Articles

Nu är det de: Jane Cooke Wright

När vi tänker på svarta kvinnliga vetenskapsmän under det senaste århundradet är det få exempel som vi kommer att tänka på. Detta beror på att, som vi vet, rasism och machismo är kännetecken för vårt samhälle, inklusive utestängning från vetenskapliga institutioner. Men vägen är också markerad av banor som ibland har lyckats bryta igenom blockeringarna. Detta är fallet med Jane Cooke Wright, även känd som Jane Jones. En förebildlig vetenskapsman som bör ihågkommas och spridas. Jane var en amerikansk medicinsk onkolog som förändrade cancerbehandlingen med kemoterapi. Jane kommer från en läkarfamilj och har alltid varit mycket intresserad av att studera cancer, till och med innan hon började på universitetet, eftersom det är en komplex sjukdom med många särdrag. I grova drag är cancer en tumör som beror på en oordnad och onormal spridning av celler som har förlorat förmågan att kontrollera sin duplicering. Under duplikationen kopieras cellens arvsmassa. Men i denna okontrollerade process kan fel uppstå som leder till mutationer om de inte korrigeras. När en cancercell dupliceras är det därför troligt att nya mutationer uppstår. Behandlingar som dödar en typ av cancercell kan alltså vara ineffektiva för en annan.

I början av förra seklet behandlades cancer vanligen med en kombination av kirurgi och strålbehandling (applicering av vågor av joniserande strålning, t.ex. röntgenstrålning, direkt in i tumören). Även om denna strategi ofta var effektiv, kunde den i andra fall inte bota sjukdomen, vilket visade att alternativa behandlingar var nödvändiga. I vissa fall observerades dessutom en rebound-effekt – nya, ännu mer aggressiva tumörer. Dessa behandlingar var länge de bästa alternativen, tills Jane föreslog kemoterapi, en behandlingsmetod som bygger på användning av kemiska medel för att eliminera cancerceller. Jane började sitt pionjärarbete 1949 i sin fars laboratorium vid Harlem Hospital Cancer Research Foundation, där hon analyserade ett stort antal kemoterapeutiska föreningar. I sin studie utforskade Jane förhållandet mellan patientens respons och vävnadskultur och skapade därmed nya tekniker för att ge cancerkemoterapi. Tillsammans med sin far visade hon att man kan ta bort tumörceller och studera dem i laboratoriet för att förstå deras beteende och undersöka vilka behandlingar som är bäst lämpade för att bekämpa dem. På så sätt var Jane en av de ledande forskarna när det gällde att testa och förutsäga effektiviteten hos läkemedel med kemoterapeutisk verkan på cancerceller. De tekniker som de utvecklade används fortfarande idag och ligger till grund för utvecklingen av nya terapier. Vissa av dessa behandlingar används fortfarande idag, till exempel metotrexat, ett kemoterapiläkemedel som används vid behandling av tumörer som bröstcancer och barnleukemi. Jane förstod att eftersom cancer alltid förändras är det nödvändigt med flera olika tillvägagångssätt för att lyckas bekämpa sjukdomen. Under hela sin karriär har Jane därför varit en stark förespråkare för kombinerad användning av terapier, dvs. mer än en behandling för att bekämpa samma tumör, men på ett mycket etablerat och icke slumpmässigt sätt. Cancer är utan tvekan en av de sjukdomar som skrämmer oss mest. Men när vi känner till forskarnas framsteg ger oss hopp om att denna och andra sjukdomar kommer att kunna botas genom utveckling av nya behandlingar. Janes forskning får oss också att tänka på hur mycket vi förlorar när vi skapar undantag inom forskningen: vi är ett bättre samhälle när vi är ett samhälle av alla och för alla.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.