Articles

1980 Mr Olympia Retrospect – 28 år senare!

Det har gått tjugoåtta år sedan 1980 års Olympiatävling hölls, men den är fortfarande ofta omtalad idag. ”Hur såg Arnold ut?”, ”Skulle han ha vunnit?”, ”Vad handlade grälet mellan Arnold och Mike Mentzer om?”, etc, etc. Nåväl, jag var där och såg allt när jag tog bilder av evenemanget.

Paul Graham var promotor. Paul hade sedan 1967 tagit med sig många toppkroppsbyggare till Australien (Dave Draper var den förste) för att gästposera vid IFBB Nationals. Paul hade kämpat hårt för att få Olympia till Sydney och det kostade honom mycket tid och pengar att förhandla med Joe och Ben Weider.

Därutöver var han tvungen att sköta organisationen av flygresor, hotellboende, bilar osv. Det var ett enormt åtagande.

Paul hade på den tiden en australisk tidning som hette ”Muscle and Fitness” (före Joes) och i den annonserade han tävlingen och en lista över tävlande som redan hade accepterat hans inbjudan. I detta skede nämndes inte Arnold men ryktena spreds att han definitivt skulle dyka upp – antingen som domare eller som gästposerande.

Datumet för evenemanget var den 4 oktober, våren vår och platsen skulle hållas i Sydney Opera House, en av de bästa platserna i världen. Tävlingen skulle äga rum i den stora hallen som har utsikt över hamnen och bron, en perfekt miljö.

På den tiden ägde jag ett gym i de östra förorterna som låg nära det hotell där de flesta av tävlingsdeltagarna skulle bo. Så naturligtvis blev mitt gym ett av de självklara valen för träningspass. De flesta av de tävlande flögs in tillsammans ungefär en vecka innan, för att njuta av solen och förbereda sig för showen.

Jag åkte ut till flygplatsen för att ta några bilder så att jag kunde få en bra helhetsbevakning. Några av killarna anlände separat så jag agerade chaufför och körde dem till hotellet vid Bondi Beach, en plats som liknar Venice Beach i Santa Monica, för att ge er en uppfattning.

Ett par dagar senare anlände Arnold och Maria. Arnold såg solbränd och energisk ut. Återigen var jag på flygplatsen och det var också ett filmteam som spelade in en film om showen. Naturligtvis var Arnold stjärnan, han hade vunnit sex olympiska tävlingar hittills men fortfarande nämns inget om att han skulle delta. Det dröjde inte länge innan han och Maria kördes iväg till Hilton-hotellet i staden.

Under den veckan skulle jag samla några av killarna för att träna på mitt gym. Frank Zane tränade på morgonen men de flesta tränade sent på eftermiddagen.

Joe Gold och Reg Park två andra som jag körde fram och tillbaka var båda fantastiska killar med många intressanta historier att berätta. Reg skulle vara den huvudsakliga gäststjärnan i showen och Joe skulle sälja sina ”World Gym”-produkter som t-shirts, tank tops, shorts etc. i foajén.

Sedan sin ankomst hade Arnold tränat på ett gym i Bondi (det hade funnits där sedan mitten av 50-talet och var välutrustat). Alla sa att han var i god form, särskilt med tanke på att han bara hade haft sju veckor på sig att träna före sin ankomst. Ryktet gick nu att han skulle gästposera tillsammans med Reg Park.

Arnold bestämmer sig för att tävla

Dagen för showen kom, bedömningen hölls på lördagsmorgonen i operahusets stora sal. Huvudföreställningen skulle komma senare, på kvällen.

Arnold hade tappat en clanger, han bestämde sig för att han skulle tävla trots allt. På grund av hans beslut i sista minuten kom det invändningar från några av de tävlande som ansåg att han borde ha anmält sig en månad i förväg som alla andra. Så Ben Weider höll ett möte med alla tävlande på nedervåningen i ett av de privata rummen.

Det förekom häftiga ord mellan Arnold och Mike Mentzer, det var nära till knytnävsslag och kommentarer som att Arnold sa att Mike ”aldrig skulle kunna vinna Olympia med en stor mage” kastades mot varandra. Så småningom ordnades det upp och Arnold fick klartecken att delta. Ändå förblev några få missnöjda med beslutet.

På grund av mötet var bedömningen en timme försenad och publiken började bli otålig eftersom de redan hade suttit i en och en halv timme utan någon som helst underhållning.

