Articles

Întrebări și răspunsuri cu Matt Johnson de la Matt and Kim

„Era literalmente o petrecere.”

Așa descrie Matt Johnson de la Matt and Kim primele zile ale duo-ului indie omonim, care constau în seturi zgomotoase la petreceri și spectacole la domiciliu.

Au lansat cel de-al doilea album Grand în 2009, care a fost certificat cu aur de către RIAA.

Acesta a inclus hitul „Daylight”, care a devenit rapid un imn de dans pentru puștii hipsteri din întreaga țară ale căror weekend-uri constau în tipurile de spectacole și petreceri la care Matt și Kim cântau. Muzica lor este plină de energie și veselă, ca să nu mai spunem că este autentică și accesibilă; refrenul cântecului, „In the daylight, anywhere feels like home” (La lumina zilei, oriunde te simți ca acasă), a fost o maximă care a definit o epocă, când MySpace era o metropolă în plină expansiune pentru descoperirea și împărtășirea muzicii, și a pregătit terenul pentru succesul lui Matt și Kim.

Energia optimistă a trupei nu a slăbit niciodată, chiar și atunci când Kim Schifino, care cântă la tobe în trupă, și-a rupt ligamentul încrucișat anterior pe scenă în primăvara anului trecut și și-a luat un an de pauză pentru recuperare. De fapt, acest timp liber a avut ca rezultat cel de-al șaselea și ultimul album al trupei, Almost Everyday, care va fi lansat pe 4 mai la casa de discuri FADER. Efortul de 10 melodii amestecă părți egale de nuanță și nostalgie, rămânând în același timp fidel sunetului indie infecțios care i-a făcut faimoși în primul rând – acesta introduce o linie de colaborări improbabile, cum ar fi Santigold, King Tuff și Mark Hoppus de la Blink-182. Johnson spune că este, de asemenea, cel mai personal album al lor de până acum; l-au scris în timpul unei perioade de tulburare personală și națională, în care și-au folosit muzica ca pe o formă de terapie. De asemenea, au profitat de acest timp pentru a începe un canal YouTube, unde au adunat milioane de vizualizări pe vlogurile lor, care includ orice, de la un tur al casei până la un tutorial despre cum să faci pipi într-o mașină.

Excentricitatea și exuberanța lui Matt și Kim în afara scenei se traduce în prezența lor scenică. Poate că au parcurs un drum lung de la decorurile lor improvizate din sufragerie, dar energia rămâne aceeași. Au vândut turneele capete de afiș în toată țara și au furat spectacolul la festivaluri de muzică importante precum Bonnaroo și Lollapalooza și vor aduce această energie la The Van Buren din centrul orașului Phoenix marți, 10 aprilie. Ne-am întâlnit cu Johnson înainte de spectacol pentru a discuta despre noul album și pentru a fi nostalgici cu privire la zilele MySpace.

Am vrut să încep acest interviu spunând că „Daylight” a fost imnul meu în 2009/2010, așa cum sunt sigur că este cazul multor oameni de vârsta mea. Auzi asta foarte des în legătură cu melodiile tale și ce înseamnă acest cântec pentru tine și Kim personal?
Honestly, am scris acel cântec în dormitorul meu din copilărie, în casa părinților mei, cu fel de fel de postere cu skateboard-uri pe toate tavanele și pereții și l-am înregistrat noi înșine. Cu siguranță nu ne-am așteptat că va fi mai mare decât mica noastră scenă în care ne aflam. Este o nebunie cum a supraviețuit și a avut o viață proprie, pentru că nu a fost niciodată un hit single. Este ascultată și acum la fel de mult ca atunci. Posturile de radio nu au difuzat-o cu adevărat sau ceva de genul ăsta, dar oamenii pur și simplu au dat-o mai departe.

Cred că s-ar putea să fi fost în perioada în care ar fi fost cântecul meu de pe MySpace.
La naiba, da (râde).

