Articles

Kevin Hunt: Så här stämmer du en robotiksamtalare för 500 dollar (och upp till 1 500 dollar) per samtal

Paula Bazydlo Bleck, liksom många husägare, är trött på robotiksamtal från telefonförsäljare. Hennes värsta mardröm är de regelbundna inspelade samtalen från ett företag för tvättmaskiner som hittills inte har kunnat stoppas.

”Trots att vi är upptagna på Do Not Call-listan”, säger Bleck, som bor i Wethersfield, ”har vi fått dessa samtal i flera år. . . Att lämna in klagomål till Do Not Call-registret, delstaten och FCC verkar inte ha någon effekt. Finns det inget vi kan göra för att stoppa den här killen?”

Om du kan hitta honom, ta honom till domstol. Nya regler som trädde i kraft den 16 oktober förra året i en uppdatering av Telephone Consumer Protection Act har gett konsumenterna nya befogenheter mot telefonförsäljare.

>>Alla telemarketing-samtal, utom de som ringer manuellt och som inte innehåller ett inspelat meddelande, är nu förbjudna utan konsumentens skriftliga samtycke i förväg. (Regeln gäller även samtal till mobiltelefoner och textmeddelanden.)

>> Undantaget för etablerade affärsrelationer har tagits bort. Fram till mitten av oktober var det så att om en konsument köpte något, eller kanske öppnade ett kreditkortskonto, var det tillåtet med telemarknadsföringssamtal från företaget utan konsumentens samtycke. Inte längre.

Sanktionsavgifter för underlåtenhet att följa TCPA-bestämmelserna förblir oförändrade. De är 500 dollar för varje oönskat samtal eller sms, 1 500 dollar om telefonförsäljaren ”avsiktligt eller medvetet” skickar det efter att konsumenten valt att avstå. De nya reglerna bör bara öka det redan växande antalet stämningar.

”Ta det inte på sängen”, säger Sergei Lemberg, konsumentadvokat i Stamford. ”Många gånger tar folk det på sängen av oklara skäl. Det finns en lag som skyddar människor. De borde känna till den. För telefonförsäljare är detta en enorm skillnad.”

TCPA-relaterade stämningar ökade med nära mer än 60 procent under 2013, enligt preliminär statistik från WebRecon, som spårar fall från amerikanska distriktsdomstolar, till 1 781 fall från 1 101 under 2012. För två år sedan, säger Lemberg, hanterade hans företag endast ett litet antal telemarketingfall. Nu utgör de hälften av företagets ärenden. Lemberg säger att ett beslut i Högsta domstolen från 2012 som tillåter TCPA-ärenden i federala domstolar, inte bara i delstatsdomstolar, har gjort det lättare att spåra upp och driva in straffavgifter från telefonförsäljare.

”Om jag stämmer en telefonförsäljare i en federal domstol”, säger Lemberg, ”kommer jag att kräva mellan 500 och 1 500 dollar per samtal. Jag kommer att få en dom mot dem, förutsatt att de är livskraftiga. Jag registrerar domen i den federala distriktsdomstolen där de är belägna och jag gör det som folk gör med en dom – jag tar panträtt i företagets egendom, bankkonton, vad som helst.”

TCPA-bestämmelserna gäller för alla telefonförsäljare, inte bara för bedragare som vill fånga upp mig om du kan. Förra året, före TCPA-uppdateringen, gick Bank of America med på att betala 32 miljoner dollar för att lösa påståenden om att banken gjort trakasserande rånsamtal för indrivning av skulder till kundernas mobiltelefoner. Papa John’s gick med på att betala 16,3 miljoner dollar för att ha skickat pizzakampanjer via sms. Google fick en förlikning på 6 miljoner dollar i ett sms-fall.

Daniel Blinn, konsumentadvokat i Rocky Hill, har inte företrätt någon i ett TCPA-fall, men han är bekant med konsekvenserna som konsument.

