Articles

Silva vs. Sonnen II – Acum e și mai personal

Din mai multe motive, evenimentul Pay-Per-View din 7 iulie ar trebui să se numească UFC 148: În sfârșit.

După aproape doi ani de așteptare, fanii UFC vor avea parte de revanșa revanșelor pe care au cerut-o cu ardoare încă din secunda în care s-a încheiat meciul original: Campionul UFC la categoria mijlocie Anderson Silva se va lupta cu Chael P. Sonnen, din nou. În evenimentul co-principal cu o finalitate mai sumbră, cel mai longeviv și cu ușurință unul dintre cei mai importanți luptători din istoria UFC, Tito Ortiz, va fi introdus în UFC Hall of Fame și îl va înfrunta pentru a treia oară pe fostul campion UFC la categoria grea ușoară, Forrest Griffin, în ultima reprezentație în cușcă a lui Ortiz.

La fel de importante cum vor fi aceste două evenimente menționate la UFC 148, luni s-a întâmplat „în sfârșit” ceva ce pasionații UFC așteptau de foarte, foarte mult timp: Silva s-a supărat pe Sonnen. Foarte supărat.

Într-o convorbire telefonică despre UFC 148 cu membri ai presei MMA, precum și cu cei patru concurenți declarați și cu președintele UFC, Dana White, „Păianjenul” și-a folosit cuvintele. Niciodată subtilitățile dulci ale limbii portugheze nu au fost vorbite cu atâta vitriol, în timp ce traducătorul/managerul lui Silva, Ed Soares, a încercat din răsputeri să țină pasul cu exclamațiile înflăcărate ale campionului în exercițiu la categoria mijlocie. A fost nevoie de aproape trei ani de momeală, dar se pare că Sonnen a intrat „în sfârșit” sub pielea lui Silva, confruntarea lor fiind la mai puțin de două săptămâni distanță. Izbucnirile campionului au luat pe toată lumea prin surprindere, inclusiv pe White, care cu mai puțin de un minut înainte îi dăduse o șansă lui Silva pentru că nu a fost vorbăreț de-a lungul întregii sale cariere la UFC.

„Oamenii nu vin să-l audă pe acest tip ținând discursuri”, a declarat White. „Veniți să vedeți ce face acest tip în Octagon. Iar când intră acolo este un artist. El face ceea ce alții nu pot face. Vă prezentați pentru a-l vedea pe acest tip luptând.”

Mult adevărat. Silva a luptat și a câștigat toate cele 14 apariții ale sale în Octagon și a fost cel mai formidabil campion din istoria companiei de când a câștigat centura în al doilea meci UFC împotriva campionului de atunci, Rich Franklin, în octombrie 2006. De când l-a supus pe Sonnen în runda a cincea a meciului recunoscut drept „Lupta anului 2010” la UFC 117, Silva și-a petrecut anul trecut demolându-i pe principalii concurenți Vitor Belfort și Yushin Okami în apărări unilaterale ale titlului. Anterior, Silva a dat dovadă de emoție în cușcă și, în special, în confruntările sale, de obicei intense, în timpul cântăririi, dar nu s-a dezlănțuit niciodată în acest mod în timp ce răspundea la întrebările presei.

„În primul rând, Chael este un criminal”, a spus Silva în fața unui public care îl asculta uimit. „A fost condamnat pentru crime și nu merită să se afle în interiorul octogonului. Când va veni timpul, la momentul potrivit, îi voi sparge fața și îi voi sparge fiecare dinte din gură.”

Wow. În perioada premergătoare primei confruntări dintre Silva și Sonnen, Sonnen a fost împovărat fiind mașina de citate care a alimentat trenul de publicitate pentru meciul pentru titlul de campion la categoria mijlocie. Cel puțin pentru o convorbire telefonică, Sonnen nu a fost singurul care a învârtit cuvinte sonore de aur pentru a deschide apetitul maselor care cumpără pay-per-view. Poate că nu rimează și poate că nu este la fel de inteligent formulat ca unele dintre citatele celebre ale lui Sonnen, dar focul brazilianului a fost palpabil în timp ce descria dezmembrarea adversarului său.

