Articles

Frågor och svar med Matt and Kims Matt Johnson

”Det var bokstavligen en fest.”

Det är så Matt Johnson från Matt and Kim beskriver den namngivna indie-duons tidiga dagar, som bestod av stökiga spelningar på fester och husföreställningar.

De släppte sitt andra album Grand 2009, som blev guldcertifierat av RIAA.

Det innehöll den galopperande hitten ”Daylight”, som snabbt blev en dansant hymn för hipsterungdomar runt om i landet vars helger bestod av den typ av husföreställningar och fester som Matt och Kim uppträdde på. Deras musik är energirik och glad och lycklig, för att inte tala om autentisk och lättillgänglig; låtens refräng ”In the daylight, anywhere feels like home” var en maxim som definierade en epok, när MySpace var en blomstrande metropol för musikupptäckt och delning, och som lade grunden för Matt och Kims framgångar.

Bandets uppåtsträvande energi har aldrig svikit, inte ens när Kim Schifino, som spelar trummor i bandet, slet sönder sin korsbandsskada på scenen i våras och tog ett års ledighet för att återhämta sig. Faktum är att denna ledighet resulterade i bandets sjätte och senaste album, Almost Everyday, som kommer att släppas den 4 maj på etiketten FADER. Det tio låtar långa verket blandar lika delar nyans och nostalgi samtidigt som det förblir troget det smittsamma indie-soundet som gjorde dem kända från början – det introducerar en rad osannolika samarbeten som Santigold, King Tuff och Blink-182:s Mark Hoppus. Johnson säger att det också är deras mest personliga album hittills; de skrev det under en tid av personlig och nationell turbulens, där de använde sin musik som en form av terapi. De tog också den tiden till att starta en YouTube-kanal, där de har samlat på sig miljontals visningar av sina vloggar, som innehåller allt från en husvisning till en handledning i hur man kissar i en bil.

Matt och Kims excentricitet och sprudlande utanför scenen översätts till deras närvaro på scenen. De må ha kommit långt från sina provisoriska vardagsrumsinredningar, men energin är densamma. De har sålt ut huvudattraktioner över hela landet och stulit showen på stora musikfestivaler som Bonnaroo och Lollapalooza och de kommer att ta med sig den energin till The Van Buren i Downtown Phoenix tisdagen den 10 april. Vi träffade Johnson före spelningen för att prata om det nya albumet och bli nostalgiska över MySpace-dagarna.

Jag vill börja den här intervjun med att säga att ”Daylight” var min hymn under 2009/2010, vilket jag är säker på att många i min ålder gör. Hör du det ofta om dina låtar och vad betyder den låten för dig och Kim personligen?
Ärligt talat, vi skrev den låten i mitt barndomsrum i mina föräldrars hus med skateboard-affischer över hela taket och väggarna och spelade in den själva. Vi förväntade oss verkligen inte att den skulle bli större än vår lilla scen som vi befann oss på. Det är galet hur den har levt vidare och haft sitt eget liv eftersom den aldrig var någon slags hitsingel. Den spelas fortfarande lika mycket nu som då. Radiostationer spelade den inte riktigt eller något sådant, men folk bara skickade runt den.

Jag tror att det kan ha varit ungefär vid den tiden som den skulle ha varit min MySpace-låt.
Hell yeah (skrattar).

Du ger också dina fans en ganska personlig inblick i dina liv genom dina vloggar och din YouTube-kanal och sådana saker, vilket är något som inte många artister gör. Varför tror du att det är så viktigt att göra som artist?
Jag tror att det är viktigt att göra som oss, som Matt och Kim. Det är ingen tillfällighet att vi heter våra förnamn snarare än att vi har något slags bandnamn… vi är på förnamnsbasis med alla som lyssnar på bandet. Vi inser att på scenen har man en viss kontakt med publiken. Det är ansiktstid. Det är till och med större än musiken; det är en riktig kontakt mellan människor. Vi var borta från vägarna ett tag eftersom Kim var skadad och vi var mellan två album och vi ville fortfarande kunna visa upp oss där ute och hålla den kontakten vid liv. Det var då vi bestämde oss för att börja med YouTube-kanalen. Jag gick på filmskola och jag älskar verkligen att göra videor och sånt, så det kändes väldigt logiskt för oss.

Ert nya album har beskrivits som ert mest personliga album hittills och du och Kim skrev det under en svår tid, under hennes tillfrisknande. Kan du prata lite om den erfarenheten? Hur kunde ni skriva ett så energiskt album under en tid som uppriktigt sagt måste ha varit ganska energislukande?
Det är sant, men saken är den att även när Kim är som sämst är hon fortfarande mer optimistisk och energisk än många människor när de är som bäst. Hon är en kraft att räkna med. Hon håller mig igång. Låten som vi släppte för några dagar sedan och som heter ”Happy If You’re Happy” var till exempel en låt som jag skrev då eftersom det fanns tillfällen då Kim var riktigt nedstämd och nedstämd och jag kan inte vara glad om hon är ledsen. Det är liksom omöjligt för mig; vi är så sammanflätade och beroende av varandra på gott och ont. Så det var det som den låten kom ifrån… Jag tror att sådana saker var personliga… att skriva från en svår plats. Det var inte bara hennes skada, det var allt som hände runt omkring oss och i landet, det var bara en massa dåliga händelser. Till och med titeln, Almost Everyday, hänvisar på sätt och vis till de dåliga nyheter vi fick nästan varje dag. Jag tror att alla dessa saker gör saker och ting personliga. Man skriver för att släppa ut något. Man letar inte efter saker att skriva om. Du har de här sakerna och du behöver skriva om dem.

