Articles

Bill Russell

Bill Russell, med efternamn William Felton Russell, (född 12 februari 1934 i Monroe, Louisiana, USA), amerikansk basketspelare som var den första framstående defensiva centern i National Basketball Associations (NBA) historia och en av sportens största ikoner. Han vann 11 NBA-titlar under de 13 säsonger han spelade med Boston Celtics, och han blev den första afroamerikanska tränaren för ett modernt stort professionellt idrottslag i USA när han 1966 utsågs till spelarcoach för Celtics.

Britannica Quiz
Basketbollsquiz
Basketboll är den enda stora sporten som uppfanns i USA, och har blivit ett globalt fenomen. Dribbla genom historien med Britannica och lär dig basketbollens historia och spännande fakta.

Russell kunde mycket lätt aldrig ha börjat spela basket, än mindre ha gått vidare och blivit en av sportens odödliga. Han föddes på landsbygden i Louisiana. När Russell var åtta år gammal flyttade hans far familjen till Oakland, Kalifornien, där jobbmöjligheterna var bättre. Russell var ingen koloss, men han var tillräckligt lång för att få plats i sitt high school-lag enbart på grund av sin längd. Han var en marginell spelare tills han under en sommarturné i basket som han hade blivit uttagen till som en efterhandskonstruktion insåg att löpning och hoppning kunde användas för att spegla och motverka de flashiga, kreativa målskyttar som rutinmässigt gav lagen problem. Det var ett genombrott som skulle förändra inte bara hans liv utan på lång sikt även själva basketsporten.

Russell rekryterades lätt av högskolor, men Hal DeJulio, en före detta spelare vid det närbelägna University of San Francisco (USF), hade sett honom spela och hade en aning om hans potential, så han rekommenderade Russell till sin gamla skola. På college blommade den 2,06 meter stora Russell upp och var en defensiv person som bidrog till att leda USF till NCAA-mästerskap (National Collegiate Athletic Association) 1955 och 1956. Dessutom var han en sprinter och höjdhoppare på hög nivå i USF:s friidrottslag (Wilt Chamberlain, hans framtida ärkerival, utmärkte sig också i friidrott fram till sin professionella basketkarriär). År 1956 siktade Red Auerbach – Celtics huvudtränare och general manager – på Russell i NBA-draften, eftersom han såg lösningen på sitt lags brister. Återigen var det ett slumpmässigt element inblandat: Auerbach hade aldrig sett Russell spela och var i stället tvungen att förlita sig på en betrodd kamrat. Dessutom var Celtics tvungna att avancera i draftordningen för att kunna välja honom; med Russell som kom från två raka NCAA-titlar var något lag tvunget att ta steget. Celtics bytte därför center Ed Macauley och rättigheterna till guard-forward Cliff Hagan, som ännu inte hade spelat i NBA på grund av sin militärtjänstgöring, till St. Louis Hawks kort efter att Hawks använde det andra totala valet i draften för att välja Russell. Både Macauley och Hagan skulle så småningom hamna i Naismith Memorial Basketball Hall of Fame, en indikation på hur högt Auerbach värderade Russell.

Russells inverkan var omedelbar. Celtics vann en titel under hans debutantår och han blev ligans första afroamerikanska superstjärna, men inte dess första svarta spelare (som var Earl Lloyd 1956). Han missade utmärkelsen NBA:s Rookie of the Year, förmodligen på grund av att lagkamraten Tom Heinsohn hade spelat hela säsongen medan Russell hade missat tid till följd av sitt deltagande i de olympiska spelen i Melbourne 1956 (där han hjälpte USA:s herrbasketlag att vinna en guldmedalj). Men det var mer än så: den vite Heinsohn var helt enkelt en mer attraktiv kandidat för många väljare. Russell, frispråkig och obarmhärtigt intelligent när det gällde rasfrågor, var inte bara NBA:s första svarta superstjärna; när Celtics snabbt kom att dominera NBA blev han också en aktivist i paritet med Muhammad Ali. Russell skulle inte acceptera rasism inom idrotten, vilket var ironiskt med tanke på Bostons historiska ryktbarhet på det området.

