Articles

Culori auditive, forme gustative

Când Matthew Blakeslee modelează chifteluțe de hamburger cu mâinile, el simte un gust amar viu în gură. Esmerelda Jones (un pseudonim) vede albastru atunci când ascultă nota Do diez interpretată la pian; alte note evocă nuanțe diferite – atât de mult încât clapele pianului sunt de fapt codificate pe culori. Iar când Jeff Coleman se uită la numere negre tipărite, le vede în culori, fiecare având o nuanță diferită. Blakeslee, Jones și Coleman se numără printre cei câțiva oameni de altfel normali care au sinestezie. Aceștia experimentează lumea obișnuită în moduri extraordinare și par să locuiască într-un misterios no-man’s-land între fantezie și realitate. Pentru ei, simțurile – tactil, gustativ, auditiv, vizual și olfactiv – se amestecă în loc să rămână separate.

Știința modernă știe despre sinestezie încă din 1880, când Francis Galton, un văr al lui Charles Darwin, a publicat o lucrare în Nature despre acest fenomen. Dar cei mai mulți l-au dat la o parte ca fiind o prefăcătorie, un artefact al consumului de droguri sau o simplă curiozitate. Cu toate acestea, în urmă cu aproximativ șapte ani, noi și alții am început să descoperim procese cerebrale care ar putea explica sinestezia. Pe parcurs, am găsit, de asemenea, noi indicii despre unele dintre cele mai misterioase aspecte ale minții umane, cum ar fi apariția gândirii abstracte și a metaforei.

O explicație comună a sinesteziei este aceea că persoanele afectate experimentează pur și simplu amintiri și asociații din copilărie. Poate că o persoană s-a jucat în copilărie cu magneți de frigider, iar numărul 5 era roșu și 6 era verde. Totuși, această teorie nu răspunde la motivul pentru care doar unele persoane păstrează amintiri senzoriale atât de vii. S-ar putea să vă gândiți la frig atunci când vă uitați la o imagine a unui cub de gheață, dar probabil că nu simțiți frigul, indiferent de câte întâlniri ați avut cu gheața și zăpada în tinerețe.

O altă idee predominantă este că sinestezicii sunt pur și simplu metaforici atunci când descriu nota Do ascuțit ca fiind roșie sau spun că puiul are un gust ascuțit – la fel cum noi doi am putea vorbi despre o cămașă tare sau despre brânza cheddar ascuțită. Limbajul nostru obișnuit este plin de astfel de metafore legate de simțuri, și poate că sinestezicii sunt doar deosebit de înzestrați în această privință.

Am început să încercăm să aflăm dacă sinestezia este o experiență senzorială autentică în 1999. Această întrebare înșelător de simplă îi chinuia pe cercetătorii din domeniu de zeci de ani. O abordare firească este de a începe prin a întreba subiecții în mod direct: Este aceasta doar o amintire sau vedeți de fapt culoarea ca și cum ar fi chiar în fața dumneavoastră? Când am pus această întrebare, nu am ajuns prea departe. Unii subiecți au răspuns: „Oh, o văd perfect clar”. Dar o reacție mai frecventă a fost: O văd într-un fel, într-un fel dont sau Nu, nu este ca o amintire. Văd numărul ca fiind clar roșu, dar știu, de asemenea, că nu este; este negru. Deci trebuie să fie o amintire, cred.

Pentru a determina dacă un efect este cu adevărat perceptual, psihologii folosesc adesea un test simplu numit pop-out sau segregare. Dacă vă uitați la un set de linii înclinate împrăștiate în mijlocul unei păduri de linii verticale, liniile înclinate ies în evidență. Într-adevăr, le puteți segrega instantaneu de fundal și le puteți grupa mental pentru a forma, de exemplu, o formă triunghiulară separată. În mod similar, dacă majoritatea elementelor unui fundal ar fi puncte verzi și vi s-ar spune să căutați ținte roșii, cele roșii ar ieși în evidență. Pe de altă parte, un set de 2-uri negre împrăștiate printre 5-uri de aceeași culoare aproape că se confundă . Este greu să discerni 2-urile fără să te angajezi într-o inspecție element cu element a numerelor, chiar dacă orice număr individual este la fel de clar diferit de vecinii săi cum este o linie înclinată față de o linie dreaptă. Astfel, putem concluziona că numai anumite caracteristici primitive sau elementare, cum ar fi culoarea și orientarea liniei, pot oferi o bază pentru grupare. Jetoane perceptuale mai complexe, cum ar fi numerele, nu pot.

