Articles

Funcționează formatul campionatului NASCAR?

În ianuarie 2014, NASCAR a anunțat că renunță la formatul original de playoff Chase după un deceniu pentru a construi ceva complet diferit, un format de eliminare cu 16 piloți, 10 curse, care se încheia cu o garanție de patru mașini cu speranțe egale la campionat care se întrec în finală cu o șansă la titlu.

Publicitate – Continue Reading Below

Schimbarea a fost radicală, iar mulți fani au reacționat cu un dezgust imediat. Noul format era haotic, conceput în mod explicit pentru a crea rezultate absurde, mai degrabă decât pentru a-i recompensa pe cei mai buni piloți pe parcursul sezonului.

Ceea ce a fost odată o modalitate de a evita o altă situație Matt Kenseth devenise despre sine însuși, un format care era dispus să sacrifice întregul sezon regulat de 26 de curse pentru un playoff de totul sau nimic care, cu 16 mașini, era practic garantat să includă fiecare concurent real la campionat.

Câțiva ani mai târziu, formatul a fost din nou schimbat, dorința NASCAR de a adăuga reporniri garantate prin cursele „Stage” aducând cu sine un nou format care acorda, de asemenea, „puncte de playoff” care aproape că garantau că piloții de elită din sezonul regulat vor avansa în runda de opt și, în general, pare să ofere celui mai bun pilot al sezonului o cale aproape garantată spre Championship Four.

La șapte ani de la schimbarea inițială și la patru ani de la varianta Stage Racing/Playoff Point introdusă în 2017, avem acum un eșantion destul de considerabil de ceea ce arată cursele NASCAR în această lume nouă și curajoasă. În cele din urmă, putem să ne întrebăm dacă acest lucru a funcționat.

Ceea ce urmează sunt cele patru campionate reale din fiecare an, campionul real și pretendenții preconizați la campionat în cadrul unui format tradițional, fără playoff. Testul de aici nu este dacă Playoff-ul a făcut sau nu o diferență (se presupune că ar trebui să facă o diferență!), ci dacă a recompensat cu exactitate șoferii care meritau cel mai mult un loc în lupta pentru campionat în virtutea performanței lor din sezonul regulat.

Un sezon care recompensează cel mai dominant șofer, cum a fost campionatul din 2017 pentru Martin Truex Jr, este un succes evident, în timp ce unul care se încheie cu toți pretendenții așteptați fiind întrecuți la Homestead de un pilot care pune la punct un sezon mai mediocru, precum titlul din 2018 pentru Joey Logano, este văzut ca un eșec unic creat de sistem.

Publicitate – Continue Reading Below

Concurenții așteptați sunt definiți ca fiind cei care conduceau în clasamentul pe puncte la sfârșitul sezonului, cei care se aflau la o singură cursă de puncte la sfârșitul sezonului și cei care au înregistrat cele mai multe victorii din sezon, dar au terminat în afara acestui grup.

Icon Sports WireGetty Images

2014
Campion real: Kevin Harvick
Campionatul real patru: Kevin Harvick, Ryan Newman, Denny Hamlin, Joey Logano
Concurenți așteptați fără baraj (puncte prin Jayski): Jeff Gordon, Joey Logano, Joey Logano, Brad Keselowski

Sezonul 2014 a fost foarte aproape de a se termina foarte diferit. Ryan Newman, care nu a câștigat nicio cursă în niciun moment al sezonului, a ajuns în ultima rundă eliminatorie de la Phoenix cu șansa de a se strecura în Championship Four. În finalul cursei, el s-a trezit lângă Kyle Larson, având posibilitatea de a-l elimina pur și simplu pe Larson din drum și de a trece la limită de Jeff Gordon, care terminase pe locul doi în două din cele trei curse din acea rundă de opt și care ar fi condus confortabil la puncte într-un format fără play-off, și de Brad Keselowski, care avea cele mai multe victorii de cursă din sezon. Newman a ajuns pe teren, Gordon și Keselowski nu, iar sezoanele puternice ale lui Kevin Harvick și Joey Logano au devenit la nivel de campionat atunci când doi dintre primii trei pretendenți din serie au ratat pur și simplu runda finală.

