Articles

Hicka kan signalera underliggande matstrupscancer

Av Roxanne Khamsi

Persisterande hicka, tillsammans med viktnedgång och sväljningssvårigheter, kan tyda på underliggande matstrupscancer, enligt en liten studie.

I studien av 99 patienter med cancer i matstrupen – röret som går från munnen till magsäcken – sade 27 procent att de hade upplevt ihållande hickaattacker. Men orsakerna till varför ihållande hicka kan vara ett tecken på denna typ av cancer är fortfarande oklara, säger Thomas Walsh vid James Connolly Memorial Hospital i Dublin, Irland, som ledde forskningen.

Ösofaguscancer har en mycket dålig överlevnadsfrekvens. Av dem som diagnostiseras med sjukdomen överlever endast 16 procent i USA och 10 procent i Europa i minst fem år. Att dricka alkohol och röka kan öka risken för att utveckla sjukdomen, liksom att drabbas av gastrisk reflux – ett tillstånd där magens sura innehåll ofta rinner bakåt i matstrupen.

Persisterande hicka – med anfall som varar längre än 48 timmar – är ett tidigare oerkänt symtom på matstrupscancer som bör undersökas ytterligare, säger Walsh, som presenterade sina resultat vid ett Dublin-möte för Royal College of Surgeons i Irland.

Reklam

Nervförbindelse

Av de patienter som hans team undersökte uppgav 6 % att det var deras ihållande hicka som först tvingade dem att konsultera en läkare. Ytterligare 9 % rapporterade att det var det dominerande pågående symtomet på deras sjukdom.

Men medan en fjärdedel av patienterna rapporterade hicka var andra symtom vanligare&kolon; 68 % hade upplevt viktnedgång och 82 % hade svårt att svälja. Letargi var ett annat vanligt symtom.

Hicka orsakas vanligtvis av en ofrivillig spasm i diafragman – den tunna muskel som skiljer lungorna från buken. Walsh spekulerar i att hicka hos patienter med matstrupscancer på något sätt kan vara kopplad till frenicusnerven, en motorisk nerv som kontrollerar diafragman.

Omkring 15 000 nya fall av matstrupscancer kommer att diagnostiseras i USA under 2006, uppskattar American Cancer Society. Sjukdomen är cirka 3 till 4 gånger vanligare bland män än bland kvinnor.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.