vs Sonnen II – Nu är det ännu mer personligt

För ett antal anledningar borde Pay-Per-View den 7 juli kallas UFC 148: Äntligen.

Efter nästan två års väntan kommer UFC-fansen att få ta del av den returmatch av returmatcher som de har ropat efter ända sedan den ursprungliga matchen tog slut: UFC:s mellanviktsmästare Anderson Silva kommer att slåss mot Chael P. Sonnen, igen. I co-main eventet med en mer dyster finalitet kommer den längsta och utan tvekan en av de viktigaste fighters i UFC:s historia, Tito Ortiz, att bli invald i UFC:s Hall of Fame och kommer att möta sin kollega, den före detta UFC-mästaren i lätt tungvikt, Forrest Griffin, för tredje gången i Ortiz sista bageri-fighting-framträdande.

Så betydelsefulla som dessa två nämnda händelser kommer att vara vid UFC 148, hände ”äntligen” något i måndags som UFC-fikationer har väntat på under en lång, lång tid: Silva blev arg på Sonnen. Riktigt arg.

På ett telefonsamtal om UFC 148 med medlemmar av MMA-media samt de fyra angivna konkurrenterna och UFC:s president Dana White använde ”The Spider” sina ord. Aldrig har portugisiskans ljuva finesser någonsin talats med sådan vitriol när Silvas översättare/manager Ed Soares gjorde sitt bästa för att hålla jämna steg med den försvarande mellanviktsmästarens heta utropstecken. Det krävdes nästan tre år av aga, men det verkar som om Sonnen ”äntligen” har kommit under Silvas hud när deras konfrontation är mindre än två veckor bort. Utbrotten från mästaren överraskade alla, inklusive White, som mindre än en minut tidigare gav Silva en ursäkt för att han inte varit pratsam under hela sin UFC-karriär.

”Folk kommer inte hit för att höra den här killen hålla tal”, konstaterade White. ”De kommer för att se vad den här killen gör i oktagonen. Och när han går in där är han en artist. Han gör det som andra inte kan. Ni kommer för att se den här killen slåss.”

Väldigt sant. Silva har kämpat och vunnit alla sina 14 framträdanden i oktagonen och har varit den mest formidabla mästaren i företagets historia sedan han vann bältet i sin andra UFC-match mot den dåvarande mästaren Rich Franklin i oktober 2006. Sedan Silva lade ner Sonnen i femte ronden i den erkända 2010 års Fight of the Year på UFC 117 tillbringade Silva förra året med att demolera toppkonkurrenterna Vitor Belfort och Yushin Okami i ensidiga titelförsvar. Tidigare har Silva visat känslor i buren och i synnerhet i sina vanligtvis intensiva staredowns vid invägning, men han har aldrig låtit sig utlämnas på detta sätt när han svarat på pressfrågor.

”För det första är Chael en brottsling”, sade Silva till en förbluffad lyssnande publik. ”Han har dömts för brott och han förtjänar inte att vara inne i oktagonen. När tiden kommer, när tiden är inne, ska jag slå honom i ansiktet och slå sönder varenda en av hans tänder i munnen.”

Wow. Inför Silvas och Sonnens första utspel var Sonnen belastad med att vara citatmaskinen som gav bränsle åt hype-tåget inför matchen om mellanviktsmästerskapet. Åtminstone under ett telefonsamtal var Sonnen inte den enda som snurrade fram gyllene soundbites för att väcka aptiten hos massorna som köpte pay-per-views. Det kanske inte rimmar och det kanske inte är lika smart formulerat som några av Solens berömda citat, men brasilianarens glöd var påtaglig när han beskrev hur han demonterade sin motståndare.

”Chael Sonnen kommer att få stryk som han aldrig tidigare har fått stryk”, hävdade Silva. ”Det jag kommer att göra inne i oktagonen är något som kommer att förändra bilden av sporten. Jag kommer att ge honom stryk som han aldrig tidigare har fått stryk. Jag kommer att se till att alla hans tänder är brutna, hans armar är brutna, hans ben är brutna, han kommer inte att kunna gå ut ur oktagonen på egen hand. Det kan jag garantera. Jag vet att han lyssnar. Matchen är över. Inget mer prat. Det är dags nu.”

Förmedlaren av denna grymhet, den okuvliga motståndaren, den silvertungade, obevekliga brottaren som många tror spökar i Silvas UFC-arv är ”The American Gangster” Sonnen. Sonnen, som är 27-11 år och kommer från de elaka gatorna i West Linn, Oregon, visade Silvas felbarhet genom att besegra mästaren i mer än 20 minuter i rad tills han föll för en triangelarmbar i den sista rondens slutskede. Många ville ha en omedelbar titelmatch, men Sonnen återgick till jobbet i mellanviktsleden genom att lägga ner Brian Stann på UFC 136 och besegra Michael Bisping via enhälligt beslut på UFC on FOX i januari. Det är tydligt att Sonnen går in i denna efterlängtade returmatch med samma självförtroende som nästan vann honom titeln två år tidigare.

”Allt som hände var att Anderson befann sig i en match för första gången”, bekräftade Sonnen. ”Jag tycker att Anderson är en riktigt bra uppställningskille. Han använder sig av många rörelser och rörelser för att sätta upp killar. Men i slutändan är hans färdigheter amatörmässiga. Om du går in i en knytnävskamp med händerna nere så är det amatörmässigt. Jag behandlade honom som en amatör första gången och han kommer att se ut som en amatör den här gången.”