„Chael Sonnen va fi bătut cum nu a mai fost bătut până acum”, a afirmat Silva. „Ceea ce voi face în interiorul octogonului este ceva ce va schimba imaginea sportului. Îl voi bate cum nu a mai fost bătut niciodată. Mă voi asigura că fiecare dinte îi va fi spart, brațele îi vor fi rupte, picioarele îi vor fi rupte, nu va putea ieși singur din Octagon. Pot garanta asta. Știu că mă ascultă. Meciul s-a terminat. Nu mai vorbim. A început acum.”

Facilitatorul acestei ferocitate, adversarul indomabil, luptătorul cu limbă de argint și necruțător care mulți cred că bântuie moștenirea UFC a lui Silva este „The American Gangster” Sonnen. În vârstă de 27-11 și provenind de pe străzile răutăcioase din West Linn, Oregon, Sonnen i-a arătat șovăiala lui Silva, învingându-l pe campion timp de peste 20 de minute la rând, până când a cedat în fața unui braț triunghiular în ultimele momente ale ultimei runde. Mulți au vrut o revanșă imediată pentru titlu, dar Sonnen s-a întors la treabă în categoria mijlocie, supunându-l pe Brian Stann la UFC 136 și învingându-l pe Michael Bisping prin decizie unanimă la UFC on FOX în ianuarie. Este clar că Sonnen se îndreaptă spre această revanșă extrem de așteptată cu aceeași încredere care aproape i-a adus centura cu doi ani înainte.

„Tot ceea ce s-a întâmplat a fost că Anderson s-a aflat pentru prima dată într-o luptă”, a afirmat Sonnen. „Cred că Anderson este un tip care se pregătește foarte bine. El folosește o mulțime de mișcări și mișcări pentru a-i pregăti pe băieți. Dar, până la urmă, abilitățile sale sunt de amator. Dacă intri într-o luptă cu pumni cu mâinile în jos, atunci este amator. L-am tratat ca pe un amator prima dată și va arăta ca un amator de data aceasta.”

Nu pentru a fi întrecut de rivalul său recent verbos, Sonnen a fost poetic în legătură cu faptele acestor lupte pentru a ajuta la sublinierea imperativului că fanii luptelor trebuie neapărat să acorde pe 7 iulie și să-i vadă pe cei doi în luptă în cușcă.

„Trebuie să vă spun, miza este destul de mare în acest meci”, a spus Sonnen. „Este o mare diferență față de ceea ce am făcut în facultate sau în liceu, unde încercam să înscriu puncte asupra celuilalt sau aveam un adversar care încerca să înscrie puncte asupra mea. Eu încerc să îl rănesc pe acest tip, iar el încearcă să îmi facă rău. Miza este mult mai mare. Acesta este cel mai mare eveniment sportiv al verii și asta pentru un motiv anume. Vorbim despre ceva de doi ani de zile. Așteptând ca doi tipi să își rezolve în sfârșit problemele. Nu există niciun sport, nu există nicio luptă în istoria luptelor sau în tot anul 2012 care să aibă atâta greutate și atâta emoție, nu doar din partea fanilor și a presei, ci și din partea sportivilor participanți, ca aceasta. Miza este complet diferită. Nu mă joc. Crede că este amuzant să spună că o să-mi spargă fața. Spune-i că am două cuvinte pentru el ‘medium rare’.”

Înainte ca Sonnen să se întâlnească cu Silva, o altă revanșă de mare importanță va avea loc nu doar pentru a rezolva o trilogie distractivă între favoriții fanilor, ci și pentru a încheia o carieră UFC de neegalat. „Băiatul rău din Huntington Beach” a fost o figură fixă în lumea artelor marțiale mixte timp de 15 ani. Cariera lui Ortiz este mai mult decât victorii/înfrângeri, mai mult decât titlurile deținute și apărate și, în mod uimitor, mai mult decât cele 26 de lupte din interiorul octogonului. Pe scurt, Ortiz a fost faimos chiar și atunci când sportul nu era.

