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Silva vs. Sonnen II – Ahora es aún más personal

Por varias razones, el Pay-Per-View del 7 de julio debería titularse UFC 148: Finalmente.

Después de casi dos años de espera, los fans de la UFC podrán disfrutar de la revancha de las revanchas que han pedido a gritos desde el mismo momento en que terminó el combate original: El campeón de peso medio de la UFC, Anderson Silva, luchará contra Chael P. Sonnen, de nuevo. En el evento co-principal con una finalidad más sombría, el más veterano y fácilmente uno de los luchadores más importantes de la historia de la UFC, Tito Ortiz, será incluido en el Salón de la Fama de la UFC y se enfrentará al también ex campeón de peso semipesado de la UFC Forrest Griffin por tercera vez en la última actuación de Ortiz en la jaula.

Aunque estos dos eventos mencionados serán trascendentales en el UFC 148, el lunes ocurrió «por fin» algo que los aficionados a la UFC han estado esperando durante mucho, mucho tiempo: Silva se enfadó con Sonnen. Muy enfadado.

En una llamada telefónica sobre el UFC 148 con miembros de los medios de comunicación de las MMA, así como con los cuatro competidores declarados y el presidente de la UFC, Dana White, «La Araña» utilizó sus palabras. Nunca las dulces sutilezas del portugués se habían pronunciado con tanta virulencia, ya que el traductor/gestor de Silva, Ed Soares, hizo todo lo posible por seguir el ritmo de las acaloradas exclamaciones del actual campeón de los pesos medios. Han hecho falta casi tres años de provocación, pero parece que Sonnen ha conseguido «finalmente» meterse en la piel de Silva cuando faltan menos de dos semanas para su enfrentamiento. Los exabruptos del campeón tomaron a todos por sorpresa, incluyendo a White, quien menos de un minuto antes le dio a Silva un pase por no ser hablador durante toda su carrera en la UFC.

«La gente no se está presentando para escuchar a este tipo dar discursos», declaró White. «Se están presentando para ver lo que este tipo hace en el Octágono. Y cuando entra ahí es un artista. Hace lo que otros no pueden. Te presentas para ver a este tipo pelear»

Muy cierto. Silva ha peleado y ganado sus 14 apariciones en el octágono y ha sido el campeón más formidable en la historia de la compañía desde que ganó el cinturón en su segundo combate en la UFC contra el entonces campeón Rich Franklin en octubre de 2006. Desde que sometió a Sonnen en el quinto asalto de la reconocida Pelea del Año 2010 en el UFC 117, Silva pasó el año pasado demoliendo a los principales contendientes, Vitor Belfort y Yushin Okami, en defensas unilaterales del título. Anteriormente, Silva ha mostrado emoción en la jaula y, en particular, en sus habitualmente intensos careos en el pesaje, pero nunca se ha desatado de esta manera al responder a las preguntas de la prensa.

«En primer lugar, Chael es un delincuente», dijo Silva a un público atónito. «Ha sido condenado por crímenes y no merece estar dentro del Octágono. Cuando llegue el momento, el momento adecuado, le voy a romper la cara y le voy a romper todos los dientes de la boca»

Wow. En el período previo a la primera salida de Silva y Sonnen, Sonnen fue cargado siendo la máquina de citas que alimentó el tren de bombo para el enfrentamiento por el campeonato de peso medio. Al menos durante una llamada telefónica, Sonnen no fue el único que lanzó frases de oro para abrir el apetito de las masas que compran el pago por visión. Puede que no rime y puede que no esté tan inteligentemente redactado como algunas de las famosas citas de Sonnen, pero el fuego del brasileño era palpable mientras describía el desmantelamiento de su adversario.

«Chael Sonnen va a recibir una patada en el culo como nunca antes», afirmó Silva. «Lo que voy a hacer dentro del Octágono es algo que va a cambiar la imagen del deporte. Le voy a dar una paliza como nunca antes le han dado. Me voy a asegurar de que cada uno de sus dientes se rompa, sus brazos se rompan, sus piernas se rompan, no va a ser capaz de salir del octágono por sí mismo. Puedo garantizar eso. Sé que está escuchando. El juego ha terminado. No hay más que hablar. Ya está en marcha».

El facilitador de esta ferocidad, el adversario indomable, el luchador de lengua de plata e implacable que muchos creen que persigue el legado de Silva en la UFC es «The American Gangster» Sonnen. Con 27 victorias y 11 derrotas, y procedente de las calles de West Linn (Oregón), Sonnen demostró la debilidad de Silva al derrotar al campeón durante más de 20 minutos seguidos hasta que sucumbió a un triángulo en los últimos momentos del último asalto. Muchos querían una revancha inmediata del título, pero Sonnen volvió a trabajar en el peso medio sometiendo a Brian Stann en UFC 136 y venciendo a Michael Bisping por decisión unánime en UFC on FOX en enero. Está claro que Sonnen llega a esta esperada revancha con la misma confianza que casi le hizo ganar el cinturón dos años antes.

«Todo lo que sucedió fue que Anderson se encontró en una pelea por primera vez», afirmó Sonnen. «Creo que Anderson es un tipo de preparación muy bueno. Utiliza un montón de movimientos y movimientos para preparar a los chicos. Pero al fin y al cabo, sus habilidades son de aficionado. Si entras en una pelea a puñetazos con las manos abajo, eso es de aficionado. Yo lo traté como un aficionado la primera vez y él va a parecer un aficionado esta vez».