Ne-am întrebat ce s-ar întâmpla dacă am arăta numerele amestecate sinesteziștilor care experimentează, de exemplu, roșu atunci când văd un 5 și verde cu un 2. Am aranjat cei 2 astfel încât să formeze un triunghi.

Când am efectuat aceste teste cu voluntari, răspunsul a fost foarte clar. Spre deosebire de subiecții normali, sinesteziții au raportat corect forma formată de grupuri de numere în până la 90 la sută din cazuri (exact cum fac nesinesteziții atunci când numerele au de fapt culori diferite). Acest rezultat dovedește că culorile induse sunt cu adevărat senzoriale și că sinesteziații nu inventează pur și simplu lucruri. Este imposibil ca aceștia să își falsifice succesul.

Procesarea vizuală

CONFIRMAREA faptului că sinestezia este reală aduce în discuție întrebarea: De ce unii oameni experimentează acest fenomen ciudat? Experimentele noastre ne îndreptățesc să favorizăm ideea că sinestezicii experimentează rezultatul unui fel de cablare încrucișată în creier. Acest concept de bază a fost propus inițial cu aproximativ 100 de ani în urmă, dar acum am identificat unde și cum ar putea avea loc o astfel de cablare încrucișată.

O înțelegere a factorilor neurobiologici care acționează necesită o anumită familiaritate cu modul în care creierul procesează informațiile vizuale. După ce lumina reflectată de o scenă atinge conurile (receptorii de culoare) din ochi, semnalele neuronale de pe retină călătoresc către zona 17, în lobul occipital din spatele creierului. Acolo, imaginea este procesată în continuare în cadrul unor clustere locale, sau blobs, în atribute simple precum culoarea, mișcarea, forma și adâncimea. Ulterior, informațiile despre aceste caracteristici separate sunt trimise mai departe și distribuite către mai multe regiuni îndepărtate din lobii temporal și parietal. În cazul culorii, informațiile ajung la zona V4 din girusul fusiform al lobului temporal. De acolo călătorește către zone care se află mai sus în ierarhia centrelor de culoare, inclusiv o regiune din apropierea unei porțiuni de cortex numită TPO (pentru joncțiunea dintre lobii temporal, parietal și occipital). Aceste zone superioare pot fi preocupate de aspecte mai sofisticate ale procesării culorilor. De exemplu, frunzele arată la fel de verzi la asfințit ca și la amiază, chiar dacă amestecul de lungimi de undă reflectate de ele este foarte diferit.

Calculul numeric, de asemenea, pare să se desfășoare în etape. O etapă timpurie are loc, de asemenea, în girusul fusiform, unde sunt reprezentate formele reale ale numerelor, iar o etapă ulterioară are loc în girusul unghiular, o parte a TPO care este preocupată de concepte numerice cum ar fi ordinalitatea (secvența) și cardinalitatea (cantitatea). Atunci când girusul unghiular este afectat de un accident vascular cerebral sau de o tumoare, pacientul poate în continuare să identifice numerele, dar nu mai poate efectua înmulțiri. După afectarea unei alte regiuni apropiate, scăderea și împărțirea pot fi pierdute, în timp ce înmulțirea poate supraviețui (poate pentru că este învățată pe de rost). În plus, studiile de imagistică cerebrală la om sugerează cu tărie că literele alfabetului sau numerele (grafeme) prezentate vizual activează celulele din girusul fusiform, în timp ce sunetele silabelor (foneme) sunt procesate mai sus, din nou în vecinătatea generală a TPO.

