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População II Estrelas

Antares, o coração brilhante do escorpião, é uma das estrelas mais jovens do mundo – não mais que cerca de 12 milhões de anos de idade. E M4, um aglomerado que aparece perto de Antares, contém algumas das estrelas mais antigas – mais de 10 bilhões de anos de idade.

Na verdade, Antares e as estrelas de M4 pertencem a populações completamente diferentes. Antares, como o Sol, pertence à População I. E as estrelas de M4 pertencem à População II.

As estrelas da População II nasceram quando o universo era jovem. Elas foram feitas quase inteiramente de hidrogênio e hélio, os dois elementos mais leves, que foram criados no Big Bang. As estrelas não podiam incorporar muitos elementos mais pesados porque não havia muitos por perto. A maioria desses elementos são forjados dentro das estrelas e depois expulsos para o espaço quando as estrelas expiram. Então as estrelas não podiam incorporar elementos pesados até que as primeiras estrelas tivessem vivido e morrido.

As estrelas com mais elementos pesados formam a População I. Elas ainda são feitas principalmente de hidrogênio e hélio, mas elas têm smatterings de carbono, oxigênio e muitos outros elementos também.

A maioria das estrelas da Via Láctea pertence à População I. Elas vivem no disco largo e fino da galáxia. A maioria das estrelas da População II reside fora do disco, no halo da galáxia.

Antares e M4 são baixas no sul ao cair da noite. Antares brilha laranja brilhante. M4 fica perto da sua direita, embora você precise de binóculos para vê-lo – uma população de estrelas antigas ao lado de um recém-nascido.

Script by Damond Benningfield

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