Articles

Hur det är att dejta när du har autismspektrum

Data är komplicerat. Att dejta när man har autismspektrumtillstånd är… som att driva blinda katter in i en vulkan som ligger rakt emot världens fisk- och kattmyntsmuseum.

Jag har autism och om min dejtingerfarenhet var ett CV skulle det vara tomt på båda sidor. Under den enklaste interaktion med ett potentiellt kärleksintresse arbetar min hjärna på övertid. För mitt förnufts skull har jag nyligen tagit till nätdejting, även om resultaten bara har blivit stegvis bättre. Att försöka tolka innebörden bakom de små gesterna, närheten, eller bristen på den, de små lugna och lugna konversationerna – det är som att försöka knäcka Da Vinci-koden för mig. Bara tanken på att försöka få fysisk kontakt med min dejt får mig att kortslutas i en spiral av misslyckade sociala beräkningar och förlamande ångest. Det är onödigt att säga att jag inte får många andra dejter.

Reklam

Mina egna romantiska debacles har ofta fått mig att undra hur andra Aspies har klarat sig. Vissa måste säkert ha mer tur än jag. Med detta i åtanke gjorde jag vad vilken författare som helst skulle göra i den här situationen (antar jag). Jag tog kontakt med en lista med frågor, och jag måste erkänna att svaren jag hittade kanske inte avslöjade hemligheten till sann kärlek eller något liknande, men vad de avslöjade… överraskade till och med mig.

Lana*, 31

VICE: Hur har du träffat de flesta av dina tidigare partners?
Lana: Jag har haft fem pojkvänner, varav jag träffade fyra på antingen en bar eller en fest. Alkohol är ett bra socialt smörjmedel.

Hur gammal var du när du började dejta?
Jag var sexton när jag hade min första pojkvän. Vi dejtade inte riktigt i klassisk mening. Jag fruktade konceptet att träffa någon med det uttryckliga syftet att prata för att se om man är kompatibel. Så vi drack i princip bara öl, lyssnade på musik och hånglade i en härlig månad.

Hur konsekvent har du varit i ett förhållande under hela ditt liv?
Jag har varit i ett förhållande under större delen av mitt vuxna liv. Jag är 31 år nu och befinner mig för närvarande i ett fyra år långt förhållande.

Har de flesta av dina partners känt till din ASD? Om så är fallet, när berättar du det för dem?
Jag fick diagnosen när jag var tillsammans med min nuvarande partner, så det var ingen slags ”coming-out”. Jag berättade för honom att min psykolog (som jag träffade för depression) ville utvärdera mig för autism, vilket kom som en stor chock för mig eftersom jag aldrig hade övervägt det som en möjlighet. Han sa att det inte spelade någon roll för honom alls. Han älskar mig för den jag är, och att plötsligt få en etikett förändrade inte det.

Reklam

Vad är det svåraste med att dejta?
Jag fångar inte riktigt upp antydningar. Folk tror ofta att jag flirtar med dem när jag bara är social. Jag har tappat räkningen på hur många gånger jag har bjudit in en manlig vän för att titta på film, bara för att han skulle bli arg på mig när han insåg att jag egentligen hade för avsikt att titta på film, inte ha sex. Jag brukade ha många manliga vänner, men jag har förlorat de flesta av dem på grund av missförstånd som detta.

Jag har också mycket ångest. Jag har aldrig riktigt dejtat i den klassiska bemärkelsen att gradvis lära känna någon över en drink, middag och en film. Jag blir otroligt ängslig när jag gör upp planer på att bara umgås och prata med någon som jag inte har känslor för, så mycket att det ofta slutar med att jag ställer in. Träffa någon för en riktig dejt? Nykter? Jag tror inte ens att jag skulle kunna göra det.

