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Soltando os laços entre autismo e transtorno obsessivo-compulsivo

Diagnósticos falhados:

Obsessões e compulsões podem atingir qualquer um: É comum preocupar-se em ter deixado o forno ligado ou em espingarda ansiosamente através de uma bolsa em busca de chaves. “Eles são realmente parte da experiência normal”, diz Ailsa Russell, psicóloga clínica da Universidade de Bath, no Reino Unido. A maioria das pessoas encontra maneiras de descartar esses pensamentos desagradáveis e seguir em frente. Entre as pessoas com TOC, no entanto, essas preocupações se acumulam com o tempo e perturbam o funcionamento diário.

Algumas pessoas, como Slavin, contam passos ou respirações para acalmar seu terror de que algo ruim vai acontecer. Outros se descrevem como ‘verificadores’, que investigam – repetidamente – que fizeram uma tarefa de forma adequada. Outros ainda são ‘limpadores’, que se lavam constantemente em resposta a um medo de sujeira e contaminação. “A maioria das pessoas com TOC percebe que não é tão racional assim”, diz Russell, mas se sente preso pelas suas preocupações e rituais.

A sobreposição entre TOC e autismo ainda não está clara. Pessoas com ambas as condições podem ter respostas incomuns às experiências sensoriais, de acordo com uma análise de 2015. Algumas pessoas autistas descobrem que a sobrecarga sensorial pode facilmente levar à angústia e ansiedade. Slavin, por exemplo, teme as sirenes da polícia e a campainha da porta, que ele gosta que uma bomba exploda em seu sistema nervoso. Alguns pesquisadores dizem que os problemas sociais que as pessoas com experiência de autismo podem contribuir para sua ansiedade, que também é um componente do TOC. Não ser capaz de ler pistas sociais pode levar as pessoas a ficarem isoladas ou a serem intimidadas, alimentando a ansiedade, o raciocínio vai. “É complicado provocar a ansiedade do autismo”, diz Roma Vasa, diretor de serviços psiquiátricos do Instituto Kennedy Krieger em Baltimore, Maryland.

Estas características compartilhadas tornam o autismo e o TOC difíceis de distinguir. Mesmo para o olho de um médico treinado, as compulsões do TOC podem se assemelhar à “insistência na semelhança” ou comportamentos repetitivos que muitas pessoas autistas mostram, incluindo bater, encomendar objetos e viajar sempre pelo mesmo caminho. Para desanexar os dois é necessário um trabalho cuidadoso.

Uma distinção crucial, a análise de 2015 encontrada, é que as obsessões provocam compulsões, mas não traços de autismo. Outra é que as pessoas com TOC não podem trocar os rituais específicos que precisam, Vasa diz: “Elas têm a necessidade de fazer as coisas de uma certa maneira, caso contrário elas se sentem muito ansiosas e desconfortáveis”. Por outro lado, pessoas autistas muitas vezes têm um repertório de comportamentos repetitivos para escolher. “Eles estão apenas à procura de qualquer coisa que seja calmante; eles não estão à procura de um comportamento em particular”, diz Jeremy Veenstra-VanderWeele, professor de psiquiatria na Universidade de Columbia.

Clinicians, então, têm de sondar porque é que uma pessoa se envolve numa determinada acção. Essa tarefa é duplamente difícil, se a pessoa não consegue articular a sua experiência. Pessoas Autistas podem não ter autoconhecimento ou ter desafios verbais, comunicativos ou intelectuais, o que leva a diagnósticos errados e diagnósticos perdidos, como o TOC e o autismo de Slavin.

Clínicos há muito tempo negligenciaram o TOC e o autismo de Slavin, embora ele não fosse estranho a um consultório de psicólogos crescendo nos subúrbios do noroeste de Londres. Ele não falou durante seus primeiros seis anos e diz que suas memórias estão repletas de visitas freqüentes a terapeutas e psiquiatras da fala. Mesmo depois de ter começado a falar, ele era socialmente retraído e não gostava de contato visual. Ele foi atormentado por ansiedades e estômagos.

Por volta de 11 anos, foi diagnosticado com ‘esquizofrenia infantil’ e lhe foi prescrito valium e lítio. Os médicos avisaram seus pais que ele poderia precisar ser internado para toda a vida. Em vez disso, ele freqüentou um internato progressivo e se formou, como ele diz, uma pessoa “um pouco mais funcional”. Ele perseguiu sua paixão pela música, conheceu sua esposa Bonnie e começou uma família.

O seu diagnóstico de autismo tantos anos depois foi fortalecedor, diz ele, mas também levantou novas complicações. Quando ele falava com médicos, por exemplo, seu autismo sempre parecia eclipsar seus outros desafios, incluindo um distúrbio de processamento auditivo. “Uma vez que você teve um diagnóstico de autismo, os médicos dizem ‘Oh, é por causa do autismo’, e não olham para as nuances”, diz ele. Ele descobriu que ninguém podia lhe dizer se um determinado comportamento era resultado do seu TOC ou do seu autismo – ou o que fazer em relação a isso.

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