Articles

Honne och Tatemae: Bakom den japanska masken

Två leende dockor i Kyoto (Arashiyama)

I ett land fullt av oläsbara människor blev jag oväntat stämplad som en vild barbar för första gången i mitt liv. Jag skrattade på tysta bussar, pustade mig i näsan och slurpade inte mina nudlar, allt helt vanligt där jag kom ifrån, men obeskrivligt vulgärt i Japan. Ändå var det ingen som direkt berättade något för mig om dessa beteenden som de tyckte var så förkastliga, och det var först när jag träffade ett europeiskt par som hade bott i Japan i flera år, följt av några särskilt modiga japanska studenter som hade blivit mer frispråkiga genom ett år utomlands, som jag började förstå att jag faktiskt hade brutit mot japanska outtalade regler under hela denna tid. ”Men…”, frågade jag helt förbryllad, ”ingen har berättat något för mig!”

Det var då jag fick reda på de mest mystiska och mest missförstådda japanska kulturella egenskaperna. Jag fick höra om honne och tatemae.

Finnande av det rätta ansiktet

En av de första förklaringarna jag fick gick tillbaka till Konfucius’ dröm om ett harmoniskt och fredligt samhälle under tider av inbördeskrig och interna stridigheter i Kina. Han hade utarbetat planer för ett samhälle som inte bara drevs av den maktgirige individens egenintresse, utan som drevs av osjälviska medlemmar i en grupp som offrade sina egna önskningar för ett gemensamt bästa. Detta skulle vara ett hierarkiskt samhälle där alla var nöjda, oavsett om de befann sig i toppen eller botten av pyramiden och uppfyllde sina plikter efter bästa förmåga, utan att någonsin ta sig upp till den övre nivån på annat sätt än genom hårt arbete och utbildning. Även efter sin död hade han ett stort inflytande i Japan under Edo-perioden och lever än i dag kvar i det kollektiva undermedvetna genom de två orden: honne och tatemae.

Tatemae är bokstavligen ”den yttre fasaden”, den vita obrutna färgen, det obefläckade och opersonliga ansiktet på en byggnad, och honne är sammansatt av kanjis för ”sann” (本) och för ”ljud” (音): den sanna sången om jaget, den inre rösten som bara de som står dig närmast kan höra.

I motsats till västerlänningar som i allmänhet njuter av rampljuset och bara håller vissa delar av sig själva i skuggan, föredrar japanerna att dra tatemae (det yttre ansiktet), den mest uppskattade delen av sig själv i Japan, som en ogenomskinlig gardin för att dölja honne. Västvärldens överrepresenterade slogans ”var dig själv!” och ”skenet spelar ingen roll” skulle förmodligen inte ha någon mening i ett land där det vackra är det dolda och mystiska, där det att vara stor är att vara ödmjuk och det att vara vis är att vara tyst.

Och så återvänder turisterna och svamlar i all oändlighet om hur ”trevliga” japanerna är och fortsätter med att ge några illustrativa anekdoter där den japanska hjälten undantagslöst kommer till undsättning för de aningslösa sightseeingturisterna. Berättelserna inkluderar ibland ”mycket vänliga” japanska kvinnor som ler mot turisterna när de vandrar in i små tatamirum med sina smutsiga skor, och slumpmässiga japaner som ”varmt” berömmer turisternas kunskaper om Japan och deras japanska.

Det finns inget sätt att veta om dessa legendariska japaner verkligen menade vad de sa – de kan mycket väl ha lekt samtidigt som de var rädda av förskräckelse vid åsynen av stora håriga utlänningar som smutsar ner sina tatamis. Det räcker att en utlänning mumlar ”hej”, ”adjö” och ”snälla” på bruten japanska för att få en dusch av komplimanger och de vackra japanska kvinnorna skulle hitta något att smickra även om man såg ut som Shrek.

Möta en japan för första gången är liktydigt med att träffa en perfekt kartongimitation av en människa, eller kanske – som de ofta har jämförts med – en robotmaskin, med gott humör och artighet, om än inte värme. Du skulle aldrig kunna gissa att mannen du skakar hand med har fått veta för en stund sedan att han har cancer, eller att han just har skilt sig från sin fru eller vaknat upp i morse med en smärtsam baksmälla. Inget av det kommer att synas eftersom tatemae kommer att finnas där för att dölja allt: det artiga leendet, den släta pannan, ”hajimemashite” (trevligt att träffas).

Jo mer formellt mötet är eller ju mer offentlig situationen är, desto mer kodifierat kommer det att vara och desto mer kommer tatemae att visas upp och honne att tryckas ner och förträngas. Offentligt och privat skiljs så hänsynslöst åt i det japanska samhället att det ena sällan blandas med det andra: att dela dina senaste familjeproblem med dina kolleger är lika otänkbart som att din fru kommer och hälsar på dig på jobbet. Om du bestämmer dig för att belasta alla med dina bekymmer och negativa känslor skulle du sjunka i uppskattning hos alla japaner runt omkring dig för att du störde de positiva effekterna av tatemae.

