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Kevin Hunt: Como processar um robocaller por $500 (e até $1.500) por chamada

Paula Bazydlo Bleck, como muitos proprietários de casas, está cansado dos robocallers dos telemarketers. Seu pior pesadelo robótico inclui chamadas gravadas regularmente de um negócio de lavagem de energia que são, até agora, imparáveis.

“Apesar de estar na lista Não Ligue”, diz Bleck, um residente de Wethersfield, “nós temos recebido estas há anos… . . Apresentar queixas ao Registo Não Ligar, o estado e a FCC não parece ter qualquer efeito. Não há nada que possamos fazer para deter esse cara?”

Se você conseguir encontrá-lo, leve-o a tribunal. Novas regras vigentes no último dia 16 de outubro em uma atualização da Lei de Proteção ao Consumidor Telefônico deram aos consumidores novos poderes contra os telemarketers.

>> Todas as chamadas de telemarketing, exceto aquelas discadas manualmente que não contêm uma mensagem gravada, agora são proibidas sem o consentimento prévio por escrito do consumidor. (A regra também se aplica a chamadas feitas para telefones celulares e mensagens de texto.)

>> A isenção de relação de negócios estabelecida foi eliminada. Até meados de Outubro, se um consumidor comprasse algo, ou talvez abrisse uma conta de cartão de crédito, essa relação permitia chamadas de telemarketing do negócio sem o consentimento do consumidor. Não mais.

Penalidades pelo não cumprimento dos regulamentos do TCPA permanecem inalteradas. São $500 por cada chamada ou mensagem de texto não solicitada, $1.500 se o operador de telemarketing “voluntariamente ou com conhecimento de causa” a enviar depois que o consumidor opte por sair. As novas regras só devem acrescentar a um número já crescente de processos.

“Não leve no queixo”, diz Sergei Lemberg, um advogado de consumo em Stamford. “Muitas vezes as pessoas levam isso no queixo por razões pouco claras. Há uma lei que protege as pessoas. Elas devem saber disso. Para os telemarketers, esta é uma grande diferença.”

Processos relacionados com oTCPA aumentaram perto de 60% em 2013, de acordo com estatísticas preliminares da WebRecon, que acompanha os processos do tribunal distrital dos EUA, para 1.781 processos de 1.101 em 2012. Há dois anos, diz Lemberg, sua firma tratou apenas de um pequeno número de casos de telemarketing. Agora eles representam metade da carga de processos da firma. Lemberg diz que uma decisão da Suprema Corte de 2012 que permite casos do TCPA nos tribunais federais, não apenas nos tribunais estaduais, tornou mais fácil rastrear e cobrar penalidades dos telemarketers.

“Se eu processar um telemarketer no tribunal federal”, diz Lemberg, “eu vou dar-lhes US$ 500 a US$ 1.500 por chamada”. Vou obter um julgamento contra eles, assumindo que são viáveis. Eu registro esse julgamento no tribunal federal distrital onde eles estão localizados e eu vou em frente e faço o que as pessoas fazem com um julgamento – hipotecar a propriedade da empresa, contas bancárias, o que quer que seja”

TCPA regulamentos se aplicam a todos os telemarketers, não apenas apanhar-me se você pode enganar. No ano passado, antes da actualização do TCPA, o Bank of America concordou em pagar 32 milhões de dólares para liquidar as reclamações de assédio de cobrança de dívidas através de chamadas de telemóvel dos clientes. Papa John’s concordou em pagar US$ 16,3 milhões para enviar promoções de pizza por mensagem de texto. O Google enfrentou um acordo de US$ 6 milhões em um caso de SMS.

Daniel Blinn, um advogado de consumo em Rocky Hill, não representou ninguém em um caso TCPA, mas ele está familiarizado com as consequências, como consumidor.