”Jag fick nyligen ett meddelande om en grupptalan enligt den här lagen och jag lämnade in en ansökan”, säger Blinn. ”Jag blev chockad över skadeståndets storlek. Det slutade med att jag fick en check på 500 dollar. Och jag blev chockad – jag trodde att det skulle vara en bråkdel. Det var ett resultat av att väldigt få personer lämnade in krav.”

Alla obehöriga samtal eller sms gör avsändaren sårbar. Det gäller bland annat kreditkortsföretag, inkassobolag, detaljhandlare, elleverantörer och företag som arbetar med eltvättar. Undantag omfattar inspelade samtal från ideella organisationer, politiska samtal och andra samtal som inte är marknadsföringsrelaterade, t.ex. varningar om skolavslutning.

Lemberg säger att han företräder en konsument som fått en dom på 45 000 dollar i ett mål mot Hughes Network, som hittills har vägrat att betala.

”Det är en dom på 45 000 dollar och de kommer att betala”, säger han. ”Om en telefonförsäljare, en bank eller ett inkassobolag, med kännedom om påföljderna, ändå bryter mot lagen, så förtjänar de att få stryk. Och om de får tillräckligt mycket stryk kommer de att sluta göra det.”

Om du inte ingår i en grupptalan mot en rånare, vad behöver du då för att lämna in en stämningsansökan och var lämnar du in den?

>> Om du inte redan har gjort det, lägg till ditt hemtelefonnummer och ditt mobilnummer i det nationella registret för att inte ringa upp. Telefonförsäljare måste ta bort dig från sina listor och sluta ringa inom 31 dagar.

>> Spara telefonsäljarens telefonnummer (eller nummer), datum för varje samtal, om det är inspelade samtal eller om det ingår en människa. Spara alla röst- och textmeddelanden från telefonförsäljare.

>>> Avsluta telefonförsäljarens robocalls och sms och notera datumet. Om telefonförsäljaren inte slutar kan böterna för varje efterföljande samtal eller sms tredubblas, till 1 500 dollar.

En app som PrivacyStar, för Android- och Apple-enheter, identifierar inkommande telefonförsäljningssamtal och sms till mobiltelefoner. Den har också en funktion för direkt inlämning av klagomål till Do Not Call-registret. Företaget säger att appen stod för nästan 10 procent av de överträdelser som rapporterades till FTC förra året. Appen lagrar också mycket av den information som behövs för att stämma telefonförsäljaren.

”Vad vi har sett, gång på gång, oavsett reglerna”, säger Jonathan Sasse, företagets marknadsföringsansvarige, ”är att många av dessa telefonförsäljare räknar med att de inte kommer att få några åtgärder vidtagna mot dem. . . . Deras beteende har verkligen inte begränsats särskilt mycket. Men våra kunder har kunnat ta det hela vägen fram till slutet med en uppgörelse i bakfickan.”

Varje konsument kan lämna in en stämningsansökan utan advokat i en småmålsdomstol, som har en gräns på 5 000 dollar. Blinn säger att om du kan identifiera den som ringer är det värt att göra det.

”Men det är den svåra delen”, säger han. ”Många av dem är oseriösa operatörer.”

Lemberg säger att han i vissa fall helt enkelt har nämnt telefonnumret och ”oidentifierad uppringare” i ett klagomål. När klagomålet väl har lämnats in i en federal domstol har han sedan stämt det företag som äger telefontjänsten för att ta reda på vem som faktiskt äger telefonnumret.

”Det är riskabelt”, säger Lemberg. ”Ibland stämmer jag killar och jag vet inte ens vem det är. Allt jag ser är en byggnad utan namn. Jag måste ha tillräckligt många fall så att risken inte kan sänka dig. . . . Kanske 5-10 procent av våra fall kan vi inte delge dem. Det är mycket benarbete i förväg.”

TCPA-fall ger inte heller konsumenten möjlighet att ta ut advokatarvoden mot en telefonförsäljare. Konsumenter anlitar vanligtvis en advokat på basis av en villkorlig överenskommelse, utan några avgifter om inte pengar tilldelas i ärendet. Lemberg säger att han tar mellan 30 och 40 procent av varje förlikning.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.