Vad tycker du är det bästa med att dejta en Aspie? Det värsta?
Det bästa? Jag är en kraft att räkna med i barens frågesport. Det värsta? Jag kan minnas varje samtal vi någonsin haft och använda det mot dig i ett slagsmål. Men på ett mer seriöst sätt tror jag inte att det finns några särskilda fördelar med att dejta en Aspie. Jag har en hel del ”Aspie-superkrafter”, men ingen av dem är särskilt användbara i ett förhållande. Det är en av de saker där mitt normala, vetenskapliga tillvägagångssätt är ganska värdelöst. Det finns dock några nackdelar, främst min inflexibilitet. Jag kan inte hantera oväntade besökare, jag kan inte hantera att min pojkvän kommer för sent och jag kan inte hantera när saker och ting inte står på sin rätta plats. Jag är en mycket lugn, samlad och vänlig person, aldrig våldsam, men när jag bodde med min förra pojkvän vände jag en gång en handdukstork för att han vikte handdukarna fel.

”Kink ”talar” verkligen till mig, eftersom det handlar om regler och gränser, vilket i princip är Aspieporr.”

Vad är några saker som du och tidigare partners har haft meningsskiljaktigheter om som var relaterade till din ASD?
Vi krockar mest om min rigiditet. Min pojkvän är en mycket spontan kille. Han gillar inte att planera saker, han är inte riktigt uppmärksam på tiden och han är inte den bästa på att svara i telefon. Jag måste planera saker noggrant annars blir jag stressad. Detta är uppenbarligen inte den bästa kombinationen. När jag säger till honom att han måste vara någonstans klockan 8.30 börjar jag stressa redan vid 8 och undrar om han kommer att vara i tid. Han ringer mig klockan 8.45 för att meddela mig att han är på väg att åka. Ja, vi bråkar ibland…

Hur har du hanterat sex och fysisk intimitet i ditt förhållande?
Jag har inga problem med detta. Jag gillar sex och har varit ganska promiskuös tidigare. Jag har inga problem med att separera känslor från sex. Det kan dock vara lite knepigt för vissa partners. Jag har inga problem med att ha sex med någon som jag inte gillar som person om sexet är bra. Detta förvirrar folk till att tro att vi dejtar ibland. Jag hamnade en gång i en otroligt smärtsam situation när en kille som jag regelbundet hade sex med presenterade mig för sina vänner som sin flickvän, och i min förvåning slängde jag ut ”Haha, aldrig i livet”, och sedan grät killen ut sina ögon på klubben, och hans vänner hatade mig, och jag gick därifrån och undrade hur denna missuppfattning kunde uppstå. Det är onödigt att säga att jag aldrig låg med honom igen efter det.

Advertisering

På vilka sätt tror du att din ASD kan ha påverkat dina attityder till kärlek och sex?
Jag är en bisexuell kinkster i ett monogamt förhållande. Jag tror att det är lättare för mig att vara sexuellt äventyrlig eftersom jag är Aspie. Eftersom jag kan separera sex och känslor kan jag njuta av sex som en rolig aktivitet. Sex med min pojkvän är en underbar upplevelse med en djup känslomässig betydelse. Sex med någon annan är bara roligt. Kink ”talar” verkligen till mig, eftersom det handlar om regler och gränser, vilket i princip är Aspieporr. Jag har en mycket rationell syn på kärlek, sex och relationer och jag kan inte riktigt avgöra om det är Aspergers eller min personlighet som talar. Min neurotypiska pojkvän känner likadant. Vi är båda ganska nihilistiska.

Brodie*, 19

VICE: Hur känner du för sex och dejting?
Brodie: Jag är ärligt talat asexuell, så jag skulle inte vilja ha samlag. Att kramas skulle vara okej även innan vi börjar ett förhållande, men att kyssas skulle vara okej först när vi börjar ett förhållande.

Hur länge har du vetat att du inte upplevt sexuell lust?
I det längsta. När jag först lärde mig vad sex var bestämde jag mig för att jag inte ville ha sex förrän efter att jag är gift. Men nyligen bestämde jag mig för att jag aldrig vill ha sex alls, inte ens efter att jag har gift mig. I princip vill jag förbli oskuld för livet.

Reklam

Hur skulle ett perfekt förhållande för dig se ut? Din idealiska partner?
En perfekt relation? Det är svårt att föreställa sig för mig. Jag gissar på någon som delar samma intressen som jag. Min idealiska partner skulle vara någon som är väldigt snäll, och söt och oskyldig, precis som tjejen jag hade känslor för det senaste året. Hon är den enda tjejen som jag någonsin har känt att hon är perfekt för mig.

