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Qué'está mal con las erecciones de larga duración

A primera vista, una erección de larga duración podría parecer un buen problema. Pero tenga cuidado con lo que desea. Cuando una erección dura más de cuatro horas significa que la persona afectada tiene priapismo, una afección que no debe tomarse a la ligera, bromas aparte. En la lista de descargos de responsabilidad de los anuncios de disfunción eréctil, la mención a las erecciones que duran más de cuatro horas está siempre en primer plano – y cuando la voz en off te dice que llames a tu médico si te ocurre esto, no es sólo un consejo frívolo .

«Una erección de larga duración, una que dure más de cuatro horas sin estimulación sexual, es una emergencia médica y podría ser la última erección que tenga si no recibe ayuda de inmediato», dice el doctor Michael Feloney, urólogo del Centro Médico de Nebraska en Omaha.

¿Por qué la alarma? La razón por la que el priapismo es tan peligroso es porque está causado por la sangre atrapada dentro del pene. Cuando la sangre no puede circular y llevar oxígeno a las células que componen las estructuras del pene, éstas empiezan a morir, lo que puede provocar daños en los tejidos, cicatrices y, en casos extremos, una disfunción eréctil permanente.

Tipos de priapismo

«Hay dos tipos de priapismo: el de alto flujo y el de bajo flujo», explica el doctor Nelson Bennett, urólogo de la Clínica Lahey de Burlington (Massachusetts). Ambos tipos provocan una erección de larga duración, pero uno es mucho más peligroso que el otro.

El priapismo de alto flujo está causado por una lesión que daña una arteria que suministra sangre al pene, provocando un exceso de suministro de sangre rica en oxígeno. Este tipo de priapismo es poco frecuente y no es doloroso. Aunque puede requerir tratamiento médico, este tipo de erección de larga duración no es una emergencia.

«El priapismo de bajo flujo es el tipo de erección de larga duración que atrapa la sangre vieja dentro de las cámaras sanguíneas del pene», explica el Dr. Feloney. «Este tipo de priapismo en más doloroso y más peligroso».

Recuerda que el priapismo peligroso es una erección dolorosa y duradera que ya no está relacionada con ninguna actividad sexual. «Si se mantienen relaciones sexuales durante varias horas y la erección desaparece entre los orgasmos, eso no es lo mismo que el priapismo», explica el doctor Bennett.

Factores que conducen al priapismo de bajo flujo

Los medicamentos para la disfunción eréctil, como el Viagra, pueden causar priapismo, pero también muchos otros fármacos. Aunque los medicamentos pueden causar priapismo en hombres de entre 20 y 50 años, los niños de entre 5 y 10 años también lo padecen, al igual que los recién nacidos. En aproximadamente un tercio de los casos de priapismo, nunca se conoce la causa. Los otros dos tercios de los casos suelen estar causados por lo siguiente:

  • Medicamentos para la disfunción eréctil. Aquí hay buenas noticias. Los medicamentos para la disfunción eréctil que se anuncian en la televisión rara vez causan priapismo. Los medicamentos orales y los tratamientos para la disfunción eréctil que se inyectan en el pene son responsables de menos del 1% de los casos de priapismo. Pero hay una advertencia: «Las posibilidades de una erección duradera con medicamentos para la disfunción eréctil aumentan si los hombres que realmente no necesitan estos fármacos los utilizan de forma recreativa», advierte Feloney.
    • Otros fármacos. Las erecciones duraderas se han relacionado con drogas recreativas como la cocaína, el alcohol y la marihuana. Entre los fármacos recetados que pueden causar priapismo se encuentran los medicamentos para la depresión, la ansiedad y la psicosis, algunos medicamentos para la presión arterial, la hormona masculina testosterona y los fármacos utilizados para prevenir la coagulación.
  • Ciertas condiciones de salud. Las enfermedades que hacen que el flujo sanguíneo sea más lento y provoquen un aumento de la coagulación pueden causar priapismo. Entre estas enfermedades se encuentran la anemia de células falciformes, la policitemia y algunos cánceres de sangre.
  • Lesiones. Las lesiones que provocan daños en los vasos sanguíneos suelen causar priapismo de alto flujo. Sin embargo, las lesiones en la médula espinal o los daños en la zona genital por algunos tipos de cáncer pueden causar priapismo de bajo flujo. En casos raros, una lesión externa en el pene puede causar priapismo – informes inusuales apuntan a las mordeduras de araña y, en al menos un caso notable, conseguir un tatuaje en el pene.

Tratamiento del priapismo

El tratamiento del priapismo depende de la causa, y el tiempo que un paciente ha tenido la erección. El priapismo de alto flujo suele requerir un procedimiento médico o quirúrgico planificado (no de emergencia) para bloquear el flujo sanguíneo anormal al pene . El priapismo de bajo flujo requiere un tratamiento de urgencia, y puede implicar:

  • Colocación de compresas de hielo en el pene y medicación para el dolor
  • Inyección de fármacos en el pene para disminuir el flujo sanguíneo
  • Inserción de una aguja en el pene para drenar la sangre vieja

Si se busca tratamiento para el priapismo de bajo flujo en un plazo de cuatro a seis horas, el pronóstico de recuperación completa es excelente.

Nunca ignore una erección de larga duración y no intente tratarla usted mismo. «Después de cuatro horas, debe acudir a la consulta de su médico o a una sala de urgencias», dice Bennett.

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