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¿Qué es un hongo? Datos sobre las setas

Información sobre las setas y proyectos educativos con setas «Poder cultivar tus propias setas puede ser satisfactorio en el sentido económico y gustativo. Las setas frescas cultivadas en casa son deliciosas y divertidas de cultivar. A los niños les encanta ver el proceso de cultivo de las setas de principio a fin. Echa un vistazo a todos los kits para cultivar tus propias setas en Gmushrooms.com » «Muchas gracias – me encanta el producto». Sarah Rainwater Dollar Monger

La seta

¿Qué es una seta? Las setas no son plantas. Recientemente se ha descubierto que están más relacionados con los animales. Pero en una época, se creía que los hongos, incluidas las setas, eran parientes cercanos de las plantas, por lo que gran parte de su nomenclatura (nombres de las partes de la seta) se asemeja a los nombres utilizados para las partes de las plantas.Es el fruto (como una manzana) del «cuerpo» de la seta y contiene «semillas» de la seta llamadas esporas. El cuerpo del hongo se llama micelio y sus partes individuales son microscópicas. Como el cuerpo de la seta suele estar disperso en un área relativamente grande, rara vez se nota. En la naturaleza, algunas especies de setas pueden tener un cuerpo que se extiende a lo largo de cientos de kilómetros cuadrados.

Las setas son hongos, y normalmente se colocan en un reino propio aparte de las plantas y los animales. Los hongos no contienen clorofila y la mayoría se consideran saprofitos. Es decir, obtienen su nutrición de la metabolización de la materia orgánica no viva. Esto significa que descomponen y «comen» plantas muertas, como lo hace tu pila de compost.

El cuerpo del hongo almacena nutrientes y otros compuestos esenciales, y cuando se almacena suficiente material y se dan las condiciones adecuadas comienzan a fructificar – producir hongos. Es un reino oculto. La parte del hongo que vemos es sólo el «fruto» del organismo. El cuerpo vivo del hongo es un micelio formado por una red de pequeños filamentos llamados hifas. El micelio suele estar oculto en el suelo, en la madera o en otra fuente de alimento. Un micelio puede llenar una sola hormiga o cubrir muchas hectáreas. Las hifas ramificadas pueden añadir más de media milla (1 km) de longitud total al micelio cada día. Estas telarañas viven sin ser vistas hasta que desarrollan setas, globos, trufas, ménsulas, copas, «nidos de pájaros», «corales» u otros cuerpos fructíferos. Si el micelio produce cuerpos fructíferos microscópicos, es posible que la gente nunca note el hongo.

La mayoría de los hongos construyen sus paredes celulares con quitina. Este es el mismo material que los caparazones duros de los insectos y otros artrópodos. Las plantas no producen quitina.
Los hongos se alimentan absorbiendo nutrientes de la materia orgánica en la que viven. Los hongos no tienen estómago. Deben digerir su alimento antes de que pueda pasar a través de la pared celular a las hifas. Las hifas segregan ácidos y enzimas que descomponen la materia orgánica circundante en moléculas sencillas que pueden absorber fácilmente: esto es el compostaje. Estudios científicos recientes han demostrado que los hongos frenan el calentamiento del clima en los bosques del norte.

Los hongos son nutritivos: son una buena fuente de vitaminas del grupo B, especialmente niacina y riboflavina, y ocupan el primer lugar entre los vegetales por su contenido en proteínas. Pero debido a su bajo contenido en grasas y calorías, los nutricionistas occidentales los consideraban erróneamente sin valor alimentario (una libra fresca sólo tiene unas 125 calorías). Sin embargo, en su forma seca, las setas tienen casi tantas proteínas como la carne de ternera y una cantidad significativa de carbohidratos complejos llamados polisacáridos. Las setas shiitake se encuentran entre las más deliciosas &muy nutritivas.

