Articles

Hur du väljer kategorier för din blogg

”Hur väljer jag kategorier för min blogg?” Det är en fråga som jag får ofta så när Ali Hale från Alpha Student frågade om han kunde skriva ett inlägg om hur man väljer kategorier var jag alldeles nyfiken!

Innan du börjar läsa det här ska du ta en snabb titt på något mycket viktigt: din egen blogg. Vad ser du när du kastar en blick på listan Kategorier? Om du är som de flesta bloggare kommer den att innehålla kategorier som:

  • Du använde för några år sedan men använder inte längre
  • Har bara ett eller två inlägg i
  • Har namn som inte är självförklarande
  • Lät som en bra idé då, när du lade till dem för ett specifikt inlägg

Det finns gott om bloggaråd om hur man utformar inlägg, hur man får läsare och hur man startar sin första blogg – men förvånansvärt lite har skrivits om hur man väljer sina kategorier. Det enda råd jag kunde hitta var från Lorelle på WordPress:

De flesta lägger till kategorier i farten eller listar allt de vill prata om i sina kategorier och arbetar sedan med att fylla dem allteftersom. Jag gjorde en plan för den här bloggens artiklar och jag ville hålla fokus smalt och strukturen ren. Jag tror att det hjälper att arbeta utifrån en mycket specifik plan för att hålla en blogg på rätt spår och mer framgångsrik. Planerna kan ändras med tiden, men börja resan med en bra karta.

Jag har precis lanserat en ny blogg (Alpha Student), vilket har inneburit en hel del planering, brainstorming och huvudbry. En av de största gåtorna har varit hur jag ska välja lämpliga kategorier – vilket har fått mig att tänka ordentligt på hur jag som läsare använder kategorier och hur kategorier vanligtvis används i bloggosfären.

Jag tänkte att ett bra ställe att börja var min första blogg, The Office Diet, där jag följde en liknande process som de flesta bloggare:

  • Jag skrev in de kategorier som jag trodde att jag skulle kunna skriva om när jag startade bloggen utan att fundera särskilt mycket på det.
  • Jag lade till fler kategorier allteftersom (för serier, eller alla inlägg som inte passade in i en befintlig kategori).

I samband med att jag gjorde det gjorde jag omedvetet ett antal vanliga misstag. Jag kommer att gå igenom fyra stora av dem – och ta med några exempel från andra bloggar där jag tror att kategorilistan kunde ha planerats mer effektivt.

Och när jag väl har visat dig några av misstagen kommer jag att förklara hur du kan välja dina kategorier på ett effektivt sätt för att undvika att göra dem.

Fel 1: Att inte planera

Fel som de flesta bloggare gör är att inte planera alls – och, om de planerar, att inte anpassa planen till verkligheten!

Med The Office Diet visste jag att jag ville skapa några nedladdningsbara resurser för läsarna under den första månaden (januari) – till exempel en mall för matdagbok. Så jag hade en kategori som hette ”Resurser” som var tänkt att rymma den här typen av inlägg. I praktiken har jag dock bara skrivit en handfull av dessa.

Jag misstänker att en del andra bloggare har stött på liknande problem, när de antingen inte har planerat i förväg (fråga dig själv ”Kommer jag att använda den här kategorin ofta?” om du lägger till en kategori för ett specifikt inlägg) eller när deras planer inte riktigt har stämt överens med vad som verkligen händer.

På The Simple Dollar har Trent till exempel kategorierna ”Décor” och ”S&P 500”, som bara har ett inlägg i varje. ”Sunday Conversation” har bara tre inlägg. Även om detta är en gissning tror jag att Trent förmodligen lade till dessa kategorier en dag då han skrev om dessa specifika ämnen – och inte planerade i förväg om han skulle använda dem igen.

Missöde 2: Använda kategorier för serier

Mängder av stora bloggar, bland annat ProBlogger, Daily Blog Tips och många fler använder kategorier för serier. Jag gjorde samma sak på The Office Diet, när jag skrev serierna ”Basics”, ”Healthy Mind” och ”Excuse-Busting”. Jag tror nu att detta var ett misstag.

