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Porque é que as mulheres sentem mais frio que os homens

Imagem Representativa | StockSnap

A maioria de nós irá queixar-se de ter frio em algum momento, especialmente quando chegarem temperaturas mais baixas. Mas algumas pessoas sentem frio não importa o clima – e há uma série de razões pelas quais isso pode acontecer.

A temperatura média normal do corpo é 36.6℃, mas variações são comuns com diferenças de até 0.5℃. A temperatura de repouso de uma pessoa muda durante um período de 24 horas, atingindo o pico por volta das 18 horas e caindo para o seu ponto mais baixo por volta das 4 horas da manhã. A temperatura média do corpo também diminuiu até 0.03℃ por década de nascimento desde que foi estabelecida pela primeira vez no século 19.

As partes diferentes do nosso corpo têm temperaturas diferentes, sendo o reto o mais quente (37℃), seguido pelas orelhas, urina e boca. A axila (35.9℃) é a parte mais fria do nosso corpo que normalmente é medida.

Aqui estão outros quatro factores que afectam a nossa temperatura corporal – e pode ser a razão pela qual algumas pessoas sentem sempre frio.

Anatomia

Homens e mulheres criam de facto diferentes quantidades de calor para manter o corpo quente. Os homens têm uma maior taxa média de repouso metabólico basal (de energia queimada em repouso) devido à sua maior massa muscular. Isto significa que os homens criam naturalmente maiores quantidades de calor para mantê-los quentes.

Simplesmente, as camadas de gordura, que são projetadas para isolar e manter o corpo quente, são distribuídas diferentemente em homens e mulheres. As mulheres têm uma camada de gordura quase duas vezes mais espessa debaixo da pele nos braços e pernas, por isso o calor de qualquer músculo subjacente tem mais dificuldade – e demora mais tempo – a chegar aos receptores de temperatura na pele, razão pela qual algumas mulheres podem queixar-se de sentir frio com mais frequência. Não está claro se, uma vez a uma temperatura confortável, esta diferença na distribuição de gordura mantém as mulheres mais quentes durante mais tempo.

Hormonas

As mulheres têm uma mudança cíclica na sua temperatura corporal base que é influenciada por várias hormonas envolvidas no ciclo menstrual. Antes da ovulação, as temperaturas médias 35.9℃, e depois pico em 36.7℃ alguns dias depois.

Um número de hormônios sexuais interagem com o sistema que regula a nossa temperatura. Por exemplo, o estrogênio aumenta a vasodilatação, um alargamento dos vasos sanguíneos, o que ajuda a reduzir a temperatura corporal – enquanto a progesterona tende a causar temperaturas corporais mais quentes. Estudos mostram que a progesterona sintética, encontrada em contraceptivos orais, causa uma elevação prolongada da temperatura corporal.

Embora os níveis mais elevados de testosterona nos homens não pareçam alterar a temperatura do corpo, parece que pode fazer com que os homens sintam menos o frio, dessensibilizando um dos receptores que detecta o frio.

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Condições de saúde

Algumas doenças e condições estão associadas a uma tolerância reduzida ou aumento da sensação de frio.

A doença de Raynaud é uma condição que faz com que algumas áreas do corpo, especialmente os dedos das mãos e dos pés (embora também possa afectar as orelhas, nariz e mamilos) fiquem frios e dormentes em resposta a baixas temperaturas ou stress. Normalmente, o corpo inteiro não sente frio, mas a gravidade das áreas afectadas pode ser incrivelmente dolorosa.

É causada pelo rápido estreitamento de pequenos vasos sanguíneos nestas áreas. As mulheres são mais propensas a sofrer de Raynaud, assim como as que vivem em climas mais frios. O tratamento se concentra principalmente em evitar o frio, desencadeadores de estresse, drogas (alguns medicamentos para o frio) que podem causar o estreitamento dos vasos sanguíneos e algumas mudanças no estilo de vida.

Hipotiroidismo é outra condição que pode fazer alguém sentir frio. Afeta a glândula tireóide do pescoço, impedindo-a de produzir o suficiente dos hormônios envolvidos na manutenção dos níveis de energia, cabelo, pele, peso e temperatura interna. No entanto, o hipotiroidismo pode ser tratado com hormônios sintéticos.

Problemas nos vasos sanguíneos

Arteriosclerose é o estreitamento dos vasos sanguíneos devido a uma acumulação de placa – o mesmo material que pode causar ataques cardíacos. Existem diferentes tipos desta condição, mas a que mais comumente causa uma sensação de frio é a doença arterial periférica, onde as artérias que fornecem sangue aos membros são estreitadas.

O sangue mantém os tecidos dos nossos membros, fornecendo-lhes nutrientes que lhes permitem continuar a funcionar e gerar calor – razão pela qual as pessoas com esta condição podem sentir constantemente frio. Se não tratados, os sintomas podem progredir para isquemia dos membros, onde o sangue é totalmente cortado, causando gangrena, necessidade de amputação e potencialmente morte.

As mordidas pelo frio também podem causar sensibilidade contínua ou prolongada ao frio, mesmo após a lesão visível ter cicatrizado. As mordidas pelo frio normalmente começam quando o corpo, particularmente a pele exposta, está sujeito a temperaturas abaixo de zero. A resposta do corpo é reduzir o fluxo de sangue para estas áreas da pele para prevenir a perda de calor e manter o calor dos órgãos internos vitais.

Danos provêm de cristais de gelo que se formam e rasgam os tecidos do corpo. No pior cenário, os dedos e membros podem ser perdidos.

Quando o frio é quente

No extremo oposto do espectro está um tipo de intoxicação alimentar, chamada ciguatera, que faz com que as coisas frias se sintam quentes (e vice versa). Este tipo de intoxicação dos peixes de recife – que afeta aproximadamente 50.00-500.000 pessoas por ano – vem do consumo de ciguatoxina, que é encontrada em espécies de plâncton chamadas Gambierdiscus toxicus e se acumula ao subir na cadeia alimentar até nós através de alguns peixes.

A toxina não pode ser destruída pelo cozimento e, quando consumida por humanos, causa sintomas gastrointestinais e sensibilidade ao calor e ao frio, hipotermia e até mesmo a morte. A sensibilidade torna-se ainda mais alarmante à medida que os sentidos se invertem – por isso a lavagem das mãos em água fria causa uma sensação de ardor nas mãos. Não há tratamento e os sintomas podem levar meses ou mesmo anos a desaparecer.

Quando os meses frios se aproximam é normal chegar ao termóstato ou a um cobertor. Mas tenha em mente que qualquer sensação prolongada ou anormal de frio deve ser verificada por um médico.

Adam Taylor, Professor e Diretor do Centro de Aprendizagem de Anatomia Clínica, Universidade de Lancaster

Este artigo é republicado de The Conversation sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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