Articles

Acum sunt ei: Jane Cooke Wright

Când ne gândim la femeile de culoare din ultimul secol, puține exemple ne vin în minte. Acest lucru se datorează faptului că, după cum știm, rasismul și machismul sunt mărci ale societății noastre, inclusiv excluderea din
instituțiile științifice. Dar drumul este marcat și de traiectorii care au reușit, ocazional, să străpungă blocajele. Acesta este cazul lui Jane Cooke Wright, cunoscută și sub numele de Jane Jones. Un om de știință model care trebuie ținut minte și diseminat. Jane a fost un medic oncolog american care a schimbat cursul tratamentului cancerului prin chimioterapie. Provenind dintr-o familie de medici, Jane a fost întotdeauna foarte interesată să studieze cancerul, chiar înainte de a intra la facultate, deoarece este o boală complexă, plină de particularități. În linii mari, cancerul este o tumoare care rezultă din proliferarea dezordonată și anormală a celulelor care și-au pierdut capacitatea de a-și controla duplicarea. În timpul duplicării, genomul celulei este copiat. Dar în acest proces necontrolat pot apărea erori care, dacă nu sunt corectate, pot duce la mutații. Din acest motiv, pe măsură ce o celulă canceroasă se dublează, există probabilitatea să apară noi mutații. Astfel, tratamentele care ucid un tip de celulă canceroasă pot să nu fie eficiente pentru un alt tip de celulă.

La începutul secolului trecut, cancerul era tratat în mod obișnuit cu o combinație de chirurgie și radioterapie (aplicarea de unde de radiații ionizante, de exemplu raze X, direct în tumoare). Deși această strategie a fost adesea eficientă, în alte cazuri nu a vindecat boala, demonstrând că sunt necesare terapii alternative. În plus, în unele cazuri a fost observat un efect de ricoșeu – apariția unor noi tumori, chiar mai agresive. Aceste tratamente au fost cele mai bune opțiuni pentru o lungă perioadă de timp, până când Jane a propus chimioterapia, o abordare terapeutică bazată pe utilizarea de agenți chimici pentru a elimina celulele canceroase. Jane și-a început activitatea de pionierat în 1949, în laboratorul tatălui său de la Harlem Hospital Cancer Research Foundation, analizând o gamă largă de compuși chimioterapeutici. În cadrul studiului său, Jane a explorat relația dintre răspunsul pacientului și cultura de țesuturi, creând astfel noi tehnici de administrare a chimioterapiei împotriva cancerului. Împreună cu tatăl ei, a demonstrat că celulele tumorale pot fi îndepărtate și studiate în laborator pentru a le înțelege comportamentul și pentru a cerceta ce terapii
ar fi cele mai potrivite pentru a le combate. În acest fel, Jane a fost unul dintre cei mai importanți cercetători care au testat și prezis eficiența medicamentelor cu acțiune chimioterapeutică asupra celulelor canceroase. Tehnicile pe care le-au dezvoltat sunt folosite și astăzi și stau la baza dezvoltării de noi terapii. Unele dintre aceste terapii sunt încă folosite
în prezent, de exemplu, metotrexatul, un medicament chimioterapic aplicat în tratamentul unor tumori precum cancerul de sân și leucemia infantilă. Jane a înțeles că, din moment ce cancerul este în continuă schimbare, este necesară o abordare multiplă pentru a avea succes în lupta împotriva bolii. Astfel, de-a lungul carierei sale, Dr. Jane a fost un susținător puternic al utilizării combinate a terapiilor, adică mai multe tratamente pentru a lupta împotriva aceleiași tumori, dar într-un mod foarte bine stabilit și nealeatoriu. Fără îndoială, cancerul este una dintre bolile care ne sperie cel mai mult. Cu toate acestea, cunoașterea progreselor promovate de oamenii de știință ne dă speranța că, odată cu dezvoltarea unor noi terapii, se va ajunge la vindecarea acestei boli și a altora. Cercetarea lui Jane ne face, de asemenea, să ne gândim la cât de mult pierdem atunci când creăm excluderi în cercetare: suntem o societate mai bună atunci când suntem o societate a tuturor și pentru toți.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.