Articles

Schizofreni: Schizofreni i barndomen

Schizofreni i barndomen: En uppdatering

Ett barns utvecklingsstadium måste beaktas när man överväger en diagnos av psykisk sjukdom. Beteenden som är normala i en ålder kanske inte är det i en annan ålder. I sällsynta fall kan ett friskt litet barn rapportera om konstiga upplevelser – till exempel att höra röster – som skulle betraktas som onormala vid en senare ålder. Kliniker letar efter ett mer ihållande mönster av sådana beteenden. Föräldrarna kan ha anledning att oroa sig om ett barn som är 7 år eller äldre ofta hör röster som säger nedsättande saker om honom eller henne, eller röster som samtalar med varandra, pratar med sig själv, stirrar på skrämmande saker – ormar, spindlar, skuggor – som egentligen inte finns där, och inte visar något intresse för vänskap. Sådana beteenden kan vara tecken på schizofreni , en kronisk och handikappande form av psykisk sjukdom.

Tyvärr är schizofreni sällsynt hos barn och drabbar endast cirka 1 av 40 000, jämfört med 1 av 100 hos vuxna. Den genomsnittliga debutåldern är 18 år hos män och 25 år hos kvinnor. Schizofreni är en av de tio vanligaste orsakerna till funktionsnedsättning i världen, och oavsett ålder är den en tung belastning för patienterna och deras familjer. Barn med schizofreni har svårt att hantera vardagen. De delar med sina vuxna motsvarigheter psykotiska symtom (hallucinationer, vanföreställningar), socialt tillbakadragande, utplattade känslor, ökad risk för självmord och förlust av sociala och personliga färdigheter. De kan också dela vissa symtom med – och förväxlas med – barn som lider av autism eller andra genomgripande utvecklingsstörningar, som drabbar ungefär 1 av 500 barn. Även om de tenderar att vara svårare att behandla och ha en sämre prognos än patienter med schizofreni i vuxen ålder, finner forskarna att många barn med schizofreni kan få hjälp av den nya generationen antipsykotiska läkemedel.

Symtom och diagnos Medan schizofreni ibland börjar som en akut psykotisk episod hos unga vuxna, uppträder den gradvis hos barn, och ofta föregås den av störningar i utvecklingen, t.ex. eftersläpningar i motorisk utveckling och i tal- och språkutveckling. Sådana problem tenderar att vara förknippade med mer uttalade avvikelser i hjärnan. De diagnostiska kriterierna är desamma som för vuxna, förutom att symtomen uppträder före 12 års ålder, i stället för i slutet av tonåren eller i början av 20-talet. Barn med schizofreni ser eller hör ofta saker som egentligen inte existerar och har paranoida och bisarra föreställningar. De kan till exempel tro att människor konspirerar mot dem eller att de kan läsa deras tankar. Andra symtom på sjukdomen är bland annat problem med att uppmärksamma, nedsatt minne och resonemang, talsvårigheter, olämpliga eller utplattade uttryck för känslor, dåliga sociala färdigheter och deprimerat humör. Sådana barn kan skratta åt en sorglig händelse, ha dålig ögonkontakt och visa lite kroppsspråk eller ansiktsuttryck.

Feldiagnostisering av schizofreni hos barn är alltför vanlig. Den skiljer sig från autism genom att hallucinationer och vanföreställningar kvarstår i minst 6 månader, och en senare debutålder – 7 år eller äldre. Autism diagnostiseras vanligtvis vid 3 års ålder. Schizofreni skiljer sig också från en typ av kortvarig psykos som ibland förekommer vid affektiva störningar, personlighetsstörningar och dissociativa störningar hos barn. Ungdomar med bipolär sjukdom har ibland akut insjuknande i maniska episoder som kan misstas för schizofreni. Barn som har utsatts för övergrepp kan ibland påstå att de hör röster från – eller ser visioner av – förövaren. Symptomen på schizofreni är karakteristiska och genomsyrar barnets liv och är inte begränsade till vissa situationer, t.ex. i skolan. Om barn visar något intresse för vänskapsrelationer, även om de misslyckas med att upprätthålla dem, är det osannolikt att de har schizofreni.