În anii de dinaintea The Ultimate Fighter, „The Huntington Beach Bad Boy” a făcut parte din aproape toate rivalitățile celebre și de fiecare dată când a intrat în Octagon a fost memorabil. Ortiz a fost un vârtej care i-a înfruntat pe The Lions Den, Ken Shamrock, Frank Shamrock, Vitor Belfort, Wanderlei Silva, Randy Couture și, bineînțeles, Chuck Liddell. Pentru o vreme, Ortiz a avut aproape un monopol asupra elementului intangibil care a transformat doi tipi care se luptau într-o cușcă într-un sport. Dar ceea ce ar trebui să-și amintească cel mai mult fanii au fost scenele de după luptă în care Ortiz se cățăra în vârful cuștii strigând către o mulțime înnebunită „Te iubesc”.

„Aștept de 15 ani aceste 15 minute”, a spus Ortiz. „15 minute din viața mea pe care va trebui să le ofer. Știu cine este Forrest, știu cum luptă și știu cum îi place să lupte. Voi încerca să asimilez cât de mult pot în următoarea săptămână și voi continua ceea ce am făcut în ultimele opt săptămâni și voi continua cu o mentalitate de învingător. Această luptă înseamnă totul pentru mine și se va vedea pe 7 iulie cât de mult înseamnă această luptă pentru mine. Nu vin să mă joc, nu vorbesc prostii, ci vin să lupt. Știu că Forrest este pregătit, eu sunt pregătit, așa că haideți să luptăm. În ceea ce privește includerea în Hall of Fame, le sunt foarte recunoscător lui Dana și Lorenzo Fertitta pentru că mi-au prezentat acest lucru. Este o calificare a dedicării pe care am pus-o în MMA și în UFC că am crescut și am devenit persoana care sunt astăzi și sunt recunoscător pentru asta.”

Dincolo de cușca lui Ortiz, pentru a treia oară, se va afla câștigătorul original al TUF, fostul campion de 205 lire sterline și, surprinzător, un autor de două ori bestseller New York Times, Griffin. În cele două confruntări anterioare cu Ortiz, Griffin a ajuns la două decizii separate și a câștigat cea mai recentă la UFC 106. La aproape 33 de ani, Griffin a avut 1 la 1 anul trecut, cu o victorie prin decizie clară în fața lui Franklin în februarie și o înfrângere prin KO în fața lui Mauricio Rua în revanșa lor din august. Griffin nu are un bagaj emoțional atașat acestei lupte, așa cum are Ortiz, dar, ca un stâlp competitiv al diviziei de categorie grea ușoară, Griffin este la fel de dornic ca întotdeauna să revină pe calea victoriei, mai ales împotriva unui antagonist ca Ortiz.

„Evident, avem ceva istorie”, a spus Griffin. „Nu te poți pregăti prea mult pentru o astfel de luptă. Ultimele sale lupte nu au decurs așa cum a vrut el, iar eu vin după același lucru. Toată treaba mea este să nu pierd niciodată două la rând.”

Pe 7 iulie, la UFC 148 din Las Vegas, Nevada, fanii luptelor vor avea în sfârșit o rezolvare a uneia dintre cele mai discutate lupte din istoria UFC, când Silva se va ciocni cu Sonnen pentru titlu pentru a doua oară. Este un meci de campionat care nu a avut nevoie de niciun ajutor pentru a fi mediatizat, dar care a primit un impuls enorm cu un Silva acum înspăimântător de serios și un Sonnen mereu pregătit. De asemenea, unul dintre cei mai prolifici deschizători de drumuri în lupta în cușcă își va face ultima apariție în Octogon împotriva unui adversar de două ori care a contribuit la aprinderea torței pentru actuala generație de luptători, deoarece Ortiz îl va înfrunta pe Griffin. Cu toată sinceritatea, acesta este evenimentul MMA al anului pe care trebuie să îl vedeți neapărat, o știți, și este la doar un weekend distanță – în sfârșit.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.