Articles

Orange County: California’s Political Battleground

În această fotografie de arhivă din 6 noiembrie 2018, Young Kim, pe atunci candidat republican pentru cel de-al 39-lea district al Congresului, vorbește cu susținătorii din Los Angeles. (AP Photo/Mark J. Terrill)

(CN) – În 1988, în ultimele zile ale președinției sale, președintele Ronald Reagan a făcut o oprire în Fullerton, California, pentru a-l susține pe vicepreședintele său George H.W. Bush și a proclamat: „Orange County este locul unde se duc republicanii buni înainte de a muri.”

Această remarcă a stârnit râsete și aplauze la vremea respectivă și de atunci a continuat să întărească ideea că GOP, care și-a pierdut constant influența în cel mai populat stat al națiunii, ar putea conta pe Orange County ca bastion pentru republicani într-o Californie de coastă din ce în ce mai albastră.

Această noțiune a părut să explodeze în 2018, când alegătorii din comitatul Orange au vâslit o placă de sentimente anti-Trump într-un val albastru pe care unii din partea democraților l-au pronunțat ca o dovadă pozitivă că toată California de coastă era acum o proprietate imobiliară ferm democrată.

Dar, în 2020, acel val albastru a fost tras înapoi de un curent roșu, deoarece republicanii Michelle Steel și Young Kim i-au supărat pe democrații în funcție Harley Rouda și, respectiv, Gil Cisneros. Acest lucru i-a determinat pe unii să declare că 2018 a fost o aberație și că Orange County va rămâne statornic roșu în viitorul apropiat.

Adevărul este mai nuanțat: Orange County este, în esență, în joc.

„Ați avut alegeri incredibil de strânse în 2018 și ați avut alegeri incredibil de strânse și în acest an”, a declarat Thad Kousser, profesor de științe politice la Universitatea din California, San Diego. „Ambele alegeri au fost pe muchie de cuțit.”

În noiembrie, Steel s-a impus cu puțin peste 2% din voturi, în timp ce Kim a obținut o victorie cu aproximativ 4.000 de voturi.

Marjele înguste reflectă un comitat Orange care a devenit mai divers din punct de vedere demografic și ideologic în ultimele decenii, evoluând de la o enclavă suburbană majoritar albă la o comunitate care reflectă mai mult starea generală a statului.

„Orange County a devenit mai purpuriu”, a declarat Jack Pitney, profesor de științe politice la Claremont McKenna College.

Și mai sunt și alți factori în joc.

În 2018, democrații au învins candidați albi în funcție precum Dana Rohrabacher și Mimi Walters cu o listă de candidați tineri și diverși. GOP a folosit această carte de joc pentru a-și garanta propriile câștiguri în ultimul ciclu – Kim și Steel sunt amândoi americani de origine coreeană și tineri cu branduri politice consacrate.

„Au prezentat candidați buni”, a spus Pitney.

Marea roșie s-a extins dincolo de Orange County în 2020, deoarece Mike Garcia, un latino-american, și-a păstrat locul pe care l-a câștigat după ce reprezentanta democrată Katie Hill – ea însăși o schimbare în 2018 – a demisionat, iar David Valadao l-a învins pe T.J. Cox pentru a relua locul din Central Valley pe care l-a pierdut în fața lui Cox în 2018. În total, republicanii au recuperat patru din cele șapte districte pe care democrații le-au smuls din ciclul precedent.

„În cursele pentru Camera Reprezentanților, aproape toate victoriile au implicat un republican care era o femeie, o persoană de culoare sau un veteran”, a spus Pitney. „Au făcut o treabă foarte bună de recrutare.”

Republicanii care folosesc o cohortă diversă pentru a-și promova ideile ar putea fi un mijloc de a-și recăpăta relevanța în California și în alte locuri unde candidații locali ai Partidului Republican sunt afectați de brandul național și de președintele demisionar Donald Trump.

„Noua față a Partidului Republican este noua față a Californiei, iar partidul speră că aceasta va duce la o revitalizare în California”, a declarat Kousser.