Pentru că atât culorile cât și numerele sunt procesate inițial în girusul fusiform și, ulterior, în apropierea girusului unghiular, am suspectat că sinestezia numere-culori ar putea fi cauzată de o cablare încrucișată între V4 și zona de apariție a numerelor (ambele în cadrul fusiformului) sau între zona superioară a culorilor și zona de concepție a numerelor (ambele în TPO).

Alte forme mai exotice ale afecțiunii ar putea rezulta din cablarea încrucișată similară a diferitelor regiuni de procesare senzorială. Faptul că centrul auditiv din lobii temporali este, de asemenea, aproape de zona superioară a creierului care primește semnale de culoare de la V4 ar putea explica sinestezia sunet-color. În mod similar, degustarea tactilă a lui Matthew Blakeslee ar putea apărea din cauza cablajului încrucișat între cortexul gustativ dintr-o regiune numită insula și un cortex adiacent care reprezintă atingerea cu mâinile. Un alt sinestezist cu atingere indusă de gust descrie aroma de mentă ca fiind coloane de sticlă rece.

Gustul poate fi, de asemenea, cablat încrucișat cu auzul. De exemplu, un sinestezic raportează că Rugăciunea Domnească rostită are gust mai ales de slănină. În plus, numele Derek are gust de ceară de urechi, în timp ce numele Tracy are gust de patiserie cu fulgi.

Să presupunem că interconectarea neuronală încrucișată stă la baza sinesteziei, de ce se întâmplă acest lucru? Știm că sinestezia se manifestă în familii, deci are o componentă genetică. Poate că o mutație face să apară conexiuni între zone ale creierului care sunt de obicei segregate. Sau poate că mutația duce la tăierea defectuoasă a conexiunilor preexistente între zone care, în mod normal, sunt conectate doar în mod rarefiat. Dacă mutația ar trebui să fie exprimată (adică să-și exercite efectele) în unele zone ale creierului, dar nu și în altele, această parcelare ar putea explica de ce unii sinesteziști confundă culorile și numerele, în timp ce alții văd culori atunci când aud foneme sau note muzicale. Persoanele care au un tip de sinestezie au mai multe șanse să aibă un alt tip de sinestezie, iar în cadrul unor familii, diferiți membri vor avea diferite tipuri de sinestezie; ambele fapte adaugă greutate acestei idei.

Deși inițial ne-am gândit în termeni de cablare încrucișată fizică, am ajuns să ne dăm seama că același efect ar putea avea loc dacă cablarea – numărul de conexiuni între regiuni – ar fi bun, dar echilibrul substanțelor chimice care călătoresc între regiuni ar fi distorsionat. Așa că acum vorbim în termeni de activare încrucișată. De exemplu, regiunile cerebrale învecinate își inhibă adesea activitatea una alteia, ceea ce are rolul de a minimiza interacțiunea încrucișată. Un dezechilibru chimic de un anumit tip care reduce o astfel de inhibiție – de exemplu, prin blocarea acțiunii unui neurotransmițător inhibitor sau prin faptul că nu produce un inhibitor – ar determina, de asemenea, ca activitatea dintr-o zonă să declanșeze activitate într-o zonă vecină. O astfel de activare încrucișată ar putea, în teorie, să apară, de asemenea, între zone foarte separate, ceea ce ar explica unele dintre formele mai puțin comune de sinestezie.

