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Esquizofrenia: Esquizofrenia Infantil-Onset

Esquizofrenia Infantil-Onset: Uma Atualização

O estágio de desenvolvimento de uma criança deve ser levado em consideração ao se considerar um diagnóstico de doença mental. Comportamentos que são normais em uma idade podem não estar em outra. Raramente, uma criança jovem e saudável pode relatar experiências estranhas – como ouvir vozes – que seriam consideradas anormais numa idade mais avançada. Os médicos procuram um padrão mais persistente de tais comportamentos. Os pais podem ter motivos de preocupação se uma criança de 7 anos ou mais frequentemente ouve vozes que dizem coisas depreciativas sobre ela, ou vozes que conversam umas com as outras, falam sozinhas, olham para coisas assustadoras – serpentes, aranhas, sombras – que não estão realmente lá, e não mostram interesse em amizades. Tais comportamentos podem ser sinais de esquizofrenia , uma forma crônica e incapacitante de doença mental.

Felizmente, a esquizofrenia é rara em crianças, afetando apenas cerca de 1 em 40.000, em comparação com 1 em 100 em adultos. A idade média de início é de 18 anos nos homens e 25 anos nas mulheres. Classificada entre as 10 principais causas de incapacidade em todo o mundo, a esquizofrenia, em qualquer idade, tem um grande impacto sobre os pacientes e suas famílias. Crianças com esquizofrenia têm dificuldade em lidar com a vida cotidiana. Elas compartilham com seus pares adultos sintomas psicóticos (alucinações, delírios), distanciamento social, emoções achatadas, risco aumentado de suicídio e perda de habilidades sociais e de cuidados pessoais. Podem também partilhar alguns sintomas com – e ser confundidos com – crianças que sofrem de autismo ou outras deficiências de desenvolvimento generalizado, que afectam cerca de 1 em cada 500 crianças. Embora tendam a ser mais difíceis de tratar e tenham um prognóstico pior do que os pacientes com esquizofrenia no adulto, os pesquisadores estão descobrindo que muitas crianças com esquizofrenia podem ser ajudadas pela nova geração de medicamentos antipsicóticos.

Sintomas e DiagnósticoEmbora a esquizofrenia às vezes comece como um episódio psicótico agudo em adultos jovens, ela emerge gradualmente em crianças, muitas vezes precedida por distúrbios de desenvolvimento, tais como atraso no desenvolvimento motor e da fala/língua. Tais problemas tendem a ser associados a anormalidades cerebrais mais pronunciadas. Os critérios diagnósticos são os mesmos dos adultos, exceto que os sintomas aparecem antes dos 12 anos, ao invés de no final da adolescência ou início dos 20 anos. Crianças com esquizofrenia frequentemente vêem ou ouvem coisas que realmente não existem, e abrigam crenças paranóicas e bizarras. Por exemplo, elas podem pensar que as pessoas estão conspirando contra elas ou podem ler suas mentes. Outros sintomas do distúrbio incluem problemas de atenção, memória e raciocínio prejudicados, perturbações da fala, expressão de emoções inapropriadas ou achatadas, habilidades sociais ruins e humor deprimido. Tais crianças podem rir de um evento triste, fazer mau contato visual e mostrar pouca linguagem corporal ou expressão facial.

O diagnóstico de esquizofrenia em crianças é muito comum. Distingue-se do autismo pela persistência de alucinações e delírios durante pelo menos 6 meses, e uma idade posterior de início-7 anos ou mais. O autismo é geralmente diagnosticado aos 3 anos de idade. A esquizofrenia também se distingue de um tipo de psicose breve às vezes vista em distúrbios afetivos, de personalidade e dissociativos em crianças. Adolescentes com transtorno bipolar às vezes têm episódios agudos de mania que podem ser confundidos com esquizofrenia. Crianças que foram vítimas de abuso podem às vezes afirmar ouvir vozes de – ou ver visões do abusador. Os sintomas de esquizofrenia permeiam caracteristicamente a vida da criança e não se limitam apenas a certas situações, como por exemplo na escola. Se as crianças mostram algum interesse em amizades, mesmo que falhem em mantê-las, é improvável que tenham esquizofrenia.