De asemenea, le oferi fanilor tăi o privire destul de personală în viețile tale prin vlogurile tale și canalul tău de YouTube și lucruri de genul ăsta, ceea ce este ceva ce nu fac mulți artiști. De ce crezi că este atât de important să faci asta ca artist?
Cred că este important să o faci ca noi, ca Matt și Kim. Nu este o coincidență faptul că ne purtăm prenumele, mai degrabă decât să avem un fel de nume de trupă… suntem pe numele mic cu oricine ascultă trupa. Ne-am dat seama că, pe scenă, ai această anumită conexiune cu publicul. Este un moment în care ne întâlnim față în față. Este chiar mai important decât muzica; este o conexiune reală de la om la om. Am lipsit o perioadă de pe drumuri pentru că Kim s-a accidentat și eram între două albume și am vrut să putem să ne prezentăm în continuare pe scenă și să menținem această conexiune. Atunci am decis să începem să facem un canal YouTube. Am fost la școala de film și îmi place foarte mult să fac videoclipuri și chestii de genul ăsta, așa că a avut mult sens pentru noi.

Noul vostru album a fost descris ca fiind cel mai personal album de până acum și tu și Kim l-ați scris într-o perioadă dificilă, în timpul recuperării ei. Puteți vorbi puțin despre acea experiență? Cum ați reușit să scrieți un album atât de energic într-o perioadă care, sincer, trebuie să fi fost destul de consumatoare de energie?
Este adevărat, dar chestia este că, chiar și cu Kim în cea mai proastă stare a ei, ea este totuși mai optimistă și mai energică decât mulți oameni în cea mai bună stare a lor. Ea este o forță de luat în seamă. Ea mă face să merg mai departe. De exemplu, piesa pe care tocmai am scos-o acum câteva zile, intitulată „Happy If You’re Happy”, a fost un cântec pe care l-am scris atunci pentru că erau momente în care Kim era foarte supărată și foarte abătută, iar eu nu pot fi fericit dacă ea este tristă. Este ca și cum ar fi imposibil pentru mine; suntem atât de întrepătrunși și co-dependenți la bine și la rău. Așa că din asta a ieșit acel cântec… Cred că lucrurile de genul ăsta erau personale… să scrii dintr-un loc dificil. Nu era vorba doar de rănirea ei, ci de tot ceea ce se întâmpla în jurul nostru și în țară, erau doar o grămadă de evenimente negative. Chiar și titlul, Almost Everyday (Aproape în fiecare zi), se referă la veștile proaste pe care le primeam aproape în fiecare zi. Cred că toate aceste lucruri fac ca lucrurile să devină personale. Scrii pentru a da drumul la ceva. Nu cauți lucruri despre care să scrii. Ai aceste lucruri și ai un fel de nevoie să scrii despre ele.

Am ascultat albumul și există un fel de temă foarte nostalgică pe tot parcursul acestuia. Am vrut să aud părerea ta despre asta și dacă acest album ar avea o temă, care crezi că ar fi aceasta? Cum diferă față de materialele tale anterioare?
Cred că este bine că primești acea vibrație nostalgică de pe el. Toată viața mea de adult, am fost destul de mult pe drumuri și am făcut concerte, iar pe parcursul ultimului an și jumătate în care nu am făcut niciun concert, care a fost cea mai lungă perioadă pe care am avut-o vreodată, am simțit aproape că acea perioadă din viața mea s-a încheiat. Mergeam la vreun concert și eram într-un fel geloasă pe oamenii de pe scenă. Cred că a fost o experiență care mi-a deschis ochii cu privire la cum ar fi fost viața dacă nu aș mai fi avut această trupă în viața mea și a fost ca în filmul „It’s a Wonderful Life” în care i se prezintă această viață alternativă pentru a arăta cât de bine o are. Întotdeauna am crezut că am avut o viață bună, dar am apreciat-o și mai mult atunci când a dispărut. Cred că a existat cu siguranță o mentalitate de genul „bucură-te cât o ai” despre care am scris.