Sprijinul pentru activarea încrucișată provine din alte experimente, dintre care unele ajută, de asemenea, la explicarea formelor variate pe care le poate lua sinestezia. Unul dintre acestea profită de un fenomen vizual cunoscut sub numele de crowding . Dacă vă holbați la un mic semn plus într-o imagine care are, de asemenea, un număr 5 într-o parte, veți descoperi că este ușor să discerneți acel număr, chiar dacă nu îl priviți direct. Dar dacă acum înconjurăm cifra 5 cu alte patru numere, cum ar fi 3, atunci nu o mai puteți identifica. Pare defocalizat. Voluntarii care percep normal nu reușesc să identifice acest număr mai mult decât simpla întâmplare. Acest lucru nu se datorează faptului că lucrurile devin neclare la periferia vederii. La urma urmei, puteai vedea perfect clar cifra 5 atunci când nu era înconjurată de 3-uri. Nu îl puteți identifica acum din cauza resurselor atenționale limitate. Cei 3 care îl flanchează vă distrag cumva atenția de la 5-ul central și vă împiedică să îl vedeți.

O mare surpriză a venit atunci când am dat același test la doi sinesteziști. Aceștia s-au uitat la afișaj și au făcut remarci de genul: Nu pot vedea numărul din mijloc. Este neclar, dar pare roșu, așa că bănuiesc că trebuie să fie un 5. Chiar dacă numărul din mijloc nu a fost înregistrat în mod conștient, se pare că totuși creierul îl procesa undeva. Sinesteziții ar putea apoi să folosească această culoare pentru a deduce intelectual care era numărul. Dacă teoria noastră este corectă, această descoperire implică faptul că numărul este procesat în girusul fusiform și evocă culoarea corespunzătoare înainte de etapa în care apare efectul de aglomerare în creier; în mod paradoxal, rezultatul este că până și un număr invizibil poate produce sinestezie pentru unii sinesteziști.

O altă descoperire pe care am făcut-o susține, de asemenea, această concluzie. Când am redus contrastul dintre număr și fundal, culoarea sinestezică a devenit mai slabă până când, la un contrast scăzut, subiecții nu au văzut nicio culoare, chiar dacă numărul era perfect vizibil. În timp ce experimentul de aglomerare arată că un număr invizibil poate provoca culoare, experimentul de contrast indică, dimpotrivă, că vizualizarea unui număr nu garantează vederea unei culori. Poate că numerele cu contrast scăzut activează celulele din fusiform în mod adecvat pentru percepția conștientă a numărului, dar nu suficient pentru a activa în mod încrucișat celulele de culoare din V4.

În cele din urmă, am constatat că dacă arătam sinesteziților cifre romane, un V, să zicem, aceștia nu vedeau nicio culoare – ceea ce sugerează că nu conceptul numeric al unui număr, în acest caz 5, ci aspectul vizual al grafemei este cel care determină culoarea. Această observație, de asemenea, implică activarea încrucișată în cadrul girusului fusiform însuși în sinestezia număr-culoare, deoarece această structură este implicată în principal în analiza formei vizuale, nu a semnificației de nivel înalt a numărului. O întorsătură intrigantă: imaginați-vă o imagine cu un 5 mare alcătuit din mici 3; puteți vedea fie pădurea (5), fie să vă concentrați minuțios asupra copacilor (3). Doi subiecți sinesteziști au raportat că au văzut schimbarea culorii, în funcție de focalizarea lor. Acest test implică faptul că, chiar dacă sinestezia poate apărea doar ca urmare a aspectului vizual – nu a conceptului de nivel înalt – modul în care este categorisită intrarea vizuală, pe baza atenției, este, de asemenea, critic.

Dar, pe măsură ce am început să recrutăm alți voluntari, a devenit curând evident că nu toți sinesteziștii care își colorează lumea sunt la fel. La unii, chiar și zilele săptămânii sau lunile anului suscită culori.