¿Conseguir setas durante la noche? Si el cuerpo está extendido y es microscópico, ¿cómo crecen los hongos tan rápidamente? Hay dos razones básicas: 1) Como almacenan compuestos entre la fructificación y la mayoría fructifica una vez al año, tienen mucha reserva disponible para mantener el hongo. 2) Los hongos se desarrollan de forma diferente a como lo hacen las plantas o los animales. Las plantas y los animales crecen a través de la división celular: para crecer tienen que producir más células. La división celular es relativamente lenta y requiere mucha energía. El cuerpo del hongo también crece por división celular. Sin embargo, el fruto del hongo no crece por división celular. Nada más empezar a desarrollarse, la seta tiene casi el mismo número de células que tendrá la seta madura. La seta aumenta de tamaño mediante el AMPLIACIÓN celular. Esto significa que las células pueden hincharse muy rápidamente. Se requiere muy poca energía, básicamente las células sólo se agrandan con agua. Así que un hongo puede aumentar de tamaño tan rápido como el agua puede ser bombeada en sus células. Casi de la noche a la mañana, una seta puede pasar de ser una cabeza de alfiler a un gran hongo. Haga clic para ver el ciclo de vida de los hongos.

Algunos términos de hongos:

hifas (hí – fee) plural: los hilos que forman el cuerpo de un hongo (micelio)
micelio (my – sée – lee – um): ver hifas
micorrizas (my – koh – rý – zuh) singular; micorrizas (my – koh – rý – zee) plural: una combinación beneficiosa entre un hongo y una raíz de planta viva
Nomenclatura (nō – mən – klā’chər) un sistema de nombres o términos tal y como los utiliza un individuo o una comunidad, especialmente los utilizados en una ciencia concreta (nomenclatura científica).
simbiosis (sim – by – óh – sis) singular; simbiosis (sim – by – óh – sees) plural: asociación formada entre dos organismos vivos.

Agua

Los hongos necesitan agua para que sus frutos «crezcan». Por eso, con los MushroomKits TM se incluye un platillo y una carpa de humedad.

Los hongos no tienen piel por lo que pueden perder agua a la atmósfera muy fácilmente. Por eso crecen en condiciones de alta humedad (mucho vapor de agua en el aire). Si la humedad es demasiado baja, las células pierden agua más rápido de lo que puede ser «bombeada» y el hongo inmaduro se seca y muere.

¿Los hongos aman toda el agua que puedan conseguir? NO. Los hongos necesitan respirar igual que los humanos, excepto que no tienen pulmones. Las células de los hongos intercambian gases directamente con la atmósfera. Si el cuerpo del hongo se sumerge en el agua es comparable a ahogarse. No se puede intercambiar oxígeno, las bacterias anaerobias (bacterias que no necesitan oxígeno para desarrollarse) se acumulan y el hongo muere ahogado.

Es casi lo mismo con el fruto del hongo. Si está demasiado seco pierden demasiada agua y se desecan. Sin embargo, si está demasiado húmedo -la humedad es demasiado alta- el exceso de agua impide cualquier intercambio de gases y la seta en desarrollo se ahoga.

Cosas que se pueden observar y hacer con las setas

A. Tasas de crecimiento.

Como la mayoría de los organismos sin regulación térmica (no pueden controlar ni mantener su temperatura corporal), los hongos crecen más rápido cuando hace más calor. Intente medir las tasas de crecimiento de la misma variedad de hongos en una maceta de hongos a diferentes temperaturas. El kit de setas TheTrumpet Royale produce una buena seta para trabajar.

Una vez que se formen las cabezas de alfiler (setas jóvenes que parecen una punta de lápiz blanca y gorda), podría medir la longitud de la seta joven cada 4 u 8 horas. Si midiera las tasas de crecimiento a 60 F, 70 F y 80 F encontraría una marcada diferencia en las tasas de crecimiento. Si la temperatura es demasiado baja, el hongo crecerá muy lentamente o no crecerá en absoluto. Si la temperatura es demasiado alta, lo más probable es que el hongo muera.

