Articles

Hur kackerlackor fungerar

De flesta människor kan känna igen kackerlackor direkt. De är bruna eller svarta insekter som vanligtvis är mellan en halv tum och två tum långa (12-50 millimeter), minus deras långa antenner. Deras huvuden pekar nedåt, nästan som om de är byggda för att ramma. Hannarna har vanligtvis vingar, men honorna har ofta inte det. De som har det har oftast rudimentära vingar – små, outvecklade vingar som ofta inte gör det möjligt för kackerlackan att flyga.

Och även om deras rykte ofta skiljer dem åt, har kackerlackor mycket gemensamt med andra insekter. Deras kroppar har tre huvudsakliga regioner — huvudet, bröstkorgen och buken. De har tre par ledade ben, ett par antenner och ett styvt exoskelett. Kackerlackor tappar sitt exoskelett flera gånger under sitt liv. Efter att de har skjutit sig är de flesta kackerlackor vita och lätt skadade tills ett hormon som kallas bursicon gör att exoskelettet mörknar och hårdnar. Ibland kan en mört återväxta en förlorad lem när den mår och till och med skjuta upp mönstringen för att låta den nya lemmen växa ut.

Reklam

Smörtars huvuden rymmer ögon, antenner och munhålor. I motsats till vad många tror, finns även hjärnan i deras huvuden. En stor del av deras nervsystems aktivitet sker dock i nervganglier som är placerade över hela kroppen. Detta är en av anledningarna till att en huvudlös kackerlacka kan leva i mer än en vecka. Den andra är att kackerlackor inte andas genom näsan eller munnen. Istället drar de in luft genom spiracles, eller hål i deras sidor. Rör som kallas trakeae levererar syre från spiraklerna till organ och vävnader. När en huvudlös kackerlacka slutligen dör, dör den av törst.

Och även om de inte är lika utmärkande som ögonen hos trollsländor eller husflugor, är kackerlackornas ögon sammansatta och består av fotoreceptorceller som kallas ommatidia. En hård ring som kallas okulär sklerit omger fotoreceptorerna. På grund av denna sammansatta struktur ser kackerlackor världen som en mosaik.

Berörliga antenner, även kallade antennflageller, gör det möjligt för kackerlackor att känna och lukta på världen omkring dem. Även om antennerna ser ut som trådar består de i själva verket av massor av små, hårbeklädda segment. Dessa segment är kortare och tjockare nära kackerlackans huvud, och de är längre och tunnare nära spetsarna.

Kackerlackornas munnar, liksom andra insekters munnar, skiljer sig avsevärt från däggdjurens munnar. Många mundelar har dock samma funktion som delar av däggdjurens mun:

  • Labrum och labium bildar läppar.
  • De två mandiblerna har skärande och slipande ytor som tänder.
  • Två överkäkar manipulerar maten medan kackerlackan tuggar.

Thorax

En kackerlackas bröstkorg rymmer fästanordningarna för tre par ben och, om kackerlackan har sådana, två par vingar. Var och en av de tre paren ben har fått sitt namn efter den del av bröstkorgen som den är fäst vid:

  • De prothorakala benen ligger närmast mörtans huvud. Dessa är kackerlackans kortaste ben, och de fungerar som bromsar när kackerlackan springer. En del av prothorax täcker också kackerlackans huvud.
  • De mellersta benen är mesothoracalbenen. De rör sig fram och tillbaka för att antingen sätta fart på kackerlackan eller bromsa den.
  • De mycket långa metathoracala benen är kackerlackans bakre ben, och de för kackerlackan framåt. Med hjälp av sina metathorakala ben kan en mört förflytta sig ungefär 50 kroppslängder på en sekund. En människa som rör sig så snabbt skulle springa i ungefär 160 kilometer i timmen. När en kackerlacka springer så snabbt reser den sig ibland upp och springer bara på bakbenen. Kraften från luften den möter håller den upprätt.

Anatomi av en kackerlasks ben

De här tre benparen har väsentligt olika längd och funktion, men de har samma delar och rör sig på samma sätt. Den övre delen av benet, som kallas coxa, fäster benet vid bröstkorgen. De andra delarna av benet liknar ungefär delar av ett mänskligt ben:

  • Trochanter fungerar som ett knä och låter mörten böja benet.
  • Lårbenet och skenbenet liknar lår- och skenben.
  • Den segmenterade tarsus fungerar som en fotled och fot. Den krokliknande tarsus hjälper också kackerlackorna att klättra på väggar och gå upp och ner i tak.

Varje ben rör sig upp och ner som en pogo pinne och fram och tillbaka som en pendel. Det främre och bakre benet på den ena sidan rör sig samtidigt som det mellersta benet på den andra sidan. På detta sätt kan kackerlackan förflytta sig över nästan vilken terräng som helst.

När en kackerlacka springer så fort den kan rör sig benen fram och tillbaka ungefär 27 gånger per sekund. När den springer upp och ner i taket tar den längre steg i ett försök att inte falla ner. Faktum är att det tar betydligt mer energi för en kackerlacka att springa upp och ner än att springa uppför en vertikal vägg.

Bakdelen

De flesta insekter har en segmenterad buk som innehåller de flesta av deras inre organ, och kackerlackor är inget undantag. Inne i en kackerlasks buk förflyttar ett rörliknande hjärta blodet till organ och vävnader. Till skillnad från människoblod använder inte blodet från en kackerlacka hemoglobin för att transportera syre, så det är färglöst i stället för rött. Blodet går inte heller genom ett omfattande cirkulationssystem. Även om en aorta transporterar blodet till specifika organ, går en stor del av blodet genom ett nätverk av utrymmen som kallas hemocoel. Råttor lagrar också fett lite annorlunda än vad människor gör. Istället för att sprida det över större delen av sin fysiska struktur lagrar de det på en centraliserad plats som kallas fettkroppen.

En mördars matsmältningssystem ligger i buken, och mycket av det liknar en förenklad version av ett däggdjurs matsmältningssystem. Kackerlackans matsmältningssystem har dock några modifieringar som gör att den kan äta cellulosa och andra hårda material. En av dessa är en korg, som håller kvar svalt mat tills en tandad del av matsmältningskanalen, kallad proventriculus, kan pulverisera den. Säckar som kallas gastric cacea innehåller enzymer och mikrober som fortsätter att smälta maten. Denna extra matsmältningshjälp är särskilt viktig om kackerlackan äter cellulosa eller trä. Först när materialet är ordentligt nedbrutet kan kackerlackans mellantarm absorbera matens näringsämnen.

Två segmenterade cerci ligger på utsidan av den nedre delen av kackerlackans buk. Dessa liknar till viss del antenner och kan fungera som sinnesorgan. En nerv inuti kackerlackan gör det möjligt för den att upptäcka luftrörelser runt sina cerci. Detta är en av anledningarna till att kackerlackor kan flytta sig ur vägen mycket snabbt om man försöker fånga eller krossa dem.

Kackerlackornas fortplantningssystem finns också i buken. Vi kommer att titta på detta system och på kackerlackornas livscykel nästa gång.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.