Hur vet man att någon är ”den rätta” för en?
I synnerhet det här skolåret som just gått var det en tjej som jag till slut utvecklade känslor för. Under hela universitetstiden sa jag till mig själv: ”Jag tänker inte inleda ett förhållande. Jag kommer inte att utveckla känslor för någon”. Men sedan i början av det här året började jag prata med den här tjejen som jag inte pratade så mycket med förra året. Det slutade med att jag besökte hennes svit ganska ofta och så småningom utvecklade jag romantiska känslor för henne. Särskilt den här flickan kändes som ”den rätta” för mig eftersom hon enligt min åsikt var den snällaste och mest oskyldiga flicka jag någonsin träffat. Det var den enda förälskelse som jag utvecklade på universitetet, och om jag inte hade träffat den personen skulle jag förmodligen inte ha utvecklat en enda förälskelse på universitetet överhuvudtaget.

Har du några nackdelar med att träffa en Aspie?
Det värsta med att träffa mig kan faktiskt gälla för många Aspies. Jag tenderar att spela rollspel mycket. Ett av mina intensiva ”Aspie”-intressen är att jag spelar in scener från filmer eller animes. Ibland tror jag att rollspelandet kan verka konstigt eller irriterande på andra.

Anna*, 21

VICE: Har de flesta av dina partners känt till din ASD? Om så är fallet, när berättar du för dem?
Anna: Vanligtvis berättar jag inte för någon att jag har ett spektrum om vi inte är ganska seriösa, till exempel om vi har träffats i flera månader. Jag har aldrig varit i ett förhållande där jag känt att det varit nödvändigt att berätta för den andra personen att jag har ett spektrum. Mina vänner och min familj har alltid sagt till mig att jag inte ska berätta för någon att jag har spektrum om jag inte känner att det är nödvändigt och att det kommer att gynna förhållandet.

Vad är det svåraste med att dejta?
Om jag känner att jag har gjort en kille upprörd, fortsätter jag att sms:a och sms:a och sms:a tills han svarar, vilket gör situationen ännu värre. Till slut kommer han tillbaka en och en halv timme senare och säger åt mig att sluta sms:a, vilket då får mig att känna att han är ännu argare så jag fortsätter att sms:a, och sms:a, och sms:a igen. Det är en ständigt pågående cykel. När människor ger mig blandade signaler får jag panik. Jag behöver raka, direkta signaler: intresserad eller ointresserad – inget däremellan.

”När folk ger mig blandade signaler blir jag rädd. Jag behöver raka, direkta signaler: intresserad eller ointresserad – inget däremellan.”

Vad tycker du är det bästa med att dejta en Aspie? Det sämsta?
En sak som jag verkligen har gillat med att dejta någon annan som har ett spektrum är att de inte spelar dumma dejtinglekar som att vänta i flera timmar på att skicka ett sms till någon, en hel vecka efter den första dejten. Aspies går rakt på sak. Deras intentioner är mycket lätta att tyda. En sak som jag dock inte gillar med att dejta en Aspie är att de inte kan uppfatta sociala signaler som en neurotypisk person skulle göra. Om en neurotypisk person till exempel försöker hålla dig i handen eller kyssa dig på den första dejten skulle han/hon ge dig direkt ögonkontakt och veta att om personen inte rör sig är det hans/hennes signal som säger ”det är okej att kyssa mig”. En Aspie skulle inte uppfatta något av detta och skulle inte förstå att om personen backar undan är det en signal om att han eller hon inte känner sig bekväm med att kyssa honom eller henne.

Kan du beskriva hur din erfarenhet av nätdejting har varit? Skulle du rekommendera det till någon annan med spektrumet?
Jag skulle definitivt inte rekommendera det, eftersom många av killarna på dessa sajter är spelare. De gillar att leka med tjejer, och jag har märkt att många tjejer inom spektrumet tenderar att bli lekt med. När du pratar med folk på nätet kan du inte se deras ansiktsuttryck, så om du säger något olämpligt eller konstigt kommer du inte att se ditt ansiktsuttryck. Att bli ställd upp har också varit ett problem för mig. Nästan alla dejter som jag försökt träffa på dessa sajter har gjort det mot mig.