Backstage, före bedömningen, pumpade de tävlande upp. Jag lade märke till att Arnold såg lite upprörd ut och undrade om det berodde på att han tänkte att han inte hade haft lika mycket tid på sig att förbereda sig inför detta Olympia som han hade haft inför de andra Olympierna. Han såg mager ut ena stunden och stor i nästa.

Många tyckte att han behöll mycket vätska, men storleken fanns fortfarande kvar och venerna var framträdande. (Han såg ut att vara i bättre form under kvällsshowen eftersom det verkade som om han hade förlorat lite mer vätska vid det laget).

Domningen började, de tävlande gick ut på scenen med applåder från publiken som var förvånade över att se Arnold i uppställningen, en extra bonus för dem.

Han gjorde ingen besvikelse när det gällde hans förmåga att upphetsa en publik såväl som att locka till sig domarna med sin karisma, sina upptåg och sitt sanna showmanship. Det lovade verkligen att bli en stimulerande och spännande tävling.

När jämförelserna fortsatte och de tävlande ombads att inta en obligatorisk pose, bröt Arnold mot reglerna genom att hoppa ut ur ledet och slå en mycket muskulös eller dubbel biceps till publikens förtjusning.

De andra följde efter, men upptäckte att Arnold backade när de gick framåt. Sedan skulle de backa och Arnold skulle gå framåt. Detta upprepades några gånger till domarnas irritation. Arnold fick en varning – om han fortsatte skulle han diskvalificeras. Men på något sätt, som vi skulle se senare, spelade det till hans fördel.

Evaluerar man fysiken på scenen tyckte jag inte att Arnold såg bäst ut jämfört med tidigare. Hans lår var mindre framme och han var inte så klippt som han normalt sett verkade i tävlingar, men han hade ändå mycket att erbjuda och stack ut.

Zane hade bra form och var sliten men jag tyckte att han var för mager (10 pund för lätt). Dickerson var i bra form men hans armar såg små ut. Coe var stor och sliten, hade exceptionella armar men såg blockig ut. Mentzer var också stor men såg inte färdig ut.

De flesta kroppsbyggare hade bra storlek och proportioner men saknade tävlingsmuskulatur. När man tittar på uppställningen såg alla tävlande generellt sett bra ut men hade sina individuella brister. Reg Park sade till mig efter bedömningen: ”Alla ögon var riktade mot Arnold, han var störst och längst och han gjorde en sidobröstning i en uppställning, vem skulle kunna jämföra det”

Bill Pearl skulle vara huvuddomare men avböjde eftersom han hade hjälpt Chris Dickerson att förbereda sig inför tävlingen. Istället tog han över rollen som intervjuare för CBS TV som gjorde en dokumentär om Olympia.

Under hela programmet intervjuade han alla tävlande inklusive Arnold. Den skulle pågå i en timme och släppas i USA en månad efter tävlingen, men jag hörde att den blev nedlagd och aldrig sändes. Det är synd eftersom det skulle ha varit en annan version och en del av Olympias historia.

En annan film kallad ”The Comeback” som spelades in på 16 mm gjordes av en australiensisk filmskapare, men den togs bort från marknaden på grund av juridiska skäl. (Jag gick på en privat visning på en biograf för att se den några veckor senare, den spelades i knappt en timme och var mycket underhållande).

Under domarpausen, före huvudföreställningen, gick jag runt i foajén och pratade med några av mina vänner om bedömningen och jämförelserna mellan killarna samt tog några foton som jag trodde kunde vara av intresse. Kom ihåg att detta var filmens tid, inte den digitala, så jag var begränsad till hur många bilder jag kunde ta, tids- och kostnadsmässigt.

Arnold tittade på de olika varor som fanns uppställda i foajén. Där gick han fram till Joe Gold (som också hade sitt bord uppställt) för att få lite feedback om bedömningen.

Arnold såg självsäker ut men fortfarande orolig. Jag tog många foton (i foajén) av Arnold när han gick omkring, han var avslappnat klädd och hade två av sina vänner, Bill Drake och sin personliga fotograf i släptåg.

The Main Show

Jag minns inte om jag smet ut för att få något att äta eller inte mellan bedömningen och huvudshowen, eftersom resten av dagen var en sådan höjdpunkt i jämförelse.

Aventshowen anlände och var fullpackad, endast ståplatser fanns, och tro mig, de var stående! Atmosfären var elektrisk, publiken såg mycket fram emot den kommande showen, särskilt när de visste att Arnold hade kommit in. Han betraktades som decenniets, ja till och med århundradets bodybuildingfenomen och är en legend i dag.