För att inte bli överträffad av sin nyligen ordrika rival, blev Sonnen poetisk om fakta om dessa slagsmål för att hjälpa till att betona det nödvändiga i att fightfans absolut måste ställa in sig den 7 juli och titta på dessa två i buren kamp.

”Jag måste säga att insatserna är ganska höga i den här matchen”, berättade Sonnen. ”Det är en stor skillnad från vad jag gjorde i college eller i high school där jag försökte få poäng på den andra killen eller jag hade en motståndare som försökte få poäng på mig. Jag försöker skada den här killen och han försöker göra skada på mig. Insatserna är mycket större. Detta är sommarens största idrottsevenemang och det finns en anledning till det. Vi har pratat om något i två år. Vi har väntat på att två killar äntligen ska göra upp om sina affärer. Det finns ingen sport, det finns ingen match i kampens historia eller under hela 2012 som har så mycket vikt och så mycket känslor, inte bara från fansen och medierna, utan även från de idrottare som deltar, som den här. Insatserna är helt annorlunda. Jag skojar inte. Han tycker att det är roligt att säga att han ska slå mig i ansiktet. Säg till honom att jag har två ord för honom ’medium rare’.”

Innan Sonnen möter Silva kommer en annan returmatch av stor betydelse att ske för att inte bara avgöra en underhållande trilogi mellan fansens favoriter, utan också för att avsluta en makalös UFC-karriär. ”The Huntington Beach Bad Boy” har varit en fixtur i mixed martial arts-världen i 15 år. Ortiz karriär är mer än vinster/förluster, mer än titlar som hållits och försvarats och otroligt nog mer än hans 26 matcher i oktagonen. Kort sagt, Ortiz var berömd även när sporten inte var det.

Under åren före The Ultimate Fighter var ”The Huntington Beach Bad Boy” en del av nästan varje berömd rivalitet, och varje gång han klev in i oktagonen var det minnesvärt. Ortiz var en virvelvind som tog sig an The Lions Den, Ken Shamrock, Frank Shamrock, Vitor Belfort, Wanderlei Silva, Randy Couture och naturligtvis Chuck Liddell. Under en tid hade Ortiz nästan monopol på det immateriella element som förvandlade två killar som slåss i en bur till en sport. Men vad fansen bör minnas mest är scenerna efter matchen där Ortiz sitter på toppen av buren och skriker ”I love you” till en ursinnig publik.

”Jag har väntat i 15 år på de här 15 minuterna”, sade Ortiz. ”15 minuter av mitt liv som jag måste ge. Jag vet vem Forrest är, jag vet hur han slåss och jag vet hur han gillar att slåss. Jag ska försöka absorbera så mycket som möjligt under nästa vecka och fortsätta det jag har gjort de senaste åtta veckorna och fortsätta med en vinnarmentalitet. Den här matchen betyder allt för mig och det kommer att visa sig den 7 juli hur mycket den här matchen betyder för mig. Jag kommer inte att gå in i detta för att leka runt, jag kommer inte att prata om det, jag kommer att gå in för att slåss. Jag vet att Forrest är redo, jag är redo, så låt oss slåss. När det gäller att bli invald i Hall of Fame är jag mycket tacksam mot Dana och Lorenzo Fertitta för att de presenterar detta för mig. Det är ett kvitto på det engagemang jag har lagt ner på MMA och på UFC att jag har vuxit och blivit den person jag är idag och jag är tacksam för det.”

Tillbaka i buren från Ortiz för tredje gången kommer den ursprungliga TUF-vinnaren, den tidigare mästaren i 205 pund och, överraskande nog, en tvåfaldig New York Times-bästsäljande författare, Griffin, att stå. I två tidigare sammandrabbningar med Ortiz har Griffin gått till två delade beslut och vunnit den senaste på UFC 106. Vid nästan 33 års ålder gick Griffin 1 och 1 förra året med en klar domslutsvinst mot Franklin i februari och en knockoutförlust mot Mauricio Rua i deras returmatch i augusti. Griffin har inte det känslomässiga bagaget knutet till den här matchen som Ortiz har, men som en konkurrenskraftig trotjänare i den lätta tungviktsdivisionen är Griffin lika ivrig som någonsin att komma tillbaka på vinnarspåret, särskilt mot en antagonist som Ortiz.

”Självklart har vi en viss historia”, sade Griffin. ”Man kan inte överförbereda sig för en sådan här match. Hans senaste matcher har inte gått som han har velat och jag kommer från samma sak. Hela min grej är att aldrig förlora två i rad.”

Den 7 juli på UFC 148 i Las Vegas, Nevada, kommer fightfansen äntligen att få en lösning på en av de mest omtalade matcherna i UFC:s historia när Silva kolliderar med Sonnen om titeln för andra gången. Det är en mästerskapsmatch som inte behövde någon hjälp att hype, men som fick en enorm push med en nu skrämmande seriös Silva och en alltid redo Sonnen. Dessutom kommer en av de mest produktiva pionjärerna inom cagefighting att göra sitt sista framträdande i oktagonen mot en tvåfaldig fiende som hjälpte till att tända facklan för den nuvarande generationen av fighters när Ortiz tar sig an Griffin. I ärlighetens namn är detta årets MMA-evenemang som måste ses, du vet det och det är bara en helg bort – äntligen.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.