Jag lyssnade på albumet och det finns ett väldigt nostalgiskt tema genomgående. Jag ville höra din syn på det och om det här albumet hade ett tema, vad tror du att det skulle vara? Hur skiljer det sig från dina tidigare verk?
Jag tycker att det är bra att du får en nostalgisk känsla av det. Hela mitt vuxna liv har jag i stort sett varit ute på vägarna och gjort spelningar och under loppet av det senaste ett och ett halvt året då vi inte gjorde några spelningar, vilket var det längsta vi någonsin har gjort, kände jag nästan som om den perioden av mitt liv var över. Vi skulle gå på någon konsert och jag skulle vara avundsjuk på människorna på scenen. Jag tror att det var en stor ögonöppnande upplevelse av hur livet skulle vara om jag inte hade det här bandet i mitt liv längre och det var ungefär som i filmen It’s a Wonderful Life där han får presentera det här alternativa livet för att visa hur bra han har det. Jag har alltid tyckt att jag har haft det bra, men jag uppskattade det mer när det var borta. Jag tror att det definitivt fanns en ”njut av det medan du har det”-mentalitet som vi skrev om.

Hur träffades du och Kim? Hur var det när ni träffades första gången?
(Skrattar) Kim berättar den här historien på ett klassiskt sätt, eftersom jag inte var en del av början av historien… hon säger att hon satt på en bänk på Pratt, där vi gick i skolan, med en vän och hon såg mig gå förbi och sa, hennes citat, inte mitt, ”Jag ska f*cka skiten ur den där killen”. När jag känner Kim är det ett väldigt ”Kim”-uttalande. Så hon gav mig sitt nummer, inte en gång, inte två gånger, utan tre olika gånger… det var inte så att jag inte var intresserad av att ringa henne, jag var bara rädd för att göra det. Men eftersom hon är den envisa Kim hon är, fortsatte hon i princip att säga: ”Yo, idiot! Ring mig!” och sedan träffades vi och inom tre månader efter att ha träffats flyttade vi ihop och har bott tillsammans sedan dess. Det dröjde några år innan vi började spela musik tillsammans. Under en lång tid tillbringade vi varje dag tillsammans och det är otroligt att vi inte har dödat varandra ännu. Jag tror att det är något som verkligen fungerar (skrattar).

Hur skulle du beskriva ert liveset för någon som inte har upplevt det på plats?
Jag tror att det är det viktigaste elementet i vårt band. Vi har verkligen tur… oavsett om vi har någon sorts stor singel eller något sådant spelar det ingen roll; folk verkar verkligen njuta av showen och blir uppslukade av den. Jag tror att det är därifrån det härstammar. När vi började spelade vi inte på några arenor. Vi spelade bokstavligen bara på fester och i lagerlokaler och konsthallar och vardagsrum och kök och källare och det var alltid som en fest; det var bokstavligen en fest. Vi skulle vara på något och alla skulle vara runt oss och falla på oss. När vi växte minns jag att vi spelade på vår första festival och tänkte: ”Hur kan vi behålla den stämningen?”. Det handlar om alla i rummet eller alla på fältet; det handlar inte om de två personerna på scenen. Vi involverar alla och vi spelar många igenkännbara små bitar från låtar som inte är våra, så det är mer som ett DJ-set på ett sätt. Vi pratar mycket med publiken och sätter mycket ljus i publiken så att vi kan se dem och de kan se varandra. Det handlar om att göra en helt inkluderande upplevelse, inte som ”Vi är ett band. Ni är publiken. Titta och njut”. Det är som: ”Låt oss alla göra det här tillsammans!”. Om jag inte har en publik som hoppar runt och dansar och surfar i publiken och har moshpits, har jag inte roligt. Det är det som är det roligaste för mig: att titta ut från scenen och se det.

Missar du någonsin de dagar då det kanske var lite mer intimt och du bara spelade var som helst?
Jag är så glad att de existerade, men jag tror att man alltid vill känna att det går framåt. Det är alltid kul att något nytt ska hända, att få nya erfarenheter. Jag tror inte att man kan stanna kvar i en miljö för alltid. Ibland spelar vi mer intima spelningar för några speciella evenemang eller vad som helst, men när jag tänker tillbaka på de spelningarna, hur många gånger polisen kom och saker och ting stängdes av eller strömmen gick eller hela publiken föll framåt och välte all utrustning och vi var tvungna att sluta… det var superroliga stunder, men det är svårt att konsekvent röra sig framåt när du kör sex timmar i en minivan och du dyker upp på en spelning och polisen dyker upp och stänger av den en och en halv låt in.

Matt and Kim w/ Cruisr and Twinkids, The Van Buren, 401 W. Van Buren Street, thevanburenphx.com, tisdag 10 april, 19.00, $30.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.