När de tävlande dök upp på scenen klappade publiken, det hördes några visselpipor och rop, showen hade börjat. Kvällen gick smidigt när varje tävlande poserade till sin valda musik.

Jag måste säga att varje kroppsbyggare såg bra ut under ljuset, även den smidigaste. Det fanns ett par bleka deltagare som kunde ha blivit mer solbrända. Man måste ha en bra solbränna (säg inget om det till cancerrådet), även innan man tar på sig solskyddet, för att sticka ut i en tävling.

Min vän Vince Basile (Mr Canada 1970) satt i publiken med sin kamera uppsatt på bästa möjliga plats. Han tog svarta och medan och färgdiabilder medan jag tog bilder bakom scenen, på scenen, överallt i själva verket. Så, mellan oss båda lyckades vi få en mycket bra täckning. Så småningom köpte jag all film av Vince så att jag hade en komplett upptagning av showen.

Reg Park en gentleman och ett verkligt proffs i början av 50-årsåldern som hade varit oslagbar i 20 år, gav en poseringsrutin till temamusiken ”The Glass Mountain” som han hade använt sedan 1952.

Det var trevligt att se, en av bodybuildingens storheter även om han inte var i toppform. Reg hade vunnit ”The Universe” tre gånger och hade gjort fem ”Hercules”-filmer i början av 60-talet när han vägde 253 lbs.

Han berättade för mig att han 1954 hade bänkpressat 500 lbs och att han var den förste att göra det, men att det inte blev officiellt. En dag senare utfördes det också av Doug Hepburn som fick det registrerat officiellt i USA. Bev Francis (Australiens starkaste kvinna) gav också en poseringsrutin.

The Awards

När varje vinnare från sjätte till första plats tillkännagavs kom han ut på scenen. Vissa var ödmjuka, andra var arga. Bakom scenen kastade Frank Zane sin trofé för tredjeplatsen mot väggen och Mentzer och Coe lämnade sina troféer bakom sig och lovade att aldrig återvända till Australien igen!

När vinnaren av andraplatsen ”Chris Dickerson” tillkännagavs visste vi alla vem vinnaren skulle bli. Jag minns att Arnold, som väntade förväntansfullt bakom scenen bredvid mig, sa: ”Jag kan inte tro det, jag kan inte tro det”. Sedan tillkännagavs det: ”Första platsen går till Arnold Schwarzenegger”

Arnold hoppade upp på scenen med en hastighet av 1000 miles i timmen och jag sprang nästan lika snabbt ner till publikens främre del för att fotografera. Även om vinkeln var fel (för låg för foton) var det den bästa platsen för att fånga ögonblicket. Joe Weider överlämnade sin pokal och check till Arnold och båda tog segerposen med armarna uppåt!

Arnold gick fram till mikrofonen och höll sitt tal. Några minuter senare följde Franco efter, men mikrofonen var för hög så han tog tag i den och böjde den så att den passade hans längd! En dyrbar räkning för en ny mikrofon skickades till promotorn en vecka senare.

En ny seger för Arnold, hans sjunde och sista Olympiaseger. Tävlingen var över men inte kvällen, det var en hamnkryssning efter showen. Båten låg förtöjd precis bredvid operahuset och skulle avgå vid en viss tidpunkt.

Jag var tvungen att köra Frank och Christine Zane tillbaka till deras motell, det tog över en timme att komma tillbaka. Jag parkerade bilen och sprang mot platsen men båten hade lämnat och var ungefär sex meter bort.

Jag hade missat pricken över i:et, jag var besviken och det var min flickvän också. Det skulle ha varit en perfekt dag men eftersom jag var uppmärksam på andra förlorade jag.

Bill Reynolds (tidigare redaktör för UD Muscle and Fitness) var på tävlingen och hade sina synpunkter på showen. Bill hade sett Arnold vinna de flesta av sina olympiader. Han sa att vid 71 och 74 var Arnold som störst och vid 73 och 75 var han som allra vassast.

Bill sa också att Arnold inte var i sin bästa form men ganska bra form vid Olympiaden 1980.

”Inte illa efter fem års pensionering…. att ta sig samman på så kort tid… att ta en enorm risk… om han hade förlorat värdet av sina sex tidigare magnifika Mr Olympia-segrar och hans oöverträffade rykte inom sporten skulle ha blivit skamfilat bortom all räddning”, skrev Bill.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.