BehandlingBehandlingar som hjälper unga patienter att hantera sin sjukdom har förbättrats avsevärt under de senaste decennierna. Liksom hos vuxna är antipsykotiska läkemedel särskilt hjälpsamma för att minska hallucinationer och vanföreställningar. Den nyare generationens ”atypiska” antipsykotika, såsom olanzapin och klozapin, kan också bidra till att förbättra motivation och känslomässig uttrycksförmåga hos vissa patienter. De har också en lägre sannolikhet att ge upphov till rörelsestörningar, inklusive tardiv dyskinesi, än de andra antipsykotiska läkemedlen, t.ex. haloperidol. Även med dessa nyare läkemedel finns det dock biverkningar, bland annat övervikt som kan öka risken för andra hälsoproblem. NIMH (National Institute of Mental Health) genomför forskningsstudier för att förbättra behandlingarna (www.clinicaltrials.gov). Barn med schizofreni och deras familjer kan också dra nytta av stödjande rådgivning, psykoterapier och träning av sociala färdigheter som syftar till att hjälpa dem att hantera sjukdomen. De behöver sannolikt specialundervisning och/eller andra anpassningar för att lyckas i klassrummet.

FörklaringarOch även om det är oklart om schizofreni har en enda eller flera underliggande orsaker, tyder mycket på att det är en neuroutvecklingssjukdom som troligen involverar ett genetiskt anlag, en prenatal kränkning av hjärnan som håller på att utvecklas, och stressiga livshändelser. Genetikens roll är sedan länge fastställd; risken för schizofreni ökar från 1 procent utan familjehistoria till 10 procent om en släkting i första graden har sjukdomen och till 50 procent om en enäggstvilling har sjukdomen. Prenatala skador kan omfatta virusinfektioner, t.ex. mammans influensa under andra trimestern, svält, syrebrist vid födseln och obehandlad blodgruppsinkompatibilitet. Studier visar att barn delar med vuxna många av samma onormala hjärnstrukturella, fysiologiska och neuropsykologiska egenskaper som förknippas med schizofreni. Barnen verkar ha allvarligare fall än vuxna, med mer uttalade neurologiska avvikelser. Detta gör barndomsschizofreni potentiellt till ett av de tydligaste fönstren som finns tillgängliga för forskning om en fortfarande obskyr sjukdomsprocess.

Till skillnad från de flesta vuxenpatienter uppvisar till exempel barn som blir psykotiska före puberteten iögonfallande tecken på en progressivt onormal hjärnutveckling. I den första longitudinella hjärnavbildningsstudien av ungdomar visade magnetkameraundersökningar (MRT) att vätskefyllda hålrum i mitten av hjärnan förstorades onormalt mellan 14 och 18 års ålder hos tonåringar med tidig schizofreni, vilket tyder på en krympning av hjärnvävnadsvolymen. Dessa barn förlorade fyra gånger så mycket grå substans, neuroner och deras grenliknande förlängningar, i sina frontallober som normalt sker i tonåren. Förlusten av grå substans omfattar hjärnan i en progressiv våg från bak till fram under fem år, med början i bakre strukturer som är involverade i uppmärksamhet och perception, och sprider sig så småningom till frontala områden som är ansvariga för organisering, planering och andra ”exekutiva” funktioner som är nedsatta vid schizofreni. Eftersom förlusterna i de bakre områdena främst påverkas av miljöfaktorer, föreslår forskarna att någon icke-genetisk utlösande faktor bidrar till sjukdomens uppkomst och initiala utveckling. Det slutliga förlustmönstret överensstämmer med det som ses vid schizofreni hos vuxna. Patienter med vuxen debut kan ha genomgått liknande förändringar i hjärnan när de var tonåringar och som gick obemärkt förbi eftersom symtomen ännu inte hade dykt upp, föreslår forskarna.

Förutom studier av strukturella avvikelser i hjärnan undersöker forskarna också en grupp åtgärder som är förknippade med genetisk risk för schizofreni. Tidiga sjukdomsfall har nyligen visat sig vara avgörande för upptäckten av gener som är kopplade till andra genetiskt komplexa sjukdomar som bröstcancer, Alzheimers och Crohns sjukdom. Därför kan barn med schizofreni och deras familjer spela en viktig roll när det gäller att avslöja schizofrenins molekylära rötter. Det finns bevis för att andelen genetiskt kopplade avvikelser är dubbelt så hög hos barn som hos vuxna med sjukdomen. På samma sätt är schizofrenispektrumstörningar, som tros vara genetiskt relaterade till schizofreni, ungefär dubbelt så vanliga bland förstagradssläktingar till barndomspatienter. I en nyligen genomförd studie hade en tredjedel av familjerna till personer med schizofreni i barndomen minst en förstagradssläkting med diagnosen schizofreni eller schizotypisk eller paranoid personlighetsstörning. Denna profil av psykiatrisk sjukdom är anmärkningsvärt lik den som ses hos föräldrar till vuxna patienter, vilket ökar sannolikheten för att båda formerna har gemensamma genetiska rötter. Andra anomalier som förknippas med schizofreni hos vuxna, t.ex. onormala ögonrörelser, är också vanligare i familjer till barn med sjukdomen.Källa: National Institutes of Health (www.nih.gov)

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.