Läsare som kommer till en blogg för första gången kommer sannolikt att använda dina kategorier för att navigera till inlägg som de är intresserade av. Kategorinamnen är ofta inte självförklarande, och om serien pågick för ett år sedan kommer alla inlägg i den kategorin att vara gamla. Om du kör många serier kommer din kategorilista snabbt att bli rörig. Och att navigera genom en serie genom att klicka på en kategori innebär ofta att man måste bläddra genom flera sidor med inlägg – vilket ofta är jobbigt för läsarna.

Jag skulle föreslå att för de flesta bloggar bör inlägg i en serie kategoriseras ”normalt” precis som alla andra inlägg. Varje inlägg i serien bör ha en länk högst upp och längst ner som leder till ett indexinlägg (eller till och med en sida) som innehåller länkar till hela serien. Du kanske också vill inkludera en länk till föregående och nästa inlägg i serien från varje inlägg.

För en kortare serie (under 10 inlägg) kan du till och med placera indexet högst upp i varje inlägg – Men with Pens gör detta på ett utmärkt sätt i sin serie om gästinlägg (förresten, detta är en utmärkt läsning för alla bloggare som funderar på att skriva gästinlägg). Eller placera det längst ner i varje inlägg, som Sonia på Remarkable Communication gör med sin Objection Blaster-serie.

Missöde 3: Kategorier med olika granularitet

Ett mycket vanligt problem med kategorier är att man inte håller kategorierna på samma nivå av granularitet. Med det menar jag att vissa av dina kategorier förmodligen är mycket breda och andra mycket smala. Detta beror ofta på att man inte planerar: det är en bra idé att sätta sig ner i en timme eller två och bestämma ungefär hur många kategorier du vill ha och hur breda eller detaljerade de ska vara.

Bloggar som är snävt inriktade på en nisch kommer förmodligen att ha smala, specifika ämnen eftersom läsarna troligen letar efter expertråd inom särskilda områden. Bloggar med ett mycket brett uppdrag behöver breda kategorier för att hjälpa läsarna att sortera bort de områden som inte är intressanta för dem.

På Problogger skulle jag vilja påstå att kategorilistan har en del artiklar som täcker ett alltför smalt område. Till exempel är ”Yahoo Publishing Network” mycket specifikt jämfört med kategorier som ”Advertising” och ”Blog Networks”.

Missgrepp 4: Inkonsekventa kategorinamn

Jag slår vad om att du någon gång har stött på en kategorilista på en blogg och undrat vad i helvete några av kategorierna betyder. Kanske var de flesta självförklarande, som ”läsarfrågor” eller ”skrivande av innehåll”, men sedan stötte du på ”special”. Special vadå? Försök se till att dina kategorinamn kan förstås utan att läsaren behöver klicka på dem för att ta reda på vad de kan betyda.

Och kanske ser du en blogg som har en fin och prydlig lista med kategorier med ett ord, och sedan en som är fem ord lång och därför får oproportionerligt mycket utrymme i förhållande till sin betydelse. (Vanligtvis gäller att ju kortare namnet på en kategori är, desto bredare är dess ansvarsområde och desto större är antalet inlägg som den innehåller.)

Det här är en liten punkt – men var konsekvent med stor bokstavsbeteckning. En av mina favoritbloggar, The Change Blog, använder stor bokstavsbeteckning för alla kategorier utom två (”bloggkarneval” och ”personlig utveckling”) – för mig ser det lite konstigt ut.

Ett annat problem är när en del av kategorierna har ganska formella namn (”Ekonomi, sparsamhet, investeringar”) och andra är slentrianmässiga eller prataktiga (”Snabba tips”, ”Lätta vinster”). Hur du namnger dina kategorier är viktigt för att sätta tonen för hela din blogg. På de flesta bloggmallar visas kategorilistan på förstasidan: det betyder att du måste lägga minst lika mycket tanke på ordalydelsen i dina kategorier som du gör i ordalydelsen i dina rubriker.

