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Wyatt Earp

Uma das figuras mais famosas a emergir da colorida história do século XIX do Ocidente americano, Wyatt Earp (1848-1929) era conhecido antes de mais nada pela sua participação num notório tiroteio no O.K. Corral em Tombstone, Arizona, em 1881. Tanto antes como depois dessa data, Earp mudou-se de cidade em cidade do outro lado do Oeste, ganhando a vida como saloonkeeper, pistoleiro, jogador, mineiro e homem da lei de fronteira, ao lado de seus irmãos. Tarde na vida, ele se estabeleceu na Califórnia, e colaborou em um relato amplamente ficcionado de sua vida que o tornou um herói popular quando foi publicado em 1931, dois anos após sua morte.

Wyatt Earp’s Early Life and Pre-Tombstone Career

Wyatt Berry Stapp Earp nasceu em 1848 em Monmouth, Illinois. O terceiro dos cinco filhos nascidos de Nicholas e Virginia Ann Earp, ele passou sua primeira vida em Illinois e Iowa. Quando jovem adolescente, Wyatt tentou repetidamente fugir e juntar-se aos seus irmãos James e Virgil e ao seu meio-irmão Newton, que lutaram pela União durante a Guerra Civil; cada vez que foi apanhado e forçado a regressar a casa. Aos 17 anos, Wyatt saiu de casa e encontrou trabalho transportando carga e trilhos de classificação para a Union Pacific Railroad. Em 1869, ele juntou-se à sua família em Lamar, Missouri, tornando-se o guarda local depois que seu pai renunciou ao cargo.

No início de 1870, Earp casou-se com Urilla Sutherland, mas ela morreu de febre tifóide dentro de um ano. Devastado, ele vendeu sua casa recém-comprada e deixou a cidade para se mudar para o Território Indiano e Kansas. Durante esse período, Earp freqüentou os salões, casas de jogo e bordéis que proliferavam na fronteira, e teve vários atropelamentos com as autoridades policiais. Mas depois de ajudar um policial em Wichita a localizar um ladrão de carroças, Earp juntou-se à força policial daquela cidade (1875-76) e mais tarde tornou-se delegado da cidade de Dodge City. Foi em Dodge City que Earp se tornaria conhecido de Doc Holliday, um conhecido pistoleiro e jogador.

Wyatt Earp & The Gunfight at the O.K. Corral

Em 1879, Earp e seu companheiro de longa data, o antigo prostituto Mattie Blaylock, deixaram Dodge City para Tombstone, Arizona. A cidade estava em plena expansão após uma corrida de prata, e a maioria da família Earp tinha-se reunido lá. Virgil estava trabalhando como marechal da cidade, e Wyatt começou a trabalhar ao seu lado. Em março de 1881, enquanto perseguia um grupo de cowboys que havia roubado uma diligência, Wyatt fez um acordo com o fazendeiro local Ike Clanton, que tinha laços com os cowboys. Clanton logo se virou contra ele, porém, e começou a ameaçar os irmãos Earp. A rixa escalou, e finalmente explodiu em violência em 26 de outubro de 1881 no O.K. Corral.

No tiroteio, Virgil, Morgan e Wyatt Earp e Doc Holliday enfrentaram o bando Clanton (Ike, seu irmão Billy, e Tom e Frank McLaury). Morgan, Virgil e Holliday foram todos feridos, mas sobreviveram; Billy e os McLaurys foram mortos; e Wyatt Earp escapou sem ferimentos. Ike Clanton apresentou queixa de homicídio contra os irmãos Earp e Holliday, mas um juiz ilibou-os no final de Novembro. Em dezembro, Virgil foi baleado e gravemente ferido por atacantes desconhecidos; em março seguinte, Morgan foi morto quando pistoleiros desconhecidos atacaram ele e Wyatt em um salão de Tombstone. Em uma caça aos culpados, Wyatt e sua gangue mataram vários suspeitos, então decidiram deixar a cidade para evitar a acusação.

Wyatt Earp’s Post-Tombstone Life and Legend

Depois de deixar Tombstone, Wyatt Earp se mudou para o Oeste, eventualmente estabelecendo-se na Califórnia com Josephine Marcus, com quem passaria os próximos 40 anos. Ao longo dos anos, ele ganhava a vida com o jogo, a manutenção de salões, mineração e especulação imobiliária. Ele também trabalhou com um secretário pessoal, John H. Flood, para escrever suas memórias, que receberam uma recepção pobre durante sua vida. Earp morreu em Los Angeles em janeiro de 1929, com 80,

A primeira grande biografia de Earp, “Wyatt Earp, Marechal de Fronteira” de Stuart N. Lake, foi publicada em 1931 e tornou-se um best-seller, estabelecendo Earp como um herói popular entre milhões de americanos em busca de inspiração e excitação durante os tempos difíceis da Grande Depressão. Embora Lake tenha se encontrado com Earp perto do fim de sua vida, ele admitiu mais tarde que muitas das citações atribuídas ao homem da fronteira foram inventadas, e a biografia hoje é aceita como largamente ficcional.

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