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Pulgones lanígeros

Q ¿Qué es el pulgón lanígero?

A Este pulgón (Eriosoma lanigerum) llegó a Gran Bretaña en el siglo XVIII y ahora es muy común. El pulgón lanígero se alimenta de manzanas y de plantas ornamentales estrechamente relacionadas, como las manzanas cangrejo, las chaenomeles, las cotoneaster y las pyracantha.

Capítulo: Los pulgones lanudos están cubiertos de pelusa que les ayuda a protegerse

Q ¿Cómo se reconoce el pulgón lanudo?

A No verá los pequeños pulgones de color marrón o púrpura grisáceo, sino su capa protectora lanosa que es blanca y cerosa. Esta capa se parece bastante a un hongo, especialmente cuando los pulgones lanudos se agrupan en grandes cantidades.

Los pulgones lanudos se alimentan de savia y son atraídos por los brotes jóvenes y leñosos y por las zonas dañadas, como las heridas de poda. En las colonias de pulgones se forman unas desagradables agallas. Éstas pueden abrirse y dejar que entren enfermedades como el chancro del manzano.

El pulgón lanígero no ataca las raíces, pero puede infestar la base del tronco.

Q ¿Cuándo debo esperar ver el pulgón lanígero?

A Pasan el invierno como pulgones jóvenes. Estos no están cubiertos por filamentos cerosos, por lo que son difíciles de detectar. En marzo y abril se vuelven activos, y pronto se notarán las colonias de cría cubiertas de una capa blanca y lanosa.

Se propagan produciendo crías rastreras que encuentran nuevas áreas para colonizar y luego producen crías. En julio las formas aladas vuelan para infestar otras plantas. La reproducción se detiene en otoño cuando los pulgones inmaduros buscan lugares para pasar el invierno.

Q ¿Cuál es el problema del pulgón lanígero?

A En un árbol sano, es poco probable que el pulgón lanígero haga mucho daño, aunque puede perjudicar a los árboles jóvenes o a los debilitados por enfermedades o malas condiciones de crecimiento. Sin embargo, las masas pegajosas pueden ser una molestia al cosechar la fruta.

Las infestaciones suelen ser controladas por los depredadores. Tanto los depredadores nativos, como las mariquitas, las moscas voladoras y las crisopas, como un parásito introducido atacan a los pulgones lanígeros.

El parásito introducido, una diminuta avispa Aphelinus mali, vive ahora de forma silvestre en el sur de Inglaterra y es especialmente eficaz durante los años cálidos y secos. Puedes saber que esta avispa parásita está actuando en tu jardín si la lana se ha reducido, dejando un pulgón brillante, negro azulado y desnudo con un agujero circular en su espalda por el que el parásito ha hecho su salida.

Aunque este parásito es muy susceptible a los insecticidas, prosperará en un jardín orgánico.

Q ¿Cómo puedo controlar el pulgón lanígero?

A Esté atento a los signos del pulgón lanígero en primavera. Fórrelos utilizando agua con una gota de detergente. Si puede deshacerse de las colonias de la corteza antes de que los pulgones empiecen a pasar a los brotes jóvenes en julio, hará innecesaria la pulverización.

Si el control precoz no tiene éxito, rocíe con Growing Success Fruit and Veg Bug Killer o Provado Ultimate Bug Killer Ready to Use.

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