Singurul lucru pe care zilele săptămânii, lunile și numerele îl au în comun este conceptul de secvență numerică, sau ordinalitate. Pentru anumiți sinesteziști, poate că este conceptul abstract de secvență numerică cel care determină culoarea, mai degrabă decât aspectul vizual al numărului. S-ar putea ca la aceste persoane, cablarea încrucișată să aibă loc între girusul unghiular și zona de culoare superioară de lângă TPO, în loc să aibă loc între zonele din fusiform? Dacă da, această interacțiune ar explica de ce chiar și reprezentările abstracte ale numerelor, sau ideea numerelor provocate de zilele săptămânii sau de luni, vor evoca puternic culori specifice. Cu alte cuvinte, în funcție de locul din creier în care este exprimată gena sinesteziei, aceasta poate duce la diferite tipuri de afecțiune – sinestezie superioară, determinată de conceptul numeric, sau sinestezie inferioară, produsă doar de aspectul vizual. În mod similar, în unele forme inferioare, aspectul vizual al unei litere ar putea genera culoarea, în timp ce în formele superioare este sunetul, sau fonemul, invocat de acea literă; fonemele sunt reprezentate în apropierea TPO.

Am observat, de asemenea, un caz în care credem că activarea încrucișată îi permite unui sinestezist daltonist să vadă numere nuanțate cu nuanțe pe care altfel nu le poate percepe; în mod fermecător, el se referă la acestea ca fiind culori marțiene. Deși receptorii săi de culoare de pe retină nu pot procesa anumite lungimi de undă, noi sugerăm că zona de culoare a creierului său funcționează foarte bine și este activată încrucișat atunci când vede numere.

În experimentele de imagistică cerebrală pe care le-am efectuat cu Geoffrey M. Boynton de la Salk Institute for Biological Studies din San Diego, am obținut dovezi de activare locală a zonei de culoare V4 într-un mod prezis de teoria noastră de activare încrucișată a sinesteziei. (Regretatul Jeffrey A. Gray de la Institutul de Psihiatrie din Londra și colegii săi au raportat rezultate similare). La prezentarea numerelor și literelor alb-negru și alb-negru către sinesteziști, activarea creierului a crescut nu numai în zona numerelor – așa cum ar fi făcut-o la subiecții normali – ci și în zona culorilor. Grupul nostru a observat, de asemenea, diferențe între tipurile de sinesteziști. Subiecții cu sinestezie inferioară au prezentat o activare mult mai mare în etapele anterioare ale procesării culorilor decât subiecții de control. În schimb, sinesteziștii superiori prezintă o activare mai mică la aceste niveluri mai timpurii.

Numerele plutitoare

GALTON a descris o altă formă intrigantă de sinestezie, în care numerele par să ocupe locații specifice în spațiu. Diferite numere ocupă locații diferite, dar ele sunt aranjate secvențial, în ordine crescătoare, pe o linie numerică imaginară. Linia numerică este adesea conturată într-un mod elaborat – uneori chiar dublându-se pe ea însăși, astfel încât, de exemplu, 2 ar putea fi mai aproape de 25 decât de 4. Dacă subiectul își înclină capul, linia numerică se poate, de asemenea, înclina. Unii sinesteziști pretind că sunt capabili să se plimbe prin peisajul numerelor și sunt chiar capabili să schimbe punctul de observație, pentru a inspecta părți ascunse ale liniei sau să o vadă din cealaltă parte, astfel încât numerele să pară inversate. La unele persoane, linia se extinde chiar și în spațiul tridimensional. Aceste observații ciudate ne-au amintit de faimoasa întrebare a neuroștiințificului Warren S. McCulloch: Ce este un număr, pentru ca un om să îl cunoască, și un om, pentru ca el să cunoască un număr?

Cum știm că linia numerelor este o construcție perceptivă autentică, nu ceva ce subiectul doar își imaginează sau inventează? Unul dintre noi (Ramachandran), lucrând în colaborare cu studentul absolvent al U.C.S.D. Shai Azoulai, a testat doi sinesteziști ai liniei numerelor. Am prezentat 15 numere (din 100) simultan pe ecran timp de 30 de secunde și le-am cerut subiecților să le memoreze. Într-o condiție (numită condiția congruentă), numerele au căzut acolo unde trebuiau să cadă pe linia numerică virtuală. În cea de-a doua condiție, numerele au fost plasate în locații incorecte (condiția incongruentă). Atunci când au fost testați după 90 de secunde, memoria subiecților pentru numerele din condiția congruentă a fost semnificativ mai bună decât cea din condiția incongruentă. Aceasta este prima dovadă obiectivă, de când Galton a observat efectul, că liniile numerice sunt autentice în sensul că pot afecta performanța într-o sarcină cognitivă.

