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Honne e Tatemae: Atrás da Máscara Japonesa

Duas bonecas sorridentes em Kyoto (Arashiyama)

Conquistando num país cheio de gente ilegível, fui inesperadamente rotulado como um bárbaro selvagem pela primeira vez na minha vida. Eu ri em ônibus silenciosos, assoei o nariz e não me babei, tudo completamente vulgar de onde eu vim, mas indizivelmente vulgar no Japão. No entanto, ninguém me disse diretamente nada sobre esses comportamentos que eles achavam tão terríveis, e foi somente quando conheci um casal europeu que tinha vivido no Japão durante anos, seguido por alguns estudantes japoneses particularmente corajosos que tinham se tornado mais sinceros durante um ano no exterior, que eu comecei a entender que eu tinha realmente quebrado regras japonesas não faladas durante todo esse tempo. “Mas…”, perguntei, completamente desnorteado, “Ninguém me disse nada!”

Foi quando descobri as características culturais japonesas mais misteriosas e mais incompreendidas. Falaram-me de honne e tatemae.

De encontrar a face certa

Uma das primeiras explicações que me deram foi para o sonho de Confúcio de uma sociedade harmoniosa e pacífica durante os tempos de guerra civil e conflitos internos na China. Ele havia elaborado planos para uma sociedade movida não apenas pelo interesse próprio do indivíduo ganancioso pelo poder, mas movida por membros abnegados de um grupo que sacrificavam seus próprios desejos por um bem comum. Esta seria uma sociedade hierárquica na qual todos ficariam satisfeitos, seja na parte superior ou inferior da pirâmide e cumpririam seus deveres da melhor forma possível, nunca subindo ao nível superior por outros meios que não fossem o trabalho duro e a educação. Mesmo após a sua morte, ele foi uma grande influência no Japão durante o período Edo, e ainda hoje vive no subconsciente coletivo através das duas palavras: honne e tatemae.

Tatemae é literalmente a “fachada exterior”, a tinta branca não rachada, a face imaculada e impessoal de um edifício, e honne é composta dos kanjis para “verdadeiro” (本) e para “som” (音): a verdadeira canção do eu, a voz interior apenas aqueles que estão mais próximos de você podem ouvir.

Contrariamente aos ocidentais que geralmente apreciam os holofotes e mantêm apenas algumas partes de si mesmos nas sombras, os japoneses preferem desenhar o tatemae (face externa), a parte mais valorizada de si mesmos no Japão, como uma cortina opaca para esconder o honne. Os slogans ocidentais sobre-repetentes de “seja você mesmo!” e “as aparências não importam” provavelmente não fariam sentido num país onde o belo é o escondido e misterioso, onde ser grande é ser humilde e ser sábio é ser silencioso.

E assim os turistas voltam e jorram infinitamente sobre o quão “bonzinhos” os japoneses são, e procedem a dar algumas anedotas ilustrativas onde o herói japonês invariavelmente vem em socorro de mirantes ignorantes. As histórias às vezes incluem mulheres japonesas “muito amigáveis” sorrindo para os turistas enquanto caminham para pequenos quartos de tatame com seus sapatos sujos, e japoneses aleatórios “calorosamente” elogiando o conhecimento dos turistas sobre o Japão e seus japoneses.

Não há como saber se esses japoneses lendários estavam falando sinceramente o que estavam dizendo – eles poderiam muito bem ter sorrido enquanto se sentiam horrorizados com a visão de grandes estrangeiros peludos sujando seus tatames. Para um estrangeiro murmurar “olá”, “adeus” e “por favor” em japonês quebrado é suficiente para receber uma chuva de elogios e as belas mulheres japonesas encontrariam algo para bajular, mesmo que você parecesse Shrek.

Conhecer um japonês pela primeira vez é como encontrar uma perfeita imitação de papelão de um ser humano, ou talvez – como eles têm sido frequentemente comparados a – uma máquina robótica, tudo de bom humor e cortesia, se não calor. Você nunca poderia adivinhar que o homem com quem você está apertando a mão aprendeu há um momento que tinha câncer, ou que ele acabou de se divorciar da sua esposa ou acordou esta manhã com uma dolorosa ressaca. Nada disso vai aparecer porque o tatemae vai estar lá para esconder tudo: o sorriso educado, a testa lisa, o “hajimemashite” (prazer em conhecê-lo).

Quanto mais formal a reunião ou quanto mais pública a situação, mais codificada será e mais o tatemae será exibido e o honne empurrado para baixo e reprimido. Público e privado são tão impiedosamente separados na sociedade japonesa que um raramente se mistura com o outro: compartilhar seus recentes problemas familiares com seus colegas é tão impensável quanto sua esposa vir visitá-lo no trabalho. Se você decidir sobrecarregar a todos com as suas preocupações e emoções negativas, você deixaria cair a estima de todos os japoneses ao seu redor por perturbar os efeitos positivos do tatemae.

