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Como um homem descobriu que tem câncer de testículo ao fazer um teste de gravidez

Este artigo tem mais de 8 anos de idade.

Crédito por imagem: Wikipedia

Notícias estranhas do tempo estavam a saltar em Reddit recentemente, e tudo começou com um homem a aliviar-se de um pau de teste de gravidez. Caso você não saiba como funciona um bastão de teste de gravidez, aqui vai um tutorial rápido: remova o bastão da caixa, urine no bastão, observe para ver se uma linha rosa, linha azul, símbolo mais ou menos, ou qualquer que seja o símbolo que as instruções dizem para você procurar aparece. Se o símbolo aparecer, você provavelmente está grávida – isto é, se você é uma mulher.

Então imagine a surpresa do homem (um amigo de um usuário Reddit conhecido como CappnPoopDeck) quando o bastão onde ele fez xixi mostrou um símbolo positivo. CappnPoopDeck compreensivelmente pensou que valia a pena mencionar isto; na verdade ele pensou que valia a pena criar uma banda desenhada de raiva, então ele fez. A primeira pessoa a comentar foi um usuário chamado goxilo, que disse: “Se isto é verdade, devias verificar se tens cancro testicular. A sério. Google”.”

Certo, goxilo estava correto, e seu comentário pode ter salvo a vida do amigo do CappnPoopDeck.

Então o que está acontecendo aqui? A história curta é que todos os testes de gravidez estão verificando se há uma hormona de gravidez chamada gonadotropina coriônica humana (HCG). A HCG é produzida pela placenta nas mulheres (o órgão temporário que se forma quando um embrião se liga ao revestimento uterino) e é assim um indicador fiável da gravidez.

Como se verifica, a HCG também é produzida em homens que sofrem de uma forma rara mas agressiva de cancro testicular chamado chorocarcinoma. Os tumores de coriocarcinoma secretam o HCG, e é idêntico à hormona secretada pelas placentas.

Ninguém sabe exactamente porque é que o HCG é secretado pelos tumores de coriocarcinoma, mas o que é certo é que ter esta forma de cancro testicular é extremamente mau. O câncer é agressivo, normalmente se espalha para outros órgãos do corpo antes mesmo do paciente saber que o tem, e geralmente atinge homens com 30 anos ou menos.

A boa notícia é que o amigo do CappnPoopDeck seguiu o conselho do goxilo e foi visto por um médico. O médico encontrou um tumor muito pequeno no testículo direito, mas encontrou-o suficientemente cedo para que o tratamento fosse possível.

Então vale a pena correr para comprar um teste de gravidez para verificar se há cancro testicular? Provavelmente não. Esta forma particular de câncer representa menos de 1% de todos os diagnósticos de câncer de testículo, que é em si uma forma relativamente rara de câncer.

Aqui está um grande artigo sobre a história do boingboing que se aprofunda mais na ciência (a informação sobre a secreção de HCG dos tumores chorocarcinoma vem daquele artigo), e uma história no Gawker.

UPDATE: aqui está um novo diagnóstico cômico de raiva, pós-câncer.

Galeria: Terapias alternativas ao cancro

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