Într-un experiment conex, am folosit binecunoscutul efect al distanței numerice. Atunci când oamenii normali sunt întrebați care dintre două numere este mai mare, ei răspund mai repede atunci când numerele sunt mai îndepărtate (de exemplu, 4 și 9) decât atunci când sunt apropiate (de exemplu, 3 și 4). Acest fenomen implică faptul că creierul nu reprezintă numerele într-un fel de tabel de căutare, ca în cazul unui computer, ci mai degrabă spațial, în secvență. Numerele adiacente sunt mai ușor de confundat și, prin urmare, mai greu de comparat decât numerele care sunt mai îndepărtate. Lucrul uimitor este că, la un subiect cu o linie numerică întortocheată, am constatat că nu doar distanța numerică a fost cea care a determinat performanța, ci distanța spațială pe ecranul sinestezic. Dacă linia se dubla pe ea însăși, atunci 4 ar putea fi mai greu de distins de, să zicem, 19 decât de 6! Iată din nou o dovadă a realității liniilor numerice.

Liniile numerice pot influența aritmetica. Unul dintre subiecții noștri a raportat că până și operațiile aritmetice simple, cum ar fi scăderea sau împărțirea, au fost mai dificile de-a lungul cotloanelor sau inflexiunilor liniei decât de-a lungul secțiunilor drepte. Acest rezultat sugerează că secvența numerică (fie că este vorba de numere sau de calendare) este reprezentată în girusul unghiular al creierului, despre care se știe că este implicat în aritmetică.

De ce au unii oameni linii numerice întortocheate? Sugerăm că efectul apare deoarece una dintre principalele funcții ale creierului este de a reface o dimensiune pe alta. De exemplu, conceptul numeric (mărimea numărului) este mapat în mod sistematic pe secvențialitatea reprezentată în girusul unghiular. De obicei, acest efect este o remapare vagă de la stânga la dreapta, în linie dreaptă. Dar dacă apare o mutație care influențează negativ această refacere, rezultă o reprezentare alambicată. Astfel de reprezentări spațiale ciudate ale numerelor pot, de asemenea, să permită unor genii precum Albert Einstein să vadă relații ascunse între numere care nu sunt evidente pentru muritorii de rând ca noi.

O cale cu metaforele

INVĂȚĂTORIILE NOASTRE în baza neurologică a sinesteziei ar putea ajuta la explicarea unei părți din creativitatea pictorilor, poeților și romancierilor. Potrivit unui studiu, această afecțiune este mult mai frecventă la persoanele creative decât la populația generală.

O abilitate pe care mulți oameni creativi o au în comun este ușurința de a folosi metafore (Este estul, iar Julieta este soarele). Este ca și cum creierul lor este configurat pentru a face legături între domenii aparent fără legătură între ele – cum ar fi soarele și o tânără femeie frumoasă. Cu alte cuvinte, la fel cum sinestezia presupune realizarea de legături arbitrare între entități perceptuale aparent fără legătură între ele, cum ar fi culorile și numerele, metafora presupune realizarea de legături între domenii conceptuale aparent fără legătură între ele. Poate că aceasta nu este doar o coincidență.

Numeroase concepte de nivel înalt sunt probabil ancorate în regiuni specifice ale creierului, sau în hărți. Dacă vă gândiți bine, nu există nimic mai abstract decât un număr, și totuși acesta este reprezentat, așa cum am văzut, într-o regiune a creierului relativ mică, girusul unghiular. Să spunem că mutația despre care credem că aduce sinestezia provoacă un exces de comunicare între diferite hărți cerebrale – mici porțiuni de cortex care reprezintă entități perceptuale specifice, cum ar fi acuitatea sau curbura formelor sau, în cazul hărților de culoare, nuanțele. În funcție de locul și de cât de mult se exprimă această trăsătură în creier, aceasta ar putea duce atât la sinestezie, cât și la o înclinație spre conectarea unor concepte și idei aparent fără legătură între ele – pe scurt, creativitate. Acest lucru ar putea explica de ce gena aparent inutilă a sinesteziei a supraviețuit în populație.

