Articles

Obetalda praktikplatser

Obetalda praktikplatser

Publicerat i Arbetstagarrättigheter, Arbetsrätt, Okategoriserade, Löner och timmar på April 14, 2014

Praktikantprogram och efterlevnad av lagen

För arbetsgivare väcker december frågor om hur man förebygger problem på semesterfesten och vad man ska göra när alkohol och semestersprit inducerade indiskretioner oundvikligen uppstår. Juni ger upphov till frågor om de oavlönade praktikanter som planeras anlända under nästa vecka eller så. Även om vissa företag har inrättat praktikantprogram som uppfyller de statliga och federala lönelagarna, innebär ankomsten av sommarpraktikanter ett potentiellt ansvar för många företag.

Förr oroade sig många företag inte för risken eftersom de trodde att det var osannolikt att en oavlönad praktikant som hoppades på en framtida anställning hos företaget – eller i alla fall hoppades på en positiv referens – skulle lämna in ett administrativt åtal eller en stämning för obetald lön. Detta är kanske inte längre säkert eftersom oavlönade praktikanter nyligen har lämnat in ett antal ärenden med krav på löner och timmar efter att ha funnit att deras praktik mer liknade en oavlönad anställning (Wang v. Hearst Corporation; John Henry et al. v. Warner Music Group Corp. et al. (NY Supreme Court Case Number 155527/2013); Lauren Ballinger och Matthew Leib v. Advance Magazine Publishers Inc, d/b/a Conde Nast Publications (U.S. District Court for the Southern District of New York, Case No. 13-4036).

Vad kvalificerar en oavlönad praktikant för att vara undantagen från federala och delstatliga löne- och arbetstidslagar?

USA:s arbetsmarknadsdepartement (DOL) tittar på följande faktorer för att skilja mellan obetalda praktikanter och de praktikanter som faktiskt kvalificerar sig som anställda:

  1. Praktiken, även om den omfattar faktisk drift av arbetsgivarens anläggningar, liknar utbildning som skulle ges i en utbildningsmiljö;
  2. Praktikantens erfarenhet är till nytta för praktikanten;
  3. Praktikanten ersätter inte ordinarie anställda, utan arbetar under nära övervakning av befintlig personal;
  4. Arbetsgivaren som tillhandahåller utbildningen drar ingen omedelbar fördel av praktikantens verksamhet och ibland kan dess verksamhet faktiskt hindras
  5. Praktikanten har inte nödvändigtvis rätt till ett arbete när praktiken är avslutad, och
  6. Arbetsgivaren och praktikanten är införstådda med att praktikanten inte är berättigad till lön för den tid som han eller hon tillbringat i företaget

Californiens avdelning för tillämpning av arbetsnormer (DLSE) har identifierat följande faktorer:

  1. Praktiken är en väsentlig del av en etablerad kurs i en ackrediterad skola eller ett ackrediterat utbildningsprogram;
  2. Praktikantprogrammet placerar praktikanter på ett antal företag i stället för att gynna endast en arbetsgivare;
  3. Praktikanten ersätter inte en anställd (dvs.e.,
  4. En skola eller myndighet övervakar praktikantens utbildning.

Den faktor som verkar orsaka mest förvirring och överraskning för praktikanter och företag har att göra med den typ av uppgifter som praktikanten kommer att utföra. Om praktikanten kommer att utföra arbete som gynnar företaget och som företaget annars skulle tilldela en anställd, är personen förmodligen inte en praktikant.

Vilka rättigheter har du som praktikant?

Företagen och praktikanterna frågar sig ofta: Betyder detta att praktikanten inte kan göra något som är värdefullt för företagets verksamhet? Kan han eller hon bara göra upptaget arbete som egentligen inte hjälper verksamheten? Gränsen mellan lämpligt men intressant arbete för en praktikant och utmanande arbete som är till nytta för företaget kan vara svår att dra.

Vissa företag ser utan tvekan oavlönade praktikanter som gratis arbetskraft och använder dem på ett sätt som förmodligen kräver att de betalar dessa praktikanter på samma sätt som de skulle betala sina anställda. Men många företag gör omedvetet sina oavlönade praktikanter till anställda genom att involvera dem i projekt tillsammans med andra anställda eller ge dem ett större ansvar, inte för att de ser en möjlighet till gratis arbetskraft, utan med målet att skapa ett mervärde för praktikanten och få praktikanten att känna sig som en del av teamet. Oavsett motivet skapar det potentiella problem att tilldela oavlönade praktikanter faktiskt arbete.

När sommarpraktikperioderna börjar bör företagen och praktikplatserna hålla ett vakande öga på hur praktikanterna tillbringar sin sommar och se till att de inte bara upprättar praktikprogram som uppfyller tillämpliga federala och delstatliga normer, utan också att de övervakar det arbete som deras praktikanter faktiskt utför under hela programmet.

Hur Rukin Hyland & Riggin LLP kan hjälpa

Rukin Hyland & Riggin LLP är en San Francisco-baserad arbetsrättsbyrå vars verksamhet fokuserar på alla arbetsrättsliga frågor. För mer information kan du kontakta oss för en kostnadsfri konsultation.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.