Cum v-ați cunoscut tu și Kim? Cum a fost când v-ați întâlnit prima dată?
(Râde) Ei bine, în mod clasic, Kim spune această poveste, pentru că eu nu am făcut parte din începutul poveștii… ea spune că stătea pe o bancă la Pratt, unde am mers la școală, cu o prietenă și m-a văzut trecând pe lângă ea și a spus, citatul ei, nu al meu, „I’m gonna f*ck the sh*t out of that guy”. Cunoscând-o pe Kim, asta e o declarație foarte „Kim”. Așa că mi-a dat numărul ei de telefon, nu o dată, nu de două ori, ci de trei ori diferite… nu că nu eram interesat să o sun, ci doar îmi era frică să o fac. Dar, fiind o Kim insistentă cum e ea, îmi tot spunea: „Hei, idiotule! Sună-mă!” și apoi ne-am întâlnit și, în trei luni de relație, ne-am mutat împreună și de atunci locuim împreună. Au trecut câțiva ani până când am început să cântăm împreună. Pentru o lungă perioadă de timp, ne-am petrecut fiecare zi împreună și este uimitor că nu ne-am omorât încă. Cred că este ceva care funcționează cu adevărat (râde).

Cum ați descrie setul vostru live pentru cineva care nu l-a experimentat în mod direct?
Cred că este cel mai important element al trupei noastre. Suntem foarte norocoși… fie că avem un fel de single mare sau ceva de genul ăsta, nu prea contează; oamenii par să se bucure cu adevărat de spectacol și se lasă cuprinși de el. Cred că este de unde provine. Când am început, nu am cântat în niciun local. Am cântat doar la petreceri, în depozite, spații de artă, sufragerii, bucătării și subsoluri și întotdeauna a fost ca o petrecere; a fost literalmente o petrecere. Eram la ceva și toată lumea era în jurul nostru și cădea pe noi. Pe măsură ce am crescut, îmi amintesc că am cântat la primul nostru festival și mă gândeam: „Cum să păstrăm acest vibe?”. Este vorba despre toată lumea din sală sau toată lumea de pe teren; nu este vorba despre cei doi oameni de pe scenă. Îi facem pe toți să se implice și cântăm o mulțime de mici fragmente recognoscibile din melodii care nu sunt ale noastre, așa că este mai mult ca un set de DJ într-un fel. Vorbim mult cu publicul și punem multă lumină în public, astfel încât noi să îi putem vedea și ei să se vadă între ei. Este vorba de a crea o experiență pe deplin incluzivă, nu de genul: „Suntem o trupă. Voi sunteți publicul. Priviți și bucurați-vă”. Este ceva de genul: „Haideți să facem asta cu toții împreună!”. Dacă nu am un public care sare, dansează, face crowd surfing și face mosh pits, nu mă simt bine. Asta este partea cea mai amuzantă pentru mine: să mă uit în afara scenei și să văd asta.

Îți este vreodată dor de acele zile când era poate un pic mai intim și cântai oriunde?
Sunt atât de fericită că au existat, dar cred că întotdeauna vrei să simți mișcarea înainte. Este întotdeauna distractiv să se întâmple ceva nou, să ai experiențe noi. Nu cred că poți să rămâi într-un singur cadru pentru totdeauna. Ocazional, cântăm în concerte mai intime pentru evenimente speciale sau ceva de genul ăsta, dar dacă mă gândesc la acele concerte, la cât de mult veneau polițiștii și lucrurile se opreau, sau se întrerupea curentul, sau tot publicul cădea în față și răsturna tot echipamentul și trebuia să ne oprim… au fost vremuri foarte distractive, dar e greu să mergi mereu înainte când conduci șase ore într-o dubiță și te prezinți la un concert, iar polițiștii apar și îl opresc după un cântec și jumătate.

Matt și Kim cu Cruisr și Twinkids, The Van Buren, 401 W. Van Buren Street, thevanburenphx.com, marți, 10 aprilie, ora 19.00, $30.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.