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Orange County: O campo de batalha político da Califórnia

Neste dia 6 de Novembro de 2018, a jovem Kim, então candidata republicana ao 39º distrito do Congresso, fala com apoiantes em Los Angeles. (AP Photo/Mark J. Terrill)

(CN) – Em 1988, nos dias de declínio de sua presidência, o presidente Ronald Reagan fez uma parada em Fullerton, Califórnia, para cepar o seu vice-presidente George H.W. Bush e proclamou: “Orange County é para onde os bons republicanos vão antes de morrer.”

Esta observação encontrou risos e aplausos na época e desde então tem continuado a reforçar a noção de que o Partido Republicano, que tem perdido constantemente influência no estado mais populoso da nação, poderia contar com Orange County como um bastião para os republicanos em uma Califórnia costeira cada vez mais azul.

Esta noção parecia explodir em 2018, quando os eleitores do Condado de Orange remaram uma prancha de sentimento anti-Trump numa onda azul que alguns do lado Democrata pronunciaram como prova positiva de que toda a Califórnia costeira era agora firmemente propriedade dos Democratas.

Mas 2020 viu aquela onda azul ser puxada para trás por uma onda vermelha, enquanto os Republicanos Michelle Steel e Young Kim chateavam os democratas Harley Rouda e Gil Cisneros, respectivamente. Isto levou alguns a declarar que 2018 foi uma aberração e que Orange County permanecerá vermelho por um futuro previsível.

A verdade é mais matizada: Orange County está essencialmente pronto para agarrar.

“Você teve eleições incrivelmente próximas em 2018 e teve eleições incrivelmente próximas novamente este ano”, disse Thad Kousser, um professor de ciências políticas da Universidade da Califórnia, San Diego. “Ambas as eleições foram à faca”

Em novembro, Steel prevaleceu por pouco mais de 2% dos votos, enquanto Kim obteve uma vitória por cerca de 4.000 votos.

As margens estreitas refletem um Condado de Orange que cresceu mais demograficamente e ideologicamente diverso nas últimas décadas, evoluindo de um enclave suburbano branco maioritário para uma comunidade mais reflexiva do estado como um todo.

“Orange County ficou mais roxo”, disse Jack Pitney, professor de ciências políticas no Claremont McKenna College.

>E há outros fatores em jogo.

Em 2018, os democratas derrotaram os candidatos brancos, como Dana Rohrabacher e Mimi Walters, com uma ardósia de jovens candidatos diversos. O Partido Republicano usou esse playbook para garantir seus próprios ganhos no último ciclo – Kim e Steel são ambos coreanos americanos e jovens com marcas políticas estabelecidas.

“Eles tinham bons candidatos”, disse Pitney.

A maré vermelha se estendeu além do Orange County em 2020, já que Mike Garcia, um latino, manteve seu lugar que ganhou depois que a Rep. Democrata Katie Hill – uma virada em 2018 – renunciou, e David Valadao bateu T.J. Cox para retomar o lugar do Central Valley que perdeu para Cox em 2018. No total, os republicanos recuperaram quatro dos sete distritos em que os democratas lutaram no ciclo anterior.

“Nas corridas da Casa, quase todas as viradas envolveram um republicano que era uma mulher, uma pessoa de cor ou um veterano”, disse Pitney. “Eles fizeram um trabalho muito bom de recrutamento”.

Republicanos usando uma coorte diversificada para transmitir suas idéias poderiam ser um meio de recuperar a relevância na Califórnia e em outros lugares onde os candidatos locais do Partido Republicano são prejudicados pela marca nacional e pelo presidente cessante Donald Trump.

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“A nova face do Partido Republicano é a nova face da Califórnia, e o partido espera que leve a uma revitalização na Califórnia”, disse Kousser.

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No Condado de Orange, onde os asiáticos-americanos e latinos representam um pouco mais da metade da população, os candidatos candidatos que podem apelar para eles tanto culturalmente quanto ideologicamente pareciam ser uma boa jogada. Poderia servir como um livro de jogo para o partido em todo o estado e nacionalmente, disse Kousser.

Mas os republicanos não devem descansar sobre seus louros apesar das notáveis vitórias.

Rep. Katie Porter, cujo distrito também abrange partes do Condado de Orange, venceu um republicano desafiador por 7 pontos em uma cadeira que antes era segura para o Partido Republicano. Trump, que energizou os eleitores de outros lugares, perdeu Orange County por uma margem decisiva, administrando apenas 44% dos votos no condado em comparação com os 53% do presidente eleito Joe Biden.

“Os candidatos republicanos realmente se saíram muito mal neste ciclo na Califórnia”, disse Kousser. “Eles perderam lugares na Legislatura e perderam muitos lugares no governo local.”

John Moorlach, um senador estadual republicano em exercício que representa parte do Condado de Orange, foi derrotado pelo democrata Dave Min. A senadora estadual republicana Ling Ling Chang, outra senadora em exercício cujo distrito cobre partes do Condado de Orange, também perdeu seu lugar para o desafiante democrata Josh Newman.

Mas os democratas também devem adiar as celebrações.

Porter venceu ao derrotar o tipo de republicano – um homem branco chamado Greg Raths que passou a maior parte de sua campanha falando sobre seu serviço militar – que pode ser remetido ao monte de cinzas da história nesta parte da Califórnia. Se os republicanos repetirem o livro de Michelle Steel-Young Kim naquele distrito, Porter pode ter um desafio mais robusto nas mãos.

“Ainda há muitos republicanos em Orange County”, disse Pitney.

Pitney também notou que as condições em 2018 eram extremamente favoráveis aos democratas e é improvável que tais condições se repitam em breve.

“Os republicanos eram particularmente vulneráveis há dois anos por causa do topo do bilhete”, disse ele. “Não havia suspense sobre a raça do governador. Todos sabiam que Newsom ia ganhar e ganhar em grande”.

“Na corrida ao Senado dos EUA, Dianne Feinstein concorreu contra outro democrata em Kevin De Leon.

“Os democratas estavam motivados a aparecer em 2018 e os republicanos não estavam”, disse Pitney. “Dois anos de avanço rápido e ambos os lados estavam motivados.”

“Tudo isso significa que nenhum dos partidos deveria estar particularmente confiante quando se trata do futuro da política do Condado de Orange.

“Estes assentos e esta área estão prontos para serem ocupados”, disse Kousser. “A história de que Orange County passou de vermelho intenso para azul intenso foi sempre exagerada. A verdade é, que se você olhar de perto para as tendências, foi uma mudança incremental que mudou Orange County de um reduto vermelho para roxo.”

Califórnia é um lugar de extremos. Em lugares como São Francisco e Los Angeles e seus subúrbios, o bloco de votação é confiavelmente democrata. Os Republicanos podem plantar suas bandeiras com segurança nas partes mais rurais do estado, desde o Vale Central até o norte do estado e em todos os condados da Serra.

Mas Orange County é uma exceção notável, um campo de batalha onde ambos os partidos provavelmente testarão a eficácia de suas idéias e mensagens políticas.

“A longo prazo, os Democratas provavelmente ficarão mais fortes em Orange County, dadas as tendências demográficas”, disse Pitney. “Mas os republicanos vão ser competitivos nestes subúrbios num futuro previsível, desde que tenham bons candidatos”.

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