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Como escolher as categorias para o seu blog

“Como escolher as categorias para o meu blog? Esta é uma pergunta que me fazem muito, então quando Ali Hale do Alpha Student perguntou se ele poderia escrever um post sobre o tópico de escolha de categorias eu era todo ouvidos!

Antes de começar a ler isto, dê uma olhada rápida em algo muito importante: o seu próprio blog. O que você vê quando você olha para a lista de Categorias? Se você é algo como a maioria dos blogueiros, ela incluirá categorias que:

  • Você usou alguns anos atrás, mas não use mais
  • Deixe apenas um ou dois posts em
  • Deixe nomes que não são auto-explicativos
  • Pareceu uma boa idéia na época, quando você os adicionou para um post específico

Existem muitos conselhos de blogs sobre como criar posts, como ganhar leitores e como começar seu primeiro blog – mas surpreendentemente pouco foi escrito sobre como escolher suas categorias. O único conselho que encontrei foi da Lorelle no WordPress:

A maioria das pessoas adiciona categorias na mosca ou lista tudo o que querem falar em suas categorias e depois trabalha para preenchê-las à medida que vão. Eu fiz um plano para os artigos deste blog e queria manter o foco estreito e a estrutura limpa. Acredito que trabalhar a partir de um plano muito específico ajuda a manter um blog no caminho certo e com mais sucesso. Os planos podem mudar com o tempo, mas comece sua jornada com um bom mapa.

Acabei de lançar um novo blog (Alpha Student), o que significou muito planejamento, brainstorming e head-scratching. Um dos maiores quebra-cabeças tem sido como escolher categorias adequadas – o que me levou a pensar muito sobre como eu uso as categorias como leitor, e como as categorias são tipicamente usadas na blogosfera.

Pensei que um bom lugar para começar era o meu primeiro blog, The Office Diet, onde segui um processo similar à maioria dos bloggers:

  • Inseri as categorias em que pensei que poderia escrever quando lançasse o blog sem pensar muito no assunto.
  • Adicionei mais categorias à medida que fui avançando (para séries, ou qualquer post que não se encaixasse numa categoria existente).

Ao fazer isso, involuntariamente cometi uma série de erros comuns. Vou passar por quatro grandes – e trazer alguns exemplos de outros blogs onde acho que a lista de categorias poderia ter sido mais efetivamente planejada.

E uma vez que eu tenha mostrado alguns dos erros, vou explicar como você pode escolher suas categorias efetivamente, a fim de evitar fazê-los.

Merro 1: Falha no planejamento

O erro que a maioria dos blogueiros comete é não planejar de todo – e, se eles planejam, não ajustando esse plano para se adequar à realidade!

Com The Office Diet, eu sabia que queria criar alguns recursos para download para os leitores no primeiro mês (janeiro) – como um modelo de diário alimentar. Então eu tinha uma categoria chamada “Recursos”, que deveria conter este tipo de posts. Na prática, no entanto, eu só escrevi um punhado destes.

Eu suspeito que alguns outros bloggers encontraram problemas semelhantes, quando eles ou não planejaram com antecedência (pergunte-se “Eu vou usar esta categoria frequentemente?” se você adicionar uma para um post específico) ou onde seus planos não corresponderam ao que realmente acontece.

Por exemplo, no The Simple Dollar, Trent tem as categorias “Décor” e “S&P 500” que têm apenas um post em cada. O “Conversação de Domingo” tem apenas três posts. Embora isso seja conjectura, acho que Trent provavelmente adicionou essas categorias em um dia em que ele escreveu sobre esses tópicos específicos – e não planejou com antecedência se iria usá-las novamente.

Mistake 2: Usando Categorias para Séries

Lotes de grandes blogs, incluindo ProBlogger, Daily Blog Tips e muitas outras categorias de uso para séries. Eu fiz o mesmo na The Office Diet, quando escrevi as séries “Basics”, “Healthy Mind” e “Excuse-Busting”. Agora acho que isto foi um erro.

Leitores que vêm a um blog pela primeira vez provavelmente usarão suas categorias para navegar nos posts que lhes interessam. Os nomes das categorias frequentemente não são auto-explicativos, e se a série correu há um ano atrás, todos os posts dessa categoria serão antigos. Se você rodar um monte de séries, sua lista de categorias ficará rapidamente desorganizada. E navegar por uma série clicando em uma categoria muitas vezes significa percorrer várias páginas de posts – muitas vezes uma dor para os leitores.

Eu sugeriria que, para a maioria dos blogs, os posts de uma série deveriam ser categorizados “normalmente” como qualquer outro post. Cada post da série deve ter um link no topo e na base indo para um post de índice (ou mesmo uma página) que contenha links para toda a série. Você também pode querer incluir um link para as mensagens anteriores e seguintes na série de cada.

Para uma série curta (menos de 10 mensagens), você pode até colocar o índice no topo de cada mensagem – os Homens com Canetas fazem isso com grande efeito em suas séries de Mensagens Convidadas (como um aparte, esta é uma ótima leitura para qualquer blogueiro pensando em escrever mensagens convidadas). Ou colocar no final de cada post, como Sonia on Remarkable Communication está fazendo com sua série Objection Blaster.

Mistake 3: Categories at Different Granularities

Um problema muito comum com as categorias não é manter suas categorias no mesmo nível de granularidade. Com isso, quero dizer que algumas de suas categorias são provavelmente muito amplas e outras são muito estreitas. Isto é muitas vezes causado por não planejar: é uma boa idéia sentar-se por uma ou duas horas e decidir aproximadamente quantas categorias você quer, e quão amplas ou detalhadas isso significa que elas serão.

Blogs que são estritamente focados em um