Göra det rätt

Nu när jag har gått igenom de vanligaste misstagen som folk gör med kategorier kanske du tittar bestört på din egen blogg – eller omprövar dina planer för den du ska lansera.

Jag nämnde tidigare att jag just har lanserat en ny blogg som krävde en avsevärd mängd planering. Du kan se kategorisidan på www.alphastudent.com/categories (jag valde att inte lista kategorierna på förstasidan).

Regel 1: Så få kategorier som möjligt

På grund av min bloggs utformning var jag tvungen att hålla nere antalet kategorier för att se till att de passade bekvämt i listan. Jag ville också ha plats för att visa det senaste inlägget från varje kategori.

De flesta bloggare skulle tjäna på att använda så få kategorier som möjligt. På så sätt undviker du att bloggen blir rörig i sidofältet och att läsarna får en förbjuden lista med dussintals olika ämnen.

Alpha Student har ett brett uppdrag – ”Helping you make the most of your time at university” – och täcker allt från råd om tentamensteknik till listor över flashspel som du kan spela när du behöver en paus. Jag bestämde mig för kategorierna:

Akademiskt
Karriär
Finansiellt
Personligt
Praktiskt
Socialt

När du planerar din blogg bör du fundera på hur många kategorier du verkligen behöver … kan två av dina ämnen slås ihop till en?

Om du har en befintlig blogg, ta en titt på din kategorilista och notera alla som är överflödiga.

Regel 2: Var inte för specifik

Försök att inte vara för specifik, åtminstone inte till en början. Jag har medvetet hållit mina ämnen mycket breda. Jag kunde ha delat upp ”akademiskt” i ”uppsatser”, ”tentor”, ”föreläsningar”, ”seminarier” och så vidare. När din blogg är ny innebär dussintals kategorier att många av dem bara kommer att innehålla ett eller två inlägg under en tid.

Även om din blogg har funnits ett tag kommer du att upptäcka att vissa kategorier är för snäva – allt som innehåller mindre än 5 % av de totala inläggen på din blogg kan du förmodligen slänga ut.

Regel 3: Tänk framåt

Jag vet att jag med Alpha Student kommer att vilja köra några serier. Jag kommer till exempel att göra en serie om uppsatsskrivande med inlägg om ämnen som ”Planera din uppsats”, ”Den första raden i din uppsats” och så vidare. Men jag vill inte införa en kategori bara för en kort serie.

Så jag planerar att kategorisera alla dessa inlägg under ”Akademiskt”, vilket innebär att läsare som bläddrar i den akademiska sektionen lätt kan hitta dem. (Tänk på att majoriteten av dina läsare inte kommer att sätta sig ner och följa en hel serie från början till slut – de kanske bara läser ett inlägg från mitten.)

Jag kommer också att ha ett enda inlägg som tillkännager serien och som kommer att innehålla en lista över inläggen i serien med en länk till varje inlägg. De enskilda inläggen i serien kommer att länka tillbaka till detta indexinlägg.

Hur hanterar du (eller kommer du att hantera) serier på din blogg?

Hur är det med tävlingar, giveaways och andra engångsinsatser? Tänk på hur du kan göra dessa lätta att följa för läsarna utan att använda en kategori.

Over to You

Som jag sa i början av den här artikeln har det inte skrivits så mycket om att välja kategorier för din blogg. Jag skulle vilja att vi började åtgärda det här!

Vad är dina tankar om det här ämnet – har du en särskild plan bakom kategorierna på din blogg? Tycker du att kategorier egentligen inte är så viktiga? Finns det något du önskar att du hade gjort annorlunda när det gäller ditt sätt att använda kategorier?

Ali har just lanserat Alpha Student, en blogg vars syfte är att hjälpa studenter att få ut så mycket som möjligt av sin studietid.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.