För även om det kan ta hårt på individen, som är förbjuden att tala om sin oro av rädsla för att besvära sin lyssnare, skapar det en harmonisk atmosfär när alla gör sitt bästa för att vara hjärtliga och vänliga utåt sett.

Offentligt missförstånd

Du är på ett skolmöte, bär en stel kostym och svettas kraftigt i ett rum utan luftkonditionering medan männen och kvinnorna (mestadels männen) runt omkring dig klappar sina pannor finkänsligt med näsdukar. Rektorn vill ha någon slags universitetsfestival och ber om förslag från alla lärare, inklusive dig. Det mumlas, ögonen sänks och axlarna höjs, och efter en längre tystnad vågar en lärare sig på att hon skulle kunna organisera en studentkör, precis som hon hade gjort för festivalen förra året och året dessförinnan. Det blir en lång diskussion om denna kör, och du föreslår oskyldigt att man skulle ta upp scenen utomhus och förse barnen med mikrofoner. Det råder ännu en tystnad innan en annan lärare föreslår ett idrottsevenemang – varför inte ett maraton, som förra året?, och pratandet bryter ut igen.

Du tror att de inte har hört dig, trots att du talar helt klart japanska. ”Vad sägs om att förlägga kören utomhus?”, säger du högre, ”Vi skulle inte behöva oroa oss för säkerhetsåtgärderna i gymnastiksalen”. Ännu en pinsam tystnad följer på dina ord, som bara bryts av att vice rektorn går in och håller med om idén om maraton.

Kanske har skolan inte råd med de nödvändiga mikrofonerna, eller så anser de att din idé är för komplicerad för att kunna omsättas i praktiken… hur som helst är det bättre att ignorera dig än att få en negativ kommentar inför dina kollegor. Ingen vill skämma ut dig offentligt, den värsta sortens skam för en japan. Men då skulle en japan förmodligen ha hållit sig till helt oambitiösa och genomförbara förslag, och om han hade blivit ignorerad skulle han snabbt ha förstått och aldrig nämnt händelsen igen. Istället, som en västerlänning som längtar efter en diskussion om din idé, trycker du på frågan med andra kollegor tills en vän försiktigt och vagt får dig att förstå att ingen är särskilt intresserad av att revolutionera kören.

En belgisk vän till mig berättade en gång vänligt för en japansk bibliotekarie att de engelska resehandböckerna hade blivit felplacerade i avdelningen ”Historia”. Kvinnan började genast be om ursäkt nästan hysteriskt, böjde sig, gömde ansiktet i händerna och såg så förtvivlad ut att min belgiska väninna också började be frenetiskt om ursäkt och gick så fort hon kunde efter att ha lagt tillbaka böckerna där de hörde hemma. En japansk student, om han eller hon hade lagt märke till misstaget, skulle förmodligen ha tagit på sig att tyst lägga tillbaka böckerna på rätt plats, och ingen annan än en utlänning skulle nonchalant och offentligt ha proklamerat att något var fel, och på så sätt oavsiktligt skämma ut bibliotekarien och skämma ut sig själv i processen.

Det är kanske ett av de värsta misstagen i Japan att uppröra eller göra en annan människa arg, eftersom smärtan aldrig kan få utlopp och måste döljas, sopas in under tatemae:s utsmyckade matta. En japan kan sjuda av ilska och göra sig mycket besvär för att dölja det, och du kan fortsätta att göra samma misstag och säga samma sårande saker utan att inse det. På så sätt kan situationen eskalera och plötsligt blir en person som du trodde var en vän en främling på grund av knappt tolererade och uthärdade ord som du inte visste att de kände så starkt för.

Att skaffa sig okända fiender i Japan är inte en ovanlig erfarenhet för utlänningar och inte en särskilt trevlig sådan. Skräm byggs upp inte bara på grund av den smärta du aldrig visste att du hade tillfogat dem, utan också på grund av din okunskap om deras smärta, och eftersom japanerna i allmänhet inte kan visa dig sin ovilja hittar de andra ”baklängesmetoder” för att se till att du förstår vad de döljer bakom det artiga tatemae-smilet.

För att motverka detta skrämmande resultat finns det mycket strikta koder för artighet och beteende, en säker zon av rutinsatser, intetsägande samtalsämnen och lugna ansiktsuttryck, som alla används under formella och till och med informella möten för att avvärja möjligheten att reta upp någon av huvudpersonerna.

Och eftersom man aldrig vet om ens kommentar kommer att glädja eller misshaga, och om den kan vara ett skamligt misstag, är tystnad en av de viktigaste pelarna i japansk konversation och en skyddad lösning för dem som är osäkra på vad de ska säga härnäst.

