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Emotion, Brain, & Behavior Laboratory

Neste blog exploramos a função neural durante diferentes estágios do ciclo sexual: excitação e orgasmo. Agora chegamos à parte mais misteriosa e menos estudada do ciclo: resolução pós-coital.

Quando pensamos em sexo, pensamos na aproximação, no ato, nos fogos de artifício do clímax… e depois costumamos parar por aí. Faz sentido, o acto sexual em si já acabou, certo? No entanto, muitas mudanças continuam a acontecer dentro de nós depois de termos rolado e adormecido.

Como vimos da última vez, quando orgasmos o nosso cérebro fica inundado de dopamina nas nossas vias de recompensa do sistema límbico. Isto parece tão intensamente agradável que parece uma corrida de heroína ao cérebro, produzindo sentimentos intensos de bem-estar (Holstege et al., 2003). Mas a história não acaba aí. Como o orgasmo ativa caminhos de recompensa muito parecidos com as drogas, ele também pode produzir experiências semelhantes de dependência e abstinência. Na verdade, pessoas que são tratadas por vícios sexuais tendem a ter outros vícios comorbidos, sugerindo que têm personalidades viciantes, uma inclinação para a sobre-ativação nesta parte do cérebro (Hartman et al., 2012). Isto porque, após a corrida do orgasmo, os níveis de dopamina caem abaixo da linha de base, semelhante ao que acontece durante a abstinência de drogas de abuso. Baixos níveis de dopamina estão associados à depressão, baixa energia, falta de ambição, ansiedade social, entre outros (Dailly et al., 2004).

Por que a dopamina cai? Bem, para garantir que atendemos a outros aspectos da nossa vida, os nossos cérebros vêm conectados com um mecanismo neuroquímico de saciedade. Prolactina, outro hormônio, surge logo após o orgasmo, e é considerado um marcador confiável de tal (Kruger et al., 2003). Prolactina funciona como um inibidor de dopamina, restringindo nossos impulsos sexuais uma vez que consumamos o orgasmo e nos fornecendo sentimentos de saciedade e gratificação sexual. Assim, os sentimentos felizes impulsionados pelo orgasmo são levados adiante pelo prolactina. Estas secreções são relativamente duradouras após o orgasmo (Kruger et al., 2012).

Orgasmo também reduz a densidade do receptor de androgênio na Área Pré-Optica Medial, parte do circuito de recompensa. Os andrógenos regulam o desejo sexual activando os níveis de dopamina nesta área, pelo que a sua diminuição da actividade poderia ser outra fonte da queda da dopamina (Putnam et al., 2001). Embora as alterações neuroendócrinas pós-coito sejam mais bem documentadas, também há dados sobre a ativação cerebral póstorgásica. Por exemplo, um estudo de neuroimagem realizado imediatamente após o orgasmo em homens mostrou ativação na amígdala, lobo temporal e áreas septal (Mallick et al., 2007). Estudos de caso documentaram hipersexualidade em pacientes com lesões em todas essas três áreas, reforçando as evidências inibitórias do que é conhecido como período refratário pós-orgasmo (Mallick et al., 2007).

Isso mostra que o ciclo sexual não termina quando o fogo de artifício se extingue. As mudanças neuroendócrinas no nosso corpo orquestram uma dança coordenada para nos certificarmos de que nos sentimos contentes, que nos acalmamos e descansamos ou continuamos com uma vida por um pouco. A dopamina mergulha do seu alto orgástico e prolactino e andrógeno para produzir sentimentos de saciedade, agradabilidade e para nos fazer querer fazer uma pausa. Pelo menos por um tempo.

Dailly, E., Chenu, F., Renard, C. E., & Bourin, M. (2004). Dopamina, depressão e antidepressivos. Fundamental & farmacologia clínica, 18(6), 601-607.

Hartman, L. I., Ho, V., Arbour, S., Hambley, J. M., & Lawson, P. (2012). Vício Sexual e Vício de Substância: Comparando os resultados do tratamento do vício sexual entre clientes com e sem transtornos de uso de substâncias comorbidas. Vício Sexual & Compulsividade, 19(4), 284-309.

Holstege, G., Georgiadis, J. R., Paans, A. M., Meiners, L. C., van der Graaf, F. H., & Reinders, A. S. (2003). Ativação do cérebro durante a ejaculação humana masculina. The Journal of Neuroscience, 23(27), 9185-9193.

Kruger, T. H., Haake, P., Chereath, D., Knapp, W., Janssen, O. E., Exton, M. S., … & Hartmann, U. (2003). Especificidade da resposta neuroendócrina ao orgasmo durante a excitação sexual nos homens. Journal of Endocrinology, 177(1), 57-64.

Mallick, H. N., Tandon, S., Jagannathan, N. R., Gulia, K. K., & Kumar, V. M. (2007). Áreas do cérebro ativadas após a ejaculação em sujeitos humanos jovens e saudáveis. Indian journal of physiology and pharmacology, 51(1), 81.

Olds, J., & Milner, P. (1954). Reforço positivo produzido pela estimulação elétrica da área septal e outras regiões do cérebro de ratos. Journal of Comparative and Physiological Psychology, 47, 419-427.

Putnam, S. K., Du, J., Sato, S., & Hull, E. M. (2001). Testosterona restauração do comportamento copulatório correlacionado com liberação de dopamina pré-óptica medial em ratos machos castrados. Hormônios e comportamento, 39(3), 216-224.

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