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Soluços podem sinalizar câncer de esôfago subjacente

Por Roxanne Khamsi

Soluços persistentes, juntamente com perda de peso e dificuldade de deglutição, podem indicar câncer de esôfago subjacente, um pequeno estudo sugere.

No estudo de 99 pacientes com câncer de esôfago – o tubo que vai da boca ao estômago – 27% disseram ter sofrido ataques persistentes de soluços. Mas as razões pelas quais os soluços persistentes podem sinalizar esse tipo de câncer permanecem pouco claras, diz Thomas Walsh do James Connolly Memorial Hospital em Dublin, Irlanda, que liderou a pesquisa.

O câncer de esôfago tem uma taxa de sobrevivência muito baixa. Dos diagnosticados com a doença, apenas 16% nos EUA e 10% na Europa sobrevivem pelo menos cinco anos. Beber álcool e fumar pode aumentar o risco de uma pessoa desenvolver a doença, assim como pode sofrer de refluxo gástrico – uma condição em que o conteúdo ácido do estômago muitas vezes derrama para trás no esôfago.

Soluços persistentes – com crises de mais de 48 horas – são um sintoma anteriormente não reconhecido de câncer de esôfago que merece mais investigação, diz Walsh, que apresentou suas descobertas em uma reunião de Dublin do Royal College of Surgeons na Irlanda.

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Conexão nervosa

Entre os pacientes que sua equipe pesquisou, 6% afirmaram que foram seus soluços persistentes que inicialmente os obrigaram a consultar um médico. Outros 9% relataram que foi o sintoma predominante e contínuo da doença.

Soluços são tipicamente causados por um espasmo involuntário do diafragma – o músculo fino que separa os pulmões do abdômen. Walsh especula que os soluços em pacientes com câncer de esôfago poderiam de alguma forma estar ligados ao nervo frênico, um nervo motor que controla o diafragma.

Sobre 15.000 novos casos de câncer de esôfago serão diagnosticados nos EUA em 2006, estima a American Cancer Society. A doença é cerca de 3 a 4 vezes mais comum entre os homens do que entre as mulheres.

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