B. Impresiones de esporas.

Un hongo produce esporas en lugar de semillas. Los hongos son sésiles (inmóviles). A diferencia de los animales, no pueden caminar o volar a nuevos hábitats. Su inmovilidad generalmente deja sólo dos formas para que los hongos amplíen su área de distribución: pueden crecer en un área adyacente, o dispersar esporas o semillas. La mayoría de las esporas de hongos son células individuales. Pueden viajar más allá de los límites físicos de su progenitor hacia un territorio más lejano. Las esporas se producen en las branquias que se pueden ver en la parte inferior del hongo. Estas esporas son microscópicas y sólo pueden verse con un microscopio. Sin embargo, cada seta produce cientos de miles de esporas, y esta masa de esporas es fácil de ver. Con un poco de ingenio se podría averiguar una forma de «contar» cuántas esporas puede producir una seta…

Coge una seta grande de tu Mushroom PotTM y colócala con las branquias hacia abajo en un papel oscuro. Manténgalo a temperatura ambiente en una zona de baja humedad. Si la seta es muy madura, puede ver una «huella de esporas» de las branquias en una hora más o menos. Un hongo menos maduro puede tardar varias horas o toda la noche en producir esta impresión. Cada línea que se ve está formada por montones de esporas microscópicas.

¿Los hongos crecen realmente por agrandamiento celular?

Con un microscopio y un poco de trabajo y coordinación motriz fina se puede comprobar si las setas crecen realmente por agrandamiento celular.

Toma una muestra de la seta en cuanto se vea la cabeza del alfiler. Seccione lo más finamente posible con una hoja de afeitar nueva, manche su sección y mida el diámetro de la célula bajo el microscopio.

A medida que el hongo crece, tome secciones del tallo.

Lo que necesita:

Kit de setas
Portaobjetos de microscopio & cubreobjetos.
Hoja de afeitar muy afilada.
Suministros básicos para la preparación de material para microscopía.

«Manchas» para probar:

  1. 3% KOH (hidróxido de potasio) o 5-10% NH4OH (hidróxido de amonio)
  2. Azul de algodón (solución de Amman; azul de anilina)
  3. Azul de Cresilo (0,5 – 1.0% de solución acuosa)
  4. Azul de Metileno (1% de solución acuosa)

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Kits de cultivo de setas para educadores Todo lo que necesita para llevar los hongos a su aula.

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La caza de setas puede ser peligrosa. En agosto de 2012 salió un artículo: La caza de setas se cobra 18 vidas en 10 días (¡Murieron tras fuertes caídas por las laderas de los Alpes! )

Una abundante temporada de setas en Italia se ha vuelto mortal, cobrándose la vida de al menos 18 personas en las últimas semanas.
Según el periódico italiano La Repubblica, los buscadores de setas han sido tan implacables en su búsqueda de sus hongos favoritos, que han abandonado los procedimientos de seguridad, poniéndose el camuflaje y cazando en la oscuridad en un esfuerzo por explorar trozos remotos y muy codiciados, informó Reuters.
«Hay demasiada despreocupación», dijo Gino Comelli, jefe del servicio de rescate alpino en el Valle di Fassa, en el noroeste de Italia. «Hay demasiada gente que no da importancia a las reglas correctas y, por desgracia, éste es el resultado».
Dieciocho personas han muerto en un período de sólo 10 días. Muchas de ellas habían dejado de lado el calzado, la ropa y el equipo adecuados y murieron después de caídas pronunciadas por las laderas de los Alpes.
Según el Telegraph, el caso más reciente fue el de una mujer de 65 años que se precipitó 40 metros hasta morir cerca de la ciudad de Sondrio, no lejos de la frontera con Suiza.
La caza de setas sigue siendo un pasatiempo muy popular no sólo en Italia sino en gran parte de la Europa continental. La mezcla de lluvias intensas y sol cálido de este verano ha producido una abundante cosecha de setas en Italia esta temporada.

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