Porque embora possa custar caro ao indivíduo, proibido de falar a sua angústia por medo de incomodar o seu ouvinte, isso cria uma atmosfera harmoniosa, pois todos fazem o seu melhor para serem cordiais e amigáveis exteriormente.

Publicamente enganado

Você está em uma reunião escolar, vestindo um terno rígido e transpirando muito em uma sala sem ar condicionado, enquanto os homens e as mulheres (na maioria homens) ao seu redor dabababem a testa delicadamente com lenços. O diretor quer ter algum tipo de festival universitário e pede sugestões de todos os professores, incluindo você. Há um murmúrio, olhos mais baixos e um palpite, e depois de um longo silêncio, uma professora aventura-se a organizar um coro de estudantes, tal como tinha feito para o festival no ano passado e no ano anterior. Há uma longa discussão sobre este coro, e você inocentemente sugere que se leve o palco ao ar livre e se forneçam microfones para as crianças. Há outro silêncio antes que outra professora proponha um evento desportivo – porque não uma maratona, como no ano passado?, e a tagarelice rebenta novamente.

Pensa que eles não o ouviram, embora esteja a falar japonês perfeitamente claro. “Que tal colocar o coro lá fora?”, dizes mais alto, “Não teríamos de nos preocupar com as medidas de segurança do ginásio”. Outro silêncio embaraçoso segue suas palavras, quebradas apenas pelo vice-principal que entrou para concordar com a idéia da maratona.

Talvez a escola não possa pagar os microfones necessários, ou talvez eles vejam sua idéia como muito complicada para colocar em prática… de qualquer forma ignorar você é melhor do que um comentário negativo na frente de seus colegas. Ninguém quer envergonhá-lo em público, o pior tipo de vergonha para um japonês. Mas então um japonês provavelmente teria se agarrado a proposições completamente sem ambição e sem fazer nada, e se tivesse sido ignorado, ele teria rapidamente compreendido e nunca mais mencionado o evento. Em vez disso, como um ocidental ansioso por uma discussão sobre a sua ideia, você pressiona o assunto com outros colegas até que um amigo o faça compreender gentilmente e vagamente que ninguém está particularmente interessado em revolucionar o coro.

Um amigo meu belga disse gentilmente a um bibliotecário japonês que os guias de viagem ingleses tinham sido mal colocados na secção “História”. A mulher começou imediatamente a pedir desculpas quase histericamente, curvando-se, escondendo o rosto nas mãos e parecendo tão angustiada que minha amiga belga começou a pedir desculpas freneticamente também, e saiu o mais rápido que pôde depois de colocar os livros de volta onde eles pertenciam. Um estudante japonês, se ele ou ela tivesse notado o erro, provavelmente teria assumido a responsabilidade de colocar os livros de volta no lugar certo em silêncio, e ninguém além de um estrangeiro teria proclamado casualmente e publicamente que algo estava errado, envergonhando assim involuntariamente o bibliotecário e envergonhando-se no processo.

É talvez um dos piores erros do Japão chatear ou enfurecer outro, pois a dor nunca pode encontrar uma saída e tem que ser escondida, varrida para debaixo do tapete ornamentado do tatemae. Um japonês pode estar com raiva e ter muito trabalho para escondê-lo, e você pode continuar cometendo o mesmo erro, dizendo as mesmas coisas dolorosas sem se dar conta. Assim, a situação pode piorar e de repente alguém que você pensava ser um amigo se tornará um estranho por mal tolerado e suportar palavras que você nunca soube que eles sentiam tão fortemente.

Fazer inimigos desconhecidos no Japão não é uma experiência incomum para os estrangeiros e não é uma experiência particularmente agradável. Os rancores acumulam-se não só por causa da dor que nunca soube que tinha infligido, mas também por causa da sua ignorância da dor deles, e como geralmente os japoneses não podem mostrar-lhe o seu desgosto, eles vão encontrar outras formas “traiçoeiras” de se certificar de que você entende o que eles estão escondendo atrás do sorriso educado do tatemae.

Para contrariar este resultado aterrador, existem códigos muito rígidos de educação e comportamento, uma zona segura de frases de rotina, tópicos de conversação brandos e expressões faciais serenas, tudo isto utilizado durante reuniões formais e até mesmo informais para afastar a possibilidade de vexar qualquer um dos protagonistas.

E como nunca se sabe se seu comentário vai agradar ou desagradar, e se pode ser um erro vergonhoso, o silêncio é um dos principais pilares da conversa japonesa e uma solução abrigada para aqueles que estão inseguros do que dizer a seguir.