În Orange County, unde asiaticii americani și latino-americanii reprezintă puțin mai mult de jumătate din populație, prezentarea unor candidați care îi pot atrage atât din punct de vedere cultural, cât și ideologic, a părut a fi o mișcare bună. Ar putea servi ca un manual de joc pentru partid în tot statul și la nivel național, a spus Kousser.

Dar republicanii nu ar trebui să se culce pe lauri în ciuda victoriilor notabile.

Reprezentantul democrat Katie Porter, al cărui district cuprinde, de asemenea, porțiuni din Orange County, a învins un contracandidat republican cu 7 puncte într-un loc care a fost odată sigur pentru GOP. Trump, care a energizat alegătorii în alte părți, a pierdut Orange County cu o marjă decisivă, reușind doar 44% din voturile din comitat, față de 53% pentru președintele ales Joe Biden.

„Candidații republicani s-au descurcat de fapt destul de prost în California în acest ciclu”, a declarat Kousser. „Au pierdut locuri în Legislativ și au pierdut o mulțime de locuri în administrația locală.”

John Moorlach, un senator republican în funcție care reprezintă o parte din Orange County, a fost învins de democratul Dave Min. Senatorul de stat republican Ling Ling Chang, un alt senator în funcție al cărui district acoperă părți din Orange County, și-a pierdut, de asemenea, locul în fața contracandidatului democrat Josh Newman.

Dar și democrații ar trebui să se abțină de la sărbători.

Porter a câștigat învingând tipul de republican – un bărbat alb pe nume Greg Raths, care și-a petrecut cea mai mare parte a campaniei vorbind despre serviciul său militar – care ar putea fi consemnat la cenușa istoriei în această parte a Californiei. Dacă republicanii vor repeta cartea de joc Michelle Steel-Young Kim în acel district, Porter ar putea avea o provocare mai robustă în mâinile sale.

„Există încă o mulțime de republicani în Orange County”, a spus Pitney.

Pitney a remarcat, de asemenea, că condițiile din 2018 au fost extrem de favorabile democraților și este puțin probabil ca astfel de condiții să se repete din nou în curând.

„Republicanii au fost deosebit de vulnerabili acum doi ani din cauza vârfului de listă”, a spus el. „Nu a existat niciun suspans în ceea ce privește cursa pentru postul de guvernator. Toată lumea știa că Newsom urma să câștige și să câștige mult.”

În cursa pentru Senatul SUA, Dianne Feinstein a candidat împotriva unui alt democrat, Kevin De Leon.

„Democrații au fost motivați să se prezinte în 2018, iar republicanii nu au fost”, a spus Pitney. „Mergeți repede înainte cu doi ani și ambele părți au fost motivate.”

Toate acestea înseamnă că niciunul dintre partide nu ar trebui să fie deosebit de încrezător atunci când vine vorba de viitorul politicii din Orange County.

„Aceste locuri și această zonă sunt puse la bătaie”, a spus Kousser. „Povestea că Orange County a trecut de la roșu intens la albastru intens a fost întotdeauna exagerată. Adevărul este că, dacă vă uitați cu atenție la tendințe, a fost o schimbare incrementală care a schimbat Orange County dintr-un bastion roșu în mov.”

California este un loc al extremelor. În locuri precum San Francisco și Los Angeles și suburbiile lor, blocul de vot este în mod sigur democrat. Republicanii își pot planta fără probleme steagurile în părțile mai rurale ale statului, din Central Valley până în nordul statului și în toate comitatele din Sierra.

Dar Orange County este o excepție notabilă, un câmp de luptă în care ambele partide își vor testa probabil eficacitatea ideilor și mesajelor politice.

„Pe termen lung, democrații vor deveni probabil mai puternici în Orange County, având în vedere tendințele demografice”, a spus Pitney. „Dar republicanii vor fi competitivi în aceste suburbii în viitorul apropiat, atâta timp cât vor avea candidați buni.”

Like Loading…

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.