Under sin karriär stödde Russell den amerikanska medborgarrättsrörelsen, uttalade sig mot Vietnamkriget och gjorde mycket som, om det hade kommit från någon mindre bra idrottsman, skulle ha gett upphov till omedelbar kontrovers. Men Celtics fortsatte att vinna, och han förblev den motor som fick dem att gå. Frustrerande nog gjorde hans rena basketförträfflighet att hans handlingar inte bara kunde ursäktas av fansen utan även tolererades på ett sätt som gränsade till att vara avvisande. Hans prestationer på planen gav honom inte en plattform; istället gav de honom en märklig sorts amnesti – själva storheten som borde ha tvingat andra att lyssna överskuggade på något sätt alla problem som han kunde ha velat skapa.

I slutet av sin karriär hade dock Russell själv kommit att se 1960-talets turbulens som mycket viktigare än det löjliga lilla spel som han spelade för att försörja sig på. När decenniet fortskred fortsatte Celtics att skriva historia. År 1964 blev de det första laget i NBA att starta en helt svart uppställning. Auerbachs uppställning kom av nödvändighet; han var notoriskt likgiltig inför sociala orsaker och motståndarens motreaktioner. Det var dock en milstolpe som möjliggjordes av Russells prestationer och större betydelse. När Auerbach gick i pension efter att Celtics vunnit NBA-titeln 1965-66 efterträdde Russell honom som tränare. Visserligen berodde det delvis på att ingen kunde hantera den lynnige Russell förutom Russell själv, men det gjorde honom ändå till den första afroamerikanska tränaren i NBA:s historia, samt den förste att vinna en titel när Boston tog mästerskapet 1967-68. Russell tog hem ytterligare ett mästerskap innan han hängde upp sina sneakers för gott 1969. Han hade gjort stora framsteg inom basketspelet, men den rastlöse och samvetsgranne Russell kände att det fanns större strider att utkämpa. Efter sin pensionering var han huvudtränare för Seattle SuperSonics (1973-77) och Sacramento Kings (1987-88), fungerade som kommentator vid TV-sändningar av NBA-matcher och fortsatte att vara aktiv i sociala frågor. Hans självbiografi, Second Wind: The Memoirs of an Opinionated Man (skriven tillsammans med Taylor Branch), publicerades 1979. Russell blev invald i Naismith Memorial Basketball Hall of Fame 1975, och 2011 tilldelades han Presidential Medal of Freedom.

Under 13 säsonger vann Russell 11 NBA-mästerskap (1957, 1959-66 och 1968-69). Han kunde ha vunnit 12, om inte en fotledsskada hade satt honom ur spel tidigt i NBA-finalen 1958. Det är en verkligt häpnadsväckande framgång, som ingen annan NBA-spelare har varit i närheten av att närma sig. Russells Celtics styrde i en tid då det lilla antalet lag (NBA bestod av åtta eller nio klubbar under större delen av hans karriär) gjorde att talangpoolen var mycket begränsad, och en kombination av integration och förbättrad scouting gav upphov till en aldrig tidigare skådad ström av nya stjärnor.

Men i en sport som traditionellt hyllar målskytte och offensiva hjältar var Russell en anomali: en dominerande spelare för vilken skottlossning verkligen var sekundärt. Hans visitkort var försvar, rebounding och – framför allt – skottblockering, som han förvandlade till en flytande atletisk konst på samma sätt som några av hans jämnåriga hade förändrat uppfattningen om vad som var möjligt i offensiven. Före hans ankomst hade Celtics varit ett skottglatt, nästan okontrollerbart lag som leddes av passningstrollkarlen Bob Cousy. Vad Russell gjorde var att stänga kretsen, skapa turnovers som gjorde det möjligt för Boston att komma tillbaka till anfallet ännu snabbare, samt att patrullera målningen med en intensitet som på egen hand kompenserade för Celtics obalans. Under årens lopp blev Russells tillvägagångssätt lagets övergripande filosofi i takt med att atletiska spelare som såg försvaret som ett sätt att nyckla till snabbbrytning introducerades i laget. Celtics-dynastin omarbetades under åren mellan 1956 och 1969, men den enda konstanten var Russell. Han definierade lagets filosofi och strategi. Men framför allt var Russell basketbollens ultimata vinnare.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.