A sensibilidade aos sentimentos dos outros mostrados pelos japoneses é uma bela parte da sua cultura, mas também pode tornar-se rapidamente insuportável para os ocidentais residentes que têm de engolir as suas emoções, e com essas emoções engolir os seus egos, as suas piadas, a sua familiaridade, a sua criatividade e tornarem-se tão magros e invisíveis quanto possível.

Encontram-se como elefantes numa loja de porcelana, esbarrando de uma prateleira na outra, apanhados numa teia de regras que não compreendem. Sem o tatemae necessário, apertam mãos surpresas, dizem aos professores universitários que escreveram mal a data no quadro, abraçam corpos duros e relutantes, riem com a boca aberta e tagarelam para preencher todos os “silêncios embaraçosos”. E a menos que sejam extremamente sensíveis a atmosferas rígidas, nunca saberão que plantar seus pauzinhos na tigela de arroz ou que mencionar o quão “estranhos” (おかしい)they pensavam que os japoneses eram, não foi muito bem com ninguém na mesa.

Como revelar o honne

Você trabalha na mesma empresa japonesa há quinze anos e habituou-se a trabalhar doze horas por dia sem nunca sugerir nada de novo – os colegas sempre sorriram e elogiaram a sua dedicação ao seu trabalho. Você sai para beber uma noite com seu colega mais próximo, Yamada-san (M. Yamada), com quem você é amigo há cerca de dez anos. Tu bebes e quando ambos começam a ficar muito bêbedos, Yamada de repente diz-te que ninguém na empresa alguma vez gostou realmente de ti ou do teu trabalho. Você sempre chega tarde, parece sempre frio e nunca faz café para ninguém, você teve um caso com a secretária há cinco anos. As pessoas têm estado a falar. Ele diz isto a rir, mas para ti é um choque terrível. Então todos aqueles sorrisos, toda aquela amabilidade que sempre achaste tão reconfortante no escritório eram falsos? E toda a gente sabia sobre a secretária? E ninguém disse nada?

Porque você não sabe sobre honne e tatemae, você não entende que a harmonia do escritório tinha que ser preservada sobre comentários embaraçosos sobre o seu comportamento. Mas surge outra questão mais intrigante: concentras-te vertiginosamente no Yamada-san por um momento – porque é que ele te está a dizer isto agora? Olhas para o seu escalpe careca, para as suas pequenas orelhas vermelhas, para os grandes olhos do Dobberman. Ele é teu amigo há anos e, no entanto, como te pode ter deixado no escuro todo este tempo sem saber que não gostavas de coisas que podias ter mudado facilmente?

Podes tentar explicar isto ao Yamada-san mas o seu ponto de vista parece ser que devias estar mais feliz em vez de magoado. Afinal, vocês os dois nunca estiveram suficientemente próximos para fazer isto, mas ele finalmente revelou-te a sua honra, a sua verdadeira amizade e é um acto de coragem da sua parte, provavelmente ajudado pelo álcool. Ele está até convidando você a revelar sua honra em troca: o que você realmente pensa sobre a empresa e sobre o chefe, o que as pessoas têm dito sobre ele?

Com o tatemae, a amizade é muitas vezes longa para construir no Japão, especialmente na idade adulta, quando os japoneses estão tão ocupados no trabalho 24 horas por dia que quase não têm tempo para mais ninguém além de seus colegas e seu chefe (sem mencionar suas famílias que eles só conseguem ver brevemente aos domingos). E mesmo construindo gradualmente a proximidade, a honne levará tempo para se revelar, pois é uma parte muito vulnerável, dolorosa e reprimida do povo japonês – alguns nunca a revelarão e manterão as persianas fechadas, outros aquecerão mais rápido, começarão a brincar com facilidade. No entanto, o caminho mais rápido para o honne inacessível é, sem dúvida, através do álcool.

Eu tenho saído muitas vezes à noite para encontrar o pavimento forrado com salares sentados com rostos confusos e bêbados balançando lentamente de um lado para o outro, mulheres de saias minúsculas agachadas contra as paredes com enormes olhos vidrados e maquilhados, jovens carregando os seus amigos para casa. O Japão é um dos países com maior índice de câncer de fígado em todos os países industrializados e seu amor pelo álcool, especialmente “after-work drinks” (飲み会) está provavelmente ligado ao fato de que beber é uma boa maneira de se livrar de todas aquelas emoções empolgantes enquanto finge não se lembrar de nada no dia seguinte. Afogando suas tatemae em fluxos de saquê, os japoneses podem finalmente mostrar aos outros sua honra e abrir-se como flores por apenas uma noite antes de fecharem novamente como um punho e usarem suas máscaras em branco para trabalhar na manhã seguinte.

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