Articles

Uimitoarea viață și invențiile lui Marie Curie

Maria Sklodowska s-a născut în noiembrie 1867 în Polonia. Ea a fost cel mai mic copil din cinci copii născuți de profesori de școală săraci.

Maria avea să devină Marie Curie mai târziu în viață, dar nu înainte de a deveni guvernantă pentru a se descurca. Ea a dezvoltat o pasiune intensă pentru cunoaștere și învățare.

Și-a dorit să devină profesoară, dar nu avea banii necesari pentru a obține o educație formală. În 1891, sora ei i-a oferit oportunitatea de a se muta la Paris și de a merge la universitate… oportunitate pe care a profitat.

După ce s-a mutat, Marie a început să studieze Fizică și Matematică la Universitatea Sorbona și a continuat să încerce să își potolească dorința de a învăța din ce în ce mai mult.

În 1894, Marie l-a întâlnit pe Pierre Curie, un om de știință care lucra în orașul principal. După un an de relație, s-au căsătorit, iar restul este istorie.

Marie și soțul ei au continuat să fie pionieri în multe domenii din medicină și fizică, devenind prima femeie care a câștigat un premiu Nobel și prima persoană care a câștigat două. Pentru a înțelege exact ce a realizat Marie în viața ei și impactul pe care l-a avut asupra lumii științifice, să aruncăm o privire retrospectivă asupra realizărilor lui Marie.

Radiu și poloniu

Atât Marie, cât și Pierre având un interes puternic pentru fizică și chimie, au lucrat adesea împreună făcând cercetări. Mai exact, ei lucrau împreună la un proiect de observare a razelor invizibile care erau emise de uraniu. Aceasta era o descoperire destul de nouă la acea vreme și nimeni nu era încă foarte sigur de ceea ce erau.

Se știa că aceste raze, descoperite inițial de Henri Becquerel, treceau nestingherite prin materia solidă și se știa că ele conduc electricitatea în aer.

În timp ce lucrau împreună la această cercetare, Marie a observat în mod special mostre în laborator ale unui material numit pechblenda. Acesta era un mineral care conținea minereu de uraniu și care emitea mult mai multe radiații decât uraniul pur.

ÎNRUDITE: 12 LECȚII PUTERNICE DE VIAȚĂ DE LA MAREA MARIE CURIE

Acest lucru a fost deconcertant pentru că nu avea nici un sens, uraniul nu ar fi trebuit să determine mineralul să emită atât de multe radiații pe cât emitea.

Sursa:

Sursa: Wellcome Images/Wikimedia

Pe baza dovezilor privind cantitățile mari de radiații din pechblenda, Marie a devenit convinsă că există un nou element care trebuie să fie în joc în mineral pentru ca nivelul de radiații să fie mai mare.

Comunitatea științifică în ansamblu a fost sceptică, dar Marie și Pierre au persistat în ipoteza lor. Cei doi au măcinat mostre din mineral și au început să încerce să separe diferitele elemente prezente în interior. Au folosit tehnici de chimie analitică pentru a extrage o pulbere neagră care a ajuns să fie de 330 de ori mai radioactivă decât uraniul pur. Acest element a fost denumit Polonium, un element nou.

Marie și Pierre nu s-au oprit însă aici, ei au descoperit că poloniul care rămăsese în lichid după ce poloniul a fost extras era în continuare incredibil de radioactiv. Asta însemna că pechblenda trebuie să fi avut un alt element chiar mai radioactiv decât poloniul.

Până în 1898, Curie a adunat suficiente dovezi pentru a susține existența unui alt element nou, numit radiu. Cu toate acestea, nu reușiseră să obțină o mostră din acesta.

Pitchblenda era și încă mai este un mineral foarte valoros, deoarece conține o cantitate mare de uraniu – iar Curii nu își puteau permite să obțină eșantioane mai mari.

După ce au discutat cu o fabrică din Austria care îndepărta uraniu din pitchblenda, și-au dat seama că fabrica trata materialele rămase ca deșeuri. Aceste deșeuri erau chiar mai radioactive decât pechblenda cu care au lucrat inițial Curie și erau mult mai ieftine.

Marie a pus mâna pe o cantitate mare de deșeuri și a început să extragă cantități mici din elementul radiu. Marie lucra cu 20 de kilograme de deșeuri minerale la un moment dat. Măcinând, precipitând, dizolvând, cristalizând și prelucrând cât mai mult radiu posibil.

Sursa:

Sursa:

: Public Domain/Wikimedia

Această muncă era mult mai periculoasă decât înțelegea Marie și cuplul a început să se simtă rău tot timpul. În epoca modernă, cu mai multe cercetări, putem înțelege starea lor de sănătate precară ca fiind o boală de radiații. Ignorând riscul, cuplul a persistat în cercetările lor.

Până în 1902, Marie a reușit să izoleze radiul și să determine că acesta avea o greutate atomică de 225,93. A fost o călătorie anevoioasă, dar în cele din urmă au confirmat existența acestui element.

Institutul Curie

După ani de muncă cu radiu și poloniu, încet-încet și-a dat seama că razele provenite de la elementele radioactive ar putea fi folosite pentru tratarea tumorilor. În mod notabil, cuplul de putere a decis că nu va breveta utilizarea medicală a elementelor pe care le-a descoperit, astfel încât să poată ajuta cât mai mulți oameni.

Când Marie a îmbătrânit, a vrut să exploreze în continuare utilizarea radioactivității în medicină, așa că a înființat Institutul de radiu.

Radiul la acea vreme era evaluat la 120.000 de dolari pe gram, ceea ce reprezintă aproximativ 2 milioane de dolari în prezent. Marie și-a putut permite doar un gram de element pentru a-l folosi în cercetările sale asupra cancerului, dar s-a descurcat cât a putut de bine.

În timpul interviurilor cu presa, Marie a precizat că institutul ei avea nevoie de mai mult radiu pentru a efectua mai bine cercetările corespunzătoare, iar o jurnalistă americană pe nume Marie „Missy” Mattingly a inițiat ceea ce este, în esență, versiunea anilor 1920 a unui GoFundMe.

Ea a strâns aproximativ 100.000 de dolari în mici donații din întreaga țară pentru a cumpăra mai mult radiu și a convins o companie chimică să furnizeze un gram la acest preț redus.

De când a obținut radiul pentru institut, acesta a făcut descoperiri științifice de pionierat. De-a lungul istoriei sale, 3 membri au câștigat Premiul Nobel, inclusiv fiica lui Marie și Pierre, Irene.

Acum numit Institutul Curie, acesta continuă și astăzi să facă descoperiri de pionierat în știința radioactivă.

Moartea lui Marie Curie

În 1920, sănătatea lui Marie a început să cedeze, dar vor mai trece încă 14 ani până când va muri din cauza anemiei aplastice. La vremea respectivă s-a presupus că a murit din cauza contaminării cu radiu, dar după exhumarea corpului ei în anii 1990, oamenii de știință nu au putut găsi niveluri periculoase de radiu în rămășițele ei. Experții cred acum că utilizarea de către Marie a radiografiei în Primul Război Mondial a fost cea care i-a cauzat sănătatea șubredă.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.