Para no ser superado por su nuevo rival verboso, Sonnen se puso poético sobre los hechos de estos puñetazos para ayudar a enfatizar el imperativo de que los aficionados a la lucha necesitan absolutamente sintonizar el 7 de julio y ver a estos dos en el combate enjaulado.

«Tengo que decir que hay mucho en juego en este caso», dijo Sonnen. «Es una gran diferencia de lo que hice en la universidad o en la escuela secundaria donde yo estaba tratando de anotar puntos en el otro tipo o tenía un oponente tratar de anotar puntos en mí. Estoy tratando de hacer daño a este tipo y él está tratando de hacer daño a mí. Lo que está en juego es mucho mayor. Este es el mayor evento deportivo del verano y por una razón. Hemos estado hablando de algo durante dos años. Esperando que dos tipos resuelvan por fin sus asuntos. No hay ningún deporte, no hay ninguna pelea en la historia del combate o en todo el año 2012 que tenga tanto peso y tanta emoción, no sólo por parte de los aficionados y de los medios de comunicación, sino de los deportistas que participan como ésta. Lo que está en juego es completamente diferente. No estoy jugando. Le parece gracioso decir que me va a romper la cara. Dile que tengo dos palabras para él: ‘medio raro'».

Antes de que Sonnen se enfrente a Silva, se producirá otra revancha de gran importancia que no sólo resolverá una entretenida trilogía entre los favoritos de los aficionados, sino que pondrá el broche de oro a una carrera sin parangón en la UFC. «El chico malo de Huntington Beach» lleva 15 años en el mundo de las artes marciales mixtas. La carrera de Ortiz es más que victorias/perdidas, más que títulos celebrados y defendidos, y sorprendentemente más que sus 26 combates dentro del octógono. En resumen, Ortiz fue famoso incluso cuando el deporte no lo era.

En los años anteriores a The Ultimate Fighter, «The Huntington Beach Bad Boy» fue parte de casi todas las rivalidades famosas, y cada vez que pisó el Octágono fue memorable. Ortiz fue un torbellino enfrentándose a The Lions Den, Ken Shamrock, Frank Shamrock, Vitor Belfort, Wanderlei Silva, Randy Couture y, por supuesto, Chuck Liddell. Durante un tiempo, Ortiz casi tuvo el monopolio del elemento intangible que transformaba a dos tipos que luchaban en una jaula en un deporte. Pero lo que más deberían recordar los aficionados eran las escenas posteriores al combate en las que Ortiz se sentaba a horcajadas en lo alto de la jaula y gritaba a una multitud enloquecida «Os quiero».

«Llevo 15 años esperando estos 15 minutos», dijo Ortiz. «15 minutos de mi vida que voy a tener que dar. Sé quién es Forrest, sé cómo pelea y sé cómo le gusta pelear. Voy a tratar de absorber todo lo que pueda durante la próxima semana y continuar con lo que he estado haciendo durante las últimas ocho semanas y seguir con una mentalidad ganadora. Este combate significa mucho para mí y el 7 de julio se demostrará lo mucho que significa para mí. No voy a entrar en esto jugando, no voy a hablar mal, voy a luchar. Sé que Forrest está listo, yo estoy listo, así que vamos a luchar. En cuanto a ser incluido en el Salón de la Fama, estoy muy agradecido a Dana y Lorenzo Fertitta por presentarme esto. Es una calificación de la dedicación que he puesto en las MMA y en la UFC que he crecido y me he convertido en la persona que soy hoy y estoy agradecido por ello».

Al otro lado de la jaula de Ortiz por tercera vez estará el ganador original de TUF, ex campeón de las 205 libras y, sorprendentemente, un autor de dos bestsellers del New York Times, Griffin. En los dos enfrentamientos anteriores con Ortiz, Griffin ha llegado a dos decisiones divididas y ganó la más reciente en el UFC 106. A sus casi 33 años, Griffin se fue de 1 en 1 el año pasado con una clara victoria por decisión sobre Franklin en febrero y una derrota por nocaut ante Mauricio Rua en su revancha en agosto. Griffin no tiene el bagaje emocional unido a esta pelea como lo hace Ortiz, pero, como un incondicional competitivo de la división de peso ligero, Griffin está tan ansioso como siempre por volver a la senda de la victoria, especialmente contra un antagonista como Ortiz.

«Obviamente, tenemos algo de historia», dijo Griffin. «No puedes prepararte demasiado para una pelea como ésta. Sus últimas peleas no han ido como él quería y yo vengo de lo mismo. El 7 de julio en el UFC 148 en Las Vegas, Nevada, los aficionados a la lucha finalmente obtendrán una resolución a una de las peleas más comentadas en la historia de la UFC cuando Silva se enfrente a Sonnen por el título por segunda vez. Se trata de un combate por el título que no necesitaba ninguna ayuda para ser promocionado, pero que recibió un enorme impulso con un Silva ahora aterradoramente serio y un Sonnen siempre listo. Además, uno de los pioneros más prolíficos de la lucha libre hará su última aparición en el octógono contra un enemigo que ayudó a encender la antorcha para la actual generación de luchadores, ya que Ortiz se enfrentará a Griffin. Sinceramente, este es el evento de MMA imprescindible del año, lo sabes, y sólo falta un fin de semana, por fin.

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