TratamentosTratamentos que ajudam pacientes jovens a lidar com sua doença melhoraram significativamente nas últimas décadas. Como nos adultos, os medicamentos antipsicóticos são especialmente úteis na redução de alucinações e delírios. A nova geração de antipsicóticos “atípicos”, como a olanzapina e a clozapina, também pode ajudar a melhorar a motivação e a expressividade emocional de alguns pacientes. Eles também têm uma menor probabilidade de produzir distúrbios de movimento, incluindo discinesia tardive, do que os outros antipsicóticos, como o haloperidol. No entanto, mesmo com estes medicamentos mais recentes, existem efeitos secundários, incluindo o ganho de peso em excesso, que podem aumentar o risco de outros problemas de saúde. O NIMH (Instituto Nacional de Saúde Mental) está realizando estudos de pesquisa para melhorar os tratamentos (www.clinicaltrials.gov). Crianças com esquizofrenia e suas famílias também podem se beneficiar de aconselhamento de apoio, psicoterapias e treinamento de habilidades sociais com o objetivo de ajudá-las a lidar com a doença. Elas provavelmente requerem educação especial e/ou outras acomodações para terem sucesso na sala de aula.

CausasEmbora não esteja claro se a esquizofrenia tem uma única ou múltiplas causas subjacentes, evidências sugerem que é uma doença de desenvolvimento neurológico que provavelmente envolve uma predisposição genética, um insulto pré-natal ao cérebro em desenvolvimento, e eventos estressantes da vida. O papel da genética foi estabelecido há muito tempo; o risco de esquizofrenia aumenta de 1% sem histórico familiar da doença, para 10% se um parente de primeiro grau a tem, para 50% se um gêmeo idêntico a tem. Insultos pré-natais podem incluir infecções virais, como a gripe materna no segundo trimestre, fome, falta de oxigênio ao nascer e incompatibilidade do tipo sanguíneo não tratado. Estudos constatam que as crianças compartilham com adultos muitas das mesmas características estruturais, fisiológicas e neuropsicológicas anormais do cérebro associadas à esquizofrenia. As crianças parecem ter casos mais graves do que os adultos, com anormalidades neurológicas mais pronunciadas. Isso torna a esquizofrenia na infância potencialmente uma das janelas mais claras disponíveis para a pesquisa de um processo ainda obscuro da doença.

Por exemplo, ao contrário da maioria dos pacientes adultos, as crianças que se tornam psicóticas antes da puberdade mostram evidências conspícuas de desenvolvimento cerebral progressivamente anormal. No primeiro estudo longitudinal do cérebro de adolescentes, as ressonâncias magnéticas (RM) revelaram cavidades com enchimento de líquido no meio do cérebro, aumentando anormalmente entre 14 e 18 anos de idade em adolescentes com esquizofrenia precoce, sugerindo um encolhimento no volume do tecido cerebral. Essas crianças perderam quatro vezes mais matéria cinzenta, neurônios e suas extensões ramificadas, em seus lobos frontais do que normalmente ocorre na adolescência. Essa perda de matéria cinzenta envolve o cérebro em uma onda progressiva de trás para frente durante 5 anos, começando nas estruturas traseiras envolvidas na atenção e percepção, eventualmente se espalhando pelas áreas frontais responsáveis pela organização, planejamento e outras funções “executivas” prejudicadas na esquizofrenia. Como as perdas nas áreas traseiras são influenciadas principalmente por fatores ambientais, os pesquisadores sugerem que algum gatilho não genético contribui para o início e progressão inicial da doença. O padrão de perda final é consistente com o observado na esquizofrenia de adultos. O cérebro de pacientes adultos pode ter sofrido alterações semelhantes quando eram adolescentes, que passaram despercebidos porque os sintomas ainda não tinham surgido, sugerem os pesquisadores.

Além de estudos de anormalidades estruturais do cérebro, os pesquisadores também estão examinando um grupo de medidas associadas ao risco genético de esquizofrenia. Casos precoces de doença têm se mostrado recentemente cruciais na descoberta de genes ligados a outras doenças geneticamente complexas como câncer de mama, Alzheimer e doenças de Crohn. Portanto, crianças com esquizofrenia e suas famílias podem desempenhar um papel importante na decifração das raízes moleculares da esquizofrenia. As evidências sugerem que a taxa de anormalidades ligadas geneticamente é duas vezes maior em crianças do que em adultos com a doença. Da mesma forma, as doenças do espectro da esquizofrenia, consideradas geneticamente relacionadas à esquizofrenia, são cerca de duas vezes mais prevalentes entre os parentes de primeiro grau de pacientes de início de vida infantil. Em um estudo recente, um terço das famílias de indivíduos com esquizofrenia infantil teve pelo menos um parente de primeiro grau com diagnóstico de esquizofrenia, ou transtorno de personalidade esquizotipado ou paranóico. Este perfil de doença psiquiátrica é notavelmente semelhante ao observado em pais de pacientes adultos, aumentando a probabilidade de que ambas as formas partilhem raízes genéticas comuns. Outras anomalias associadas à esquizofrenia do adulto, como movimentos oculares anormais, também são mais comuns em famílias de crianças com a doença.Fonte: Institutos Nacionais de Saúde (www.nih.gov)

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