Pe lângă faptul că a clarificat de ce artiștii ar putea fi predispuși să experimenteze sinestezia, cercetarea noastră sugerează că noi toți avem o anumită capacitate pentru aceasta și că această trăsătură ar fi putut pregăti terenul pentru evoluția abstracției – o abilitate la care oamenii excelează. TPO (și girusul unghiular din cadrul acestuia), care joacă un rol în această afecțiune, este în mod normal implicat în sinteza intermodală. Este regiunea creierului în care se crede că informațiile de la atingere, auz și vedere curg împreună pentru a permite construirea unor percepții de nivel înalt. De exemplu, o pisică este pufoasă (atingere), miaună și toarce (auz), are o anumită înfățișare (vedere) și miros (miros), toate acestea fiind derivate simultan prin amintirea unei pisici sau prin sunetul cuvântului pisică.

S-ar putea fi posibil ca girusul unghiular – care este disproporționat mai mare la oameni decât la maimuțe și maimuțe – să fi evoluat inițial pentru asociații intermodale, dar apoi a fost cooptat pentru alte funcții mai abstracte, cum ar fi metaforele?

Considerați două desene, concepute inițial de psihologul Wolfgang Khler . Unul arată ca o pată de cerneală, iar celălalt, ca o bucată zimțată de sticlă spartă. Când ne întrebăm: Care dintre acestea este un bouba și care este un kiki? 98% dintre oameni aleg pata de cerneală ca fiind un bouba și cealaltă ca fiind un kiki. Poate că acest lucru se datorează faptului că curbele blânde ale figurii asemănătoare unei amibele imită metaforic ondulațiile blânde ale sunetului bouba, așa cum sunt reprezentate în centrele auditive din creier, precum și inflexiunea treptată a buzelor în timp ce produc sunetul curbat boo-baa.

În contrast, forma de undă a sunetului kiki și inflexiunea ascuțită a limbii pe palat imită schimbările bruște ale formei vizuale zimțate. Singurul lucru pe care aceste două trăsături kiki îl au în comun este proprietatea abstractă a zimțuirii care este extrasă undeva în vecinătatea TPO, probabil în girusul unghiular. Într-un anumit sens, poate că suntem cu toții sinesteziști de dulap.

Deci girusul unghiular realizează un tip foarte elementar de abstractizare – extragerea numitorului comun dintr-un set de entități izbitor de diferite. Nu știm exact cum își face această treabă. Dar odată ce a apărut abilitatea de a se angaja în abstractizarea intermodală, s-ar putea să fi deschis calea pentru tipurile mai complexe de abstractizare.

Când am început cercetările noastre asupra sinesteziei, nu aveam nici o bănuială despre unde ne va duce. Nici nu bănuiam că acest fenomen straniu, privit multă vreme ca o simplă curiozitate, ar putea oferi o fereastră către natura gândirii.

AUTORI

VILAYANUR S. RAMACHANDRAN și EDWARD M. HUBBARD colaborează la studii despre sinestezie. Ramachandran conduce Centrul pentru Creier și Cogniție de la Universitatea din California, San Diego, și este profesor adjunct la Salk Institute for Biological Studies. A fost format ca medic și ulterior a obținut un doctorat la Trinity College, Universitatea din Cambridge. Hubbard și-a obținut doctoratul la departamentele de psihologie și științe cognitive de la U.C.S.D. și este în prezent bursier postdoctoral la INSERM în Orsay, Franța. Membru fondator al Asociației Americane de Sinestezie, a ajutat la organizarea celei de-a doua întâlniri anuale a acesteia la U.C.S.D. în 2001.

.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.