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Por que na próxima década as empresas lançarão milhares de satélites a mais do que em toda a história

Se um punhado de empresas espaciais tiver sucesso, a próxima década verá mais satélites colocados em órbita ao redor da Terra do que todos os satélites lançados desde o Sputnik 1 em 1957.

Embora o SpaceX represente a maior parte desses planos, juntamente com a OneWeb, Telesat e o Projeto Kuiper da Amazon, as quatro empresas anunciaram a intenção de lançar até 46.100 satélites nos próximos anos. Isso é mais de cinco vezes a quantidade de objetos enviados para o espaço nos últimos 60 anos, que são apenas 9.000, segundo o Escritório das Nações Unidas para Assuntos Espaciais Exteriores.

Os satélites que fornecem internet não são os únicos que serão lançados em massa durante a próxima década, para ser claro. Graças à diminuição tanto do tamanho como do custo dos satélites, assim como a um aumento do investimento, espera-se que centenas de outros pequenos satélites para uma variedade de fins sejam lançados.

Mas as redes de satélites com velocidades de Internet comparáveis às redes de fibra óptica ligadas à Terra seriam muito lucrativas. Enquanto um grupo de satélites numa rede é tipicamente chamado de constelação, estas frotas planeadas de centenas ou mesmo milhares de satélites têm sido informalmente apelidadas de “megaconstelações”.

Megaconstelações concentrar-se-iam no fornecimento de acesso à Internet a áreas rurais. De acordo com a Comissão Federal de Comunicações (FCC), há cerca de 14 milhões de americanos rurais, bem como 1,2 milhões de americanos em terras tribais, que não têm acesso nem mesmo aos serviços de banda larga móvel mais lentos.

“Hoje em dia, há apenas um pequeno número de ofertas de internet de consumo via satélite. Elas tendem a ser mais caras e também tendem a ter um número bastante baixo de usuários. Nos Estados Unidos, há apenas cerca de 2 milhões de clientes”, disse o consultor de telecomunicações da PwC Dan Hays à CNBC.

Os principais players atuais dos EUA na banda larga da internet são ViaSat e Hughes Network Systems. Mas os seus satélites orbitam muito longe da Terra e essa distância aumenta a latência geral, ou tempo de resposta, na rede. As megaconstelações planejam operar em órbita baixa da Terra (ou LEO) para reduzir a latência. Mas para obter tanta cobertura, você precisa de muitos mais satélites LEO para cobrir a superfície.

Veja os planos da CNBC acima para ver os planos dessas empresas, bem como os obstáculos e problemas que vêm com a construção e operação de uma megaconstelação. Leia abaixo para saber mais sobre cada uma das quatro empresas.

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