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¿Puede la canela aliviar el dolor de la AR?

¿Pueden los pacientes con artritis reumatoide recurrir a un elemento básico de su armario de especias para aliviar la inflamación? Si bien un estudio reciente dice que sí, los expertos ofrecen advertencias y consejos para asesorar a los pacientes.

Un estudio publicado en la edición de mayo de 2018 del Journal of the American College of Nutrition por Mahnaz Rezaeyan Safar y sus colegas identificó la canela como un tratamiento complementario para la inflamación y otros síntomas de la enfermedad.

El estudio fue pequeño, con solo 36 pacientes, pero los resultados fueron prometedores en los pacientes que tomaron las cápsulas de canela de 2g al día.

«Al final del estudio, hubo una disminución significativa de los niveles séricos de PCR (P<0,001) y TNF-α (P<0,001) en el grupo de canela en comparación con el grupo de placebo. La presión arterial diastólica también fue significativamente menor en el grupo de intervención en comparación con el grupo de control (P=0,017). En comparación con el placebo, la ingesta de canela redujo significativamente la puntuación de actividad de la enfermedad (DAS-28) (P<0,001), la escala visual analógica (VAS) (P<0,001) y los recuentos de articulaciones sensibles (TJC) (P<0,001) e inflamadas (SJC) (P<0,001)», escribieron los autores del estudio.

Los expertos opinan

Si bien los resultados fueron positivos, el consenso entre los farmacéuticos entrevistados por MedPage Today es que no se trata de una evidencia suficiente sobre el tema.

«La justificación del uso de la canela en la artritis reumatoide es similar al uso de una variedad de productos naturales (medicinas complementarias y alternativas, o más recientemente medicina integrativa). La canela, en algunas formas, presenta propiedades antiinflamatorias, pero carece de pruebas significativas en humanos, y especialmente con la AR», dijo Dennis Williams, PharmD, BCPS, AE-C, de la Facultad de Farmacia de la Universidad de Carolina del Norte, en un correo electrónico.

La Dra. Tama Sawyer, doctora en farmacia, directora del centro de control de intoxicaciones del Sistema de Salud de la Universidad de Kansas, compartió sentimientos similares.

«El estudio es muy pequeño, por decir algo, y sólo involucró a mujeres… así que ¿quién sabe si ayudaría a un hombre? Básicamente … no hay información de este estudio digna de decir que ayuda o no», dijo Sawyer en un correo electrónico.

Tipo de canela

Laura Shane-McWhorter, PharmD, BCPS, BC-ADM, CDE, FASCP, FAADE, profesora (clínica) emérita del Departamento de Farmacoterapia de la Universidad de Salud de Utah, dijo que aunque los resultados son prometedores, se necesita más información, como por ejemplo cuánto duró la mejora más allá de las ocho semanas del estudio. Además, la canela se compró en un mercado local de Irán, y es posible que un tipo similar no esté disponible en otros lugares.

«Hay muchas especies de canela. Una de ellas es la utilizada en el estudio para la AR: Cinnamomum burmanii. La dosis utilizada en el estudio fue de 500 mg, 2 cápsulas dos veces al día. Otras especies de canela utilizadas en otros estudios son Cinnamomum zeylanicum (para la artritis) o Cinnamomum cassia (para la diabetes). No se sabe cuál es la forma más adecuada a utilizar; por ejemplo, algunos expertos consideran que el extracto acuoso de canela para la diabetes es la forma que debe utilizarse», dijo Shane-McWhorter a MedPage Today en un correo electrónico.

Williams añadió que la canela se extrae de la corteza del árbol y se puede destilar en forma de aceites, y que uno de los problemas de su uso como suplemento está relacionado con sus diferentes formas.

«La canela cassia (procedente de China) es la que está más disponible en EE.UU. La canela de Ceilán (Cinnamomum zeylanicum) es originaria de Sri Lanka y se denomina «canela verdadera». Cuando la gente utiliza la suplementación de canela, podría tomar cápsulas, o utilizar el extracto de aceite, o hacer un té», dijo Williams.

Este nuevo estudio no es el primero sobre el estudio de los beneficios de la canela para los pacientes artríticos. Un estudio de 2013 evaluó los beneficios de la fracción de polifenoles de la corteza de Cinnamomum zeylanicum (CPP) en ratas con inflamación y artritis reumatoide.

«La CPP también demostró efectos analgésicos leves durante el tratamiento agudo, como lo demuestra la reducción del umbral de retorcimiento y retirada de la pata de la rata inflamada», escribieron los autores del estudio.

Efectos secundarios e interacciones

Sin embargo, Shane-McWhorter señaló en su correo electrónico que podría haber posibles interacciones entre la canela y los medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE) o posiblemente los inhibidores de la Cox-2.

«Dado que los AINE, y en menor medida los inhibidores de la COX-2, pueden producir hemorragias y la canela contiene ingredientes que pueden asociarse a las hemorragias (cumarinas), podría existir la posibilidad de efectos aditivos que den lugar a hemorragias», señaló.

Shane-McWhorter añadió que las cumarinas también están asociadas a la hepatoxicidad, junto con algunos medicamentos para la artritis reumatoide.

«Por ejemplo, un AINE (diclofenaco) puede causar hepatotoxicidad. Sin embargo, algunos fármacos antirreumáticos modificadores de la enfermedad (DMARD), como el metotrexato (MTX) o la leflunomida, podrían estar asociados a la hepatotoxicidad; nos preocuparían los efectos de toxicidad hepática aditiva», dijo. «Algunos de los DMARD biológicos, como el etanercept o el adalimumab, también pueden tener un efecto secundario poco frecuente de toxicidad hepática».

Dijo que los pacientes podrían experimentar inmunosupresión si la canela se utiliza con DMARD no biológicos (MTX) o con DMARD biológicos (etanercept).

«O una posible toxicidad hepática aditiva si una persona tiene una enfermedad hepática preexistente. Una persona con una enfermedad hepática preexistente no debería tomar canela», dijo Shane-McWhorter.

Añadió que los pacientes deberían hablar con sus médicos sobre la adición de suplementos de canela, y que los médicos deberían vigilar las hemorragias, la inmunosupresión o la toxicidad hepática.

«Así pues, el médico del paciente estaría atento para buscar algunas de estas posibles toxicidades y vigilaría los análisis de sangre, como el recuento sanguíneo completo y las pruebas de función hepática», dijo Shane-McWhorter.

Aunque ambos estudios sugieren su eficacia, en el futuro se podrían realizar más investigaciones sobre los beneficios y los efectos secundarios de la canela en pacientes con artritis reumatoide u otras enfermedades inflamatorias.

«No tenemos suficiente información para determinar la eficacia o la seguridad del uso de la canela para la AR en los pacientes», dijo Shane-McWhorter.

El estudio contó con el apoyo de una subvención de la Universidad de Ciencias Médicas de Ahvaz Jundishapur, en Ahvaz, Irán.

Los autores del estudio no revelaron ninguna relación relevante.

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