Den känslighet för andras känslor som japanerna uppvisar är en vacker del av deras kultur, men den kan också snabbt bli outhärdlig för bofasta västerlänningar som måste svälja sina känslor, och med dessa känslor svälja sina egon, sina skämt, sin förtrogenhet, sin kreativitet och gör sig själva så tunna och osynliga som möjligt.

De finner sig själva som elefanter i en porslinsbutik, som hoppar från den ena hyllan till den andra och som fångas i ett nät av regler som de inte förstår. Utan de nödvändiga tatemae skakar de överraskade händer, berättar för universitetslärare att de har stavat fel på datumet på tavlan, kramar stela och ovilliga kroppar, skrattar med öppen mun och babblar för att fylla alla ”obekväma tystnader”. Och om de inte är extremt känsliga för stelnande atmosfärer kommer de aldrig att få veta att det inte gick så bra för någon vid bordet att de planterade sina ätpinnar i risskålen eller att de nämnde hur ”konstiga” (おかしい) de tyckte att japanerna var.

Hur man avslöjar honne

Du har jobbat på samma japanska företag i femton år nu och du har vant dig vid att jobba tolv timmar om dagen utan att någonsin föreslå något nytt – kollegorna har alltid lekt och berömt dig för din hängivenhet till ditt jobb. Du går ut och dricker en kväll med din närmaste kollega, Yamada-san (M. Yamada), som du har varit vän med nu i ungefär tio år. Ni dricker och när ni båda börjar bli väldigt berusade berättar Yamada plötsligt att ingen på företaget någonsin har gillat dig eller ditt arbete. Du kommer alltid för sent, du ser alltid kall ut och gör aldrig kaffe åt någon, du hade en affär med sekreteraren för fem år sedan. Folk har pratat. Han säger detta skrattande, men för dig är det en fruktansvärd chock. Så alla dessa leenden, all denna vänlighet som du alltid fann så betryggande på kontoret var falska? Och alla visste om sekreteraren? Och ingen sa något?

För att du inte känner till honne och tatemae, förstår du inte att harmonin på kontoret måste bevaras över anmärkningar som skämmer ut dig om ditt beteende. Men en annan mer förbryllande fråga dyker upp: du fokuserar yrvaket på Yamada-san för ett ögonblick – varför berättar han detta för dig nu? Du tittar på hans skalliga hårbotten, hans små röda öron, de stora Dobberman-ögonen. Han har varit din vän i flera år och ändå, hur kan han ha lämnat dig i mörkret hela tiden utan att veta att du var illa omtyckt för saker som du lätt kunde ha ändrat på?

Du kan försöka förklara detta för Yamada-san, men hans synvinkel verkar vara att du borde vara gladare snarare än sårad. När allt kommer omkring har ni båda aldrig stått varandra tillräckligt nära för att göra detta, men han har äntligen avslöjat sin hone för dig, sin sanna vänskap och det är en handling av mod från hans sida, förmodligen hjälpt av alkoholen. Han bjuder till och med in dig att avslöja din honne i gengäld: vad tycker du egentligen om företaget och om chefen, vad har folk sagt om honom?

Med tatemae är vänskap ofta lång tid att bygga upp i Japan, särskilt i vuxenåldern när japanerna är så upptagna på jobbet dygnet runt att de knappt har tid för någon annan än sina kollegor och sin chef (för att inte tala om sina familjer som de bara lyckas träffa kort på söndagar). Och även om man gradvis bygger upp en närhet kommer det att ta tid innan honne visar sig, eftersom det är en mycket sårbar, smärtsam och undertryckt del av det japanska folket – vissa kommer aldrig att avslöja det och hålla persiennerna stängda, andra kommer att värma upp snabbare och börja skoja lätt. Den snabbare vägen till den otillgängliga honne är dock utan tvekan genom alkohol.

Jag har ofta kommit ut på kvällen och funnit trottoaren kantad av löntagare som sitter ner med förvirrade och berusade ansikten och långsamt gungar fram och tillbaka, kvinnor i små kjolar som hukar sig mot väggar med stora glasartade, sminkade ögon, ungdomar som bär hem sina vänner. Japan är ett av de länder som har den högsta siffran för levercancer i alla industrialiserade länder och deras kärlek till alkohol, särskilt ”after work drinkar” (飲み会) är förmodligen kopplad till det faktum att drickandet är ett bra sätt att göra sig av med alla uppdämda känslor samtidigt som man låtsas att man inte kommer ihåg någonting nästa dag. När japanerna dränker sina tatemae i flödet av sake kan de äntligen visa andra sin heder och öppna sig som blomstrande blommor för bara en natt innan de sluter sig igen som en knytnäve och bär sina tomma masker till jobbet nästa morgon.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.