Claire*, 27

VICE: Hur gammal var du när du började dejta? Hur konsekvent har du varit i ett förhållande genom åren?
Claire: Jag vet inte riktigt hur jag ska svara. Jag hade min första dejt vid 19 års ålder, men det var en isolerad händelse. Jag började ”leta” vid 21 och hittade en partner vid 22 som jag har varit tillsammans med sedan dess, förutom många andra partners genom åren eftersom jag är polyamorös. Jag är 27 år nu.

Det är verkligen intressant att du praktiserar polyamori. Vad lockade dig till just den livsstilen?
Jag har alltid haft en benägenhet att vara polyamorös. Jag har dock liksom begravt det och tänkt på det som en fantasi hos en tonåring. En sak med polyamory som verkligen tilltalar mig som Aspie är att människor på spektrumet tenderar att gilla mycket tydliga regler och gränser, och i polyamorösa relationer måste dessa saker diskuteras för att få det att fungera. I övrigt har jag tyckt att poly är mycket svårare. ASD påverkar kommunikationen och poly är all kommunikation. Jag får mindre egentid för att återhämta mig eftersom jag måste se till att alla mina partners får den tid de behöver, och eftersom jag inte kör bil blir det svårare att ordna träffar med varje partner. Eftersom jag är beroende av handikapp för att få pengar har det varit – ja, vi har inte kommit fram till det ännu – att försöka hitta ett sätt att leva som fungerar för alla.

Advertisement

Har de flesta av dina partners varit medvetna om att du tillhörde spektrumet? Om så är fallet, när berättade du det för dem och vilka reaktioner har du fått?
Oh, jag är väldigt öppen. Så mycket att mitt ex aldrig fick explicit besked och på något sätt inte visste om det på fem månader. Oj… När det gäller reaktioner så har de väl varit alldeles olika, där den bästa reaktionen jag någonsin fått var när en partner sa till mig att ”det kommer inte att skrämma bort mig”, och den värsta – ja, det hände inte när han fick reda på att jag tillhörde spektrumet, men när ett av mina ex fick reda på mina begränsningar var han ganska elak.

Vad är det svåraste med att dejta?
Att lita på att någon inte kommer att skada mig. Att riskera att bli hånad varje gång en ny partner får reda på hur lite vuxen självständighet jag har. Jag har haft en del dåliga erfarenheter. Ett av mina ex beskyllde mig i princip för att vara en skyddad mes när han fick reda på alla saker jag inte kan göra, eller inte kan göra på ett säkert sätt. Han gav mig också det klassiska ”men jag kände någon med Asperger och de kunde…”. En annan partner glömmer att jag behöver mer tid för att bearbeta när jag är upprörd. Jag blir ofta överröstad under diskussioner.

Hur har du hanterat sex och intimitet i dina relationer?
Med kommunikation och kompromisser. Jag vill inte gå in på för många privata detaljer, men det viktigaste är att jag diskuterar saker och ting grundligt med mina partners. Det är sorgligt hur få par som diskuterar vad de gillar och inte gillar och hur var och en kan tillfredsställa den andra bättre. Det finns vissa handlingar som jag inte gör eller som jag måste modifiera. Jag har varit tvungen att försöka hitta lösningar på mina sensoriska problem så att jag fortfarande kan tillfredsställa mina partners. Jag varnar mina partners för att jag kan bli icke-verbal och vi diskuterar hur vi kan hantera det på ett säkert sätt. Jag har selektiv mutism som uppträder under sex på grund av all sensorisk input och alla känslor. Det brukade hända mycket när jag var yngre, men jag har anpassat mig för att försöka undvika den överbelastning och ångest som utlöser det. Numera händer det oftast bara under sex eller när jag är mycket orolig och fysiskt sjuk samtidigt.

Om du kunde berätta något för din nuvarande eller nästa partner om din diagnos, vad skulle det vara?
Att jag hatar de negativa aspekterna lika mycket som du, men att jag gör det bästa jag kan.

*Namn har ändrats.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.