Newman a terminat apoi pe locul doi în cursa propriu-zisă, dându-i probleme reale lui Harvick și fiind foarte aproape de a îndeplini scenariul apocaliptic al NASCAR de a avea un campion cu o singură victorie în primul an al formatului.

Harvick, care ar fi terminat al cincilea într-un format de campionat fără playoff, a fost un campion destul de meritoriu, cu cinci victorii în acest sezon și victorii în fiecare dintre ultimele două curse, de departe cele mai importante două din program în acest format de campionat. Acesta rămâne un parcurs memorabil în Playoff, asemănător cu celălalt titlu al lui Stewart-Haas Racing în Chase din 2011, în care Tony Stewart a câștigat titlul câștigând cinci din zece curse într-un sezon altfel slab.

Publicitate – Continue Reading Below

2015
Campion real: Kyle Busch
Campionatul real patru: Kyle Busch, Kevin Harvick, Jeff Gordon, Martin Truex Jr.
Concurenți așteptați fără play-off (puncte prin Jayski): Kyle Busch, Kevin Harvick, Jeff Gordon, Martin Truex Jr: Kevin Harvick, Joey Logano

Mai mult decât în orice alt sezon, acesta este rezultatul care ar fi fost imposibil fără un playoff.

Kyle Busch a ratat o treime din sezonul 2015, eliminat cu o accidentare la picior suferită într-o cursă din Xfinity Series cu o zi înainte de Daytona 500. El s-a întors la Charlotte într-o gaură cu adevărat uriașă, înțelegând că va trebui atât să câștige o cursă, cât și să urce din nou în primii treizeci de puncte pentru a ajunge în playoff. A continuat să înregistreze o serie memorabilă de patru victorii în cinci curse pentru a-și asigura locul în playoff. Cu toate acestea, parcursul său real în playoff a fost mult mai puțin memorabil.

Busch a rămas fără victorie în primele nouă curse din playoff, dar și-a asigurat locul în Championship Four în virtutea a trei top cinci în ultimele trei curse. Apoi, la Homestead, l-a depășit pe Kevin Harvick, care a condus în marea majoritate a anului în clasamentul campionatului, pentru a cuceri titlul. Atât Harvick, cât și Logano au avut sezoane de calibrul campionatului, dar câștigarea titlului de către Busch a fost o caracteristică unică a acestui format. Busch a fost periculos de aproape de a rata primele treizeci de locuri în sezonul regulat, dar a ratat destule curse cât să poată depăși acest obstacol, iar titlul a fost al său.

Dacă acesta este sau nu un eșec al formatului este o întrebare mai personală decât în majoritatea anilor, una care necesită să cântărești dacă un pilot accidentat ar trebui sau nu să poată câștiga un titlu într-un sezon pe care de fapt nu l-a terminat. Personal, consider că acesta este un punct forte rar al unui format altfel ciudat. Sezonul a avut totuși un eșec copleșitor: Joey Logano, care a înregistrat trei victorii consecutive în playoff și care ar fi terminat la doar 22 de puncte în spatele lui Harvick în acest sezon într-un format normal, a ratat cursa. Pur și simplu, acest lucru s-a întâmplat din cauza faptului că Logano l-a făcut praf pe Kenseth din fruntea cursei de la Martinsville în prima cursă din Round of Eight, un rezultat care nu ar fi pus capăt sezonului în orice alt format, nici înainte, nici după acesta.