“Recebi recentemente um aviso de uma ação coletiva sob esta lei e apresentei uma reclamação”, diz Blinn. “E fiquei chocado com a quantidade de danos. Acabei por receber um cheque de 500 dólares. E eu fiquei chocado – pensei que seria uma fração. Isso foi o resultado de muito poucas pessoas submeterem reclamações”. “

Uma chamada ou mensagem de texto não autorizada torna o remetente vulnerável”. Isso inclui empresas de cartões de crédito, cobradores de dívidas, retalhistas, fornecedores de electricidade e empresas de lavagem de energia. As isenções incluem chamadas gravadas por organizações sem fins lucrativos, chamadas políticas e outras chamadas não de telemarketing, como alertas de fechamento de escolas.

Lemberg diz que ele está representando um consumidor que recebeu um julgamento de $45.000 em um caso contra a Hughes Network, que até agora se recusou a pagar.

“Bem, é um julgamento de $45.000 e eles vão pagar”, diz ele. “Se, conhecendo as penalidades, um operador de telemarketing ou um banco ou cobrador de dívidas violar a lei, então eles merecem ser punidos”. E se eles forem suficientemente espancados, eles vão parar de fazê-lo.”

Se você não faz parte de uma ação de classe contra um robocaller, o que você precisa para arquivar uma ação e onde você a arquiva?

>> Se você ainda não o fez, adicione seu telefone de casa e números de celular ao National Do Not Call Registry. Os telemarketers devem removê-lo de suas listas e parar de ligar dentro de 31 dias.

>>> Manter um registro do número de telefone (ou números) do telemarketer, a data de cada chamada, se são chamadas gravadas ou se incluem um humano. Guarde todas as mensagens de voz e texto dos telemarketers.

>> Optar por sair dos robocalls e textos de um telemarketer e anote a data. Se o operador de telemarketing não parar, as penalidades para cada chamada ou texto subsequente podem triplicar, para $1.500.

Um aplicativo como o PrivacyStar, para dispositivos Android e Apple, identifica chamadas de telemarketing e mensagens de texto recebidas para telefones celulares. Ele também tem um recurso de preenchimento direto para reclamações para o Registro de Não Ligar. A empresa diz que o aplicativo foi responsável por quase 10% das violações reportadas à FTC no ano passado. O aplicativo também armazena grande parte das informações necessárias para processar o operador de telemarketing.

“O que temos visto, uma e outra vez, independentemente das regras”, diz Jonathan Sasse, diretor de marketing da empresa, “muitos desses operadores de telemarketing estão apostando no fato de que não terão nenhuma ação tomada contra eles”. . . . O comportamento deles realmente não tem sido muito refreado”. Mas nossos clientes têm sido capazes de levar isso até o fim com acordos no bolso de trás”

A qualquer consumidor pode entrar com um processo, sem um advogado no tribunal de pequenas causas, que tem um limite de 5.000 dólares. Blinn diz que se você puder identificar o chamador, vale a pena fazer.

“Mas essa é a parte mais difícil”, diz ele. “Muitos deles são operadores desonestos.”

Lemberg diz que, em alguns casos, ele simplesmente nomeou o número de telefone e “chamador não identificado” em uma reclamação. Então, uma vez apresentada a queixa no tribunal federal, ele intimou a empresa proprietária do serviço telefônico a descobrir o verdadeiro dono do número de telefone.

“É arriscado”, diz Lemberg. “Às vezes eu processo tipos e nem sequer sei quem é. Tudo o que vejo é um edifício sem nome. Tenho de ter casos suficientes para que o risco não te possa afundar. . . . Talvez 5 a 10 por cento dos nossos casos não os possamos servir. É muito trabalho de pernas à frente.”

CasosTCPA também não permitem ao consumidor cobrar honorários de advogado contra um telemarketing. Os consumidores geralmente retêm um advogado em uma base de contingência, sem honorários, a menos que o dinheiro seja concedido no caso. Lemberg diz que ele recebe entre 30% e 40% de cada acordo.

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