Articles

Wyatt Earp

Una dintre cele mai faimoase figuri care au ieșit din istoria colorată a Vestului american din secolul al XIX-lea, Wyatt Earp (1848-1929) a fost cunoscut în primul rând pentru participarea sa la un schimb de focuri notoriu la O.K. Corral din Tombstone, Arizona, în 1881. Atât înainte, cât și după această dată, Earp s-a mutat din oraș în oraș în tot Vestul, câștigându-și traiul ca proprietar de saloon, pistolar, jucător, miner și om al legii la frontieră, alături de frații săi. Târziu în viață, s-a stabilit în California și a colaborat la o relatare în mare parte ficțională a vieții sale, care l-a transformat într-un erou popular atunci când a fost publicată în 1931, la doi ani după ce a murit.

Viața timpurie a lui Wyatt Earp și cariera de dinaintea morții

Wyatt Berry Stapp Earp s-a născut în 1848 în Monmouth, Illinois. Al treilea din cei cinci fii ai lui Nicholas și Virginia Ann Earp, și-a petrecut primii ani de viață în Illinois și Iowa. Ca tânăr adolescent, Wyatt a încercat în repetate rânduri să fugă și să se alăture fraților săi James și Virgil și fratelui său vitreg Newton, care au luptat pentru Uniune în timpul Războiului Civil; de fiecare dată a fost prins și obligat să se întoarcă acasă. La 17 ani, Wyatt a plecat de acasă și și-a găsit de lucru la transportul de marfă și la nivelarea căilor ferate pentru Union Pacific Railroad. În 1869, s-a alăturat familiei sale în Lamar, Missouri, devenind polițist local după ce tatăl său a demisionat din funcție.

La începutul anului 1870, Earp s-a căsătorit cu Urilla Sutherland, dar aceasta a murit de tifos în decurs de un an. Devastat, el și-a vândut casa proaspăt cumpărată și a părăsit orașul pentru a se deplasa prin Teritoriul Indian și Kansas. În această perioadă, Earp a frecventat saloanele, casele de jocuri de noroc și bordelurile care proliferau la frontieră și a avut mai multe conflicte cu forțele de ordine. Însă, după ce a ajutat un ofițer de poliție din Wichita să dea de urma unui hoț de căruțe, Earp s-a alăturat forțelor de poliție din acel oraș (1875-76) și mai târziu a devenit șerif adjunct al orașului Dodge City. În Dodge City, Earp avea să facă cunoștință cu Doc Holliday, un cunoscut pistolar și jucător de noroc.

Wyatt Earp & The Gunfight at the O.K. Corral

În 1879, Earp și partenera sa de lungă durată, fosta prostituată Mattie Blaylock, au părăsit Dodge City pentru Tombstone, Arizona. Orașul era în plină expansiune după o goană după argint, iar cea mai mare parte a familiei Earp se adunase acolo. Virgil lucra ca șerif al orașului, iar Wyatt a început să lucreze alături de el. În martie 1881, în timp ce urmărea un grup de cowboy care jefuiseră o diligență, Wyatt a încheiat o înțelegere cu fermierul local Ike Clanton, care avea legături cu cowboy-ii. Clanton s-a întors însă curând împotriva lui și a început să-i amenințe pe frații Earp. Disputa a escaladat și, în cele din urmă, a explodat în violență pe 26 octombrie 1881 la O.K. Corral.

În schimbul de focuri, Virgil, Morgan și Wyatt Earp și Doc Holliday s-au confruntat cu banda Clanton (Ike, fratele său Billy și Tom și Frank McLaury). Morgan, Virgil și Holliday au fost cu toții răniți, dar au supraviețuit; Billy și McLaury au fost uciși; iar Wyatt Earp a scăpat fără să fie rănit. Ike Clanton a depus acuzații de crimă împotriva fraților Earp și a lui Holliday, dar un judecător i-a achitat la sfârșitul lunii noiembrie. În decembrie, Virgil a fost împușcat și grav rănit de atacatori necunoscuți; în luna martie a anului următor, Morgan a fost ucis când niște necunoscuți l-au atacat pe el și pe Wyatt într-un salon din Tombstone. În goana după vinovați, Wyatt și banda sa au ucis mai mulți suspecți, apoi au decis să părăsească orașul pentru a evita urmărirea penală.

Viața și legenda lui Wyatt Earp de după Tombstone

După ce a părăsit Tombstone, Wyatt Earp s-a mutat prin Vest, stabilindu-se în cele din urmă în California cu Josephine Marcus, cu care avea să petreacă următorii 40 de ani. De-a lungul anilor, el și-a câștigat existența din jocuri de noroc, din ținerea de saloane, din minerit și din speculații imobiliare. De asemenea, a lucrat cu un secretar personal, John H. Flood, pentru a-și scrie memoriile, care au avut parte de o primire slabă în timpul vieții sale. Earp a murit în Los Angeles în ianuarie 1929, la vârsta de 80 de ani.

Prima biografie majoră a lui Earp, „Wyatt Earp, Frontier Marshal” de Stuart N. Lake, a fost publicată în 1931 și a devenit un bestseller, consacrându-l pe Earp ca erou popular în rândul a milioane de americani în căutare de inspirație și emoție în vremurile grele ale Marii Depresiuni. Deși Lake s-a întâlnit cu Earp însuși aproape de sfârșitul vieții sale, el a recunoscut mai târziu că multe dintre citatele atribuite omului de frontieră au fost inventate, iar biografia este acceptată astăzi ca fiind în mare parte fictivă.

.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.