2016
Campion real: Jimmie Johnson
Câștigătorul real al Campionatului 4: Jimmie Johnson, Joey Logano, Joey Logano, Kyle Busch, Carl Edwards
Concurenți așteptați fără baraj (puncte prin Jayski): Kevin Harvick, Joey Logano, Jimmie Johnson

Câștigarea titlului de către Harvick în 2014 pare complet necontroversată, în mare parte pentru că a adunat două sezoane la nivel de campionat imediat după aceea. Cu toate acestea, eliminarea sa timpurie din 2016 a fost unul dintre cele mai flagrante rezultate din istoria Chase, deoarece a fost eliminat în runda de opt, în ciuda faptului că a înregistrat clasări pe locurile 20, 6 și 4 în cele trei curse. O victorie a lui Carl Edwards, care a terminat pe locurile 36 și 19 în celelalte două curse din tur, aproape că i-a garantat eliminarea înainte de ultima cursă din turul opt, lăsând ușa deschisă pentru o bătălie între Johnson, care câștigase cele mai multe curse în acest sezon, și Logano, al doilea cel mai puternic pilot ca număr de puncte, după Harvick. Johnson a câștigat cursa și, odată cu ea, al șaptelea său titlu.

Publicitate – Continue Reading Below

Acesta a fost ultimul sezon al formatului cu adevărat sălbatic de eliminare fără cap de serie. Punctele Playoff introduse în 2017 au însemnat că fiecare rundă de eliminare, inclusiv foarte importantul tur de opt, se va reseta acum pentru a include o recompensă încorporată pentru piloții care au avut succes pe parcursul anului, un sistem care a fost pus în aplicare efectiv pentru a preveni rezultate precum ratarea lui Harvick în 2016.

Chris TrotmanGetty Images

2017
Campion real: Martin Truex Jr.
Campionatul real patru: Martin Truex Jr., Kyle Busch, Kevin Harvick, Brad Keselowski
Concurenți așteptați fără baraj (puncte prin RacingNews): Martin Truex Jr: Martin Truex Jr.

Primul an al formatului Playoff Point a fost, de departe, cel mai reprezentativ Championship Four și cel mai reprezentativ rezultat final al oricărui sezon din era eliminărilor. Truex, care a avut cele mai multe victorii în sezon și ar fi obținut de departe cele mai multe puncte într-un format de puncte fără playoff și fără etape, a câștigat la Homestead ca parte a unei performanțe uimitoare în playoff, în care a terminat în afara primelor cinci locuri doar o singură dată în ultimele zece curse, și a reușit să își adjudece titlul în fața unui pluton de playoff care i-a mai inclus pe Busch, Harvick și Keselowski, care, alături de Truex, formează patru dintre cei cinci piloți dominanți ai acestei ere.

Truex nu a fost singurul șofer care a avut un sezon la nivel de campionat în 2017, ci și cel care a avut un sezon de neuitat. Orice alt rezultat în afară de un titlu pentru Truex în 2017 ar fi fost păcat. Performanța echipei de la Homestead a asigurat că o astfel de rușine nu se va întâmpla.

2018
Campion real: Joey Logano
Cei patru campioni reali: Joey Logano, Martin Truex Jr., Kevin Harvick, Kyle Busch
Concurenți așteptați fără baraj (puncte prin RacingNews): Joey Logano, Martin Truex Jr: Kyle Busch, Kevin Harvick

Publicitate – Continue Reading Below

2018 a fost anul „Big 3”, gruparea formată din Truex, Harvick și Busch, care a dominat clar în aproape toate cursele disputate în acest sezon. Acești piloți au adunat împreună 20 din cele 36 de victorii posibile, păreau să fie veșnic prezenți în primele cinci locuri în orice cursă pe orice circuit și au ocupat trei din primele patru locuri la Homestead.

Din păcate pentru NASCAR, Joey Logano a terminat înaintea tuturor acestora.

Atenție, Logano nu a avut în niciun caz un sezon slab. A câștigat trei curse și ar fi terminat pe locul patru într-un format de campionat mai tradițional, o porțiune impresionantă, chiar dacă a fost doar al treilea cel mai bun sezon al său din acest deceniu. Efectiv, acesta nu a fost un titlu pe care Logano ar fi trebuit să-l câștige, dar Logano ar fi trebuit să câștige un titlu în epoca eliminărilor.

Acesta este singurul argument pe care îl pot oferi pentru a justifica un format care permite ca un domeniu cu atât de mulți concurenți clari să fie învins la un campionat de rivalul lor îndepărtat.

2019
Campion real: Kyle Busch
Campionatul real patru: Kyle Busch, Martin Truex Jr., Kevin Harvick, Denny Hamlin
Concurenți așteptați fără baraj (puncte prin RacingNews): Kyle Busch, Martin Truex Jr: Kevin Harvick, Joey Logano, Kyle Busch, Martin Truex Jr. Denny Hamlin

Fără baraj, cinci piloți ar fi putut ajunge la Homestead cu o șansă la titlu. Patru dintre acești piloți au fost în Championship Four, așa că rezultatul este destul de greu de contestat aici. Logano a fost eliminat din Championship Four, în ciuda clasărilor pe locurile 8, 4 și 9 în Round of Eight, deoarece Denny Hamlin a câștigat o cursă în runda respectivă, dar ambii piloți au fost cu siguranță locul lor la Homestead. Busch a câștigat titlul în fața lui Truex în virtutea victoriei de la Homestead, marcând un an destul de reușit în acest format

Sean GardnerGetty Images

Publicitate – Continue Reading Below

Incomplet. Sezonul mai are două curse rămase, cu Joey Logano oficial blocat în Championship Four după ce a câștigat la Kansas în urmă cu două weekend-uri și Kevin Harvick într-o poziție excelentă pentru a avansa după cursa de mâine de la Martinsville, cu avansul său de 42 de puncte pe linia de separare.

Acest format de campionat se apropie de absurd, dar nu a făcut o treabă teribilă în a numi efectiv campionii. NASCAR ar trebui să fie mulțumită că a evitat un titlu pentru Newman în 2014, pentru că fiecare rezultat care s-a întâmplat de fapt este cel puțin un titlu pentru un pilot care a avut un sezon de nivel de campionat la un moment dat în anii dintre 2014 și 2020. Acesta este argumentul în apărarea formatului, că, chiar și atunci când produce câștigători din întâmplare, îi obligă pe acei câștigători din întâmplare să treacă prin atât de multe cercuri încât este aproape garantat că sunt deja un pilot de nivel de campionat care concurează pentru o organizație de nivel de campionat.

Preocuparea cea mai mare pentru NASCAR este că acest format, în oricare dintre formele sale, încă nu a creat de fapt un nou buzz în afara lumii curselor pentru acest sport. Fanii altor sporturi nu se înghesuie la NASCAR din cauza formatului, iar cei care vin din alte motive s-ar putea, în schimb, să se trezească derutați de labirintul de puncte de etapă, de runde de departajare și de bonusurile de conducere pe tur care stabilesc de fapt terenul pentru cursa finală. Formatul „învingătorul ia totul” în acea finală este cel puțin satisfăcător și, până acum, s-a încheiat în fiecare sezon cu câștigătorul cursei finale care a câștigat și campionatul sezonului.

În șase sezoane încheiate, acest format i-a încoronat pe Kevin Harvick, Kyle Busch, Jimmie Johnson, Martin Truex Jr., Joey Logano și din nou Kyle Busch. Indiferent dacă acești piloți și-au meritat sau nu titlurile în sezoanele respective, oricine a urmărit cu atenție NASCAR în ultimii șapte ani vă va spune că aceștia sunt piloți de nivel de campionat. Atât Brad Keselowski, cât și Denny Hamlin, în prezent al treilea și al patrulea în clasamentul Cup Series, vor avea o șansă în acest weekend pentru a se asigura că au o șansă din patru weekendul viitor de a se alătura acestui grup. Ei au fost șoferi de nivel de campionat și în această porțiune.

Publicitate – Continue Reading Below

Seria are ceva de care să fie mândră aici? Probabil că nu. Dar formatul campionatului în sine nu este o parodie, iar cele mai mari temeri ale acelor fani din 2014 nu s-au realizat încă. Poate fi dezamăgitor, dar concluzia mea din primii șapte ani ai acestui format este că nu este bun, dar este bine. Acesta nu a fost cu siguranță rezultatul pe care oamenii din spatele formatului îl așteptau, dar este cu siguranță un rezultat mai bun decât mă așteptam de fapt atunci când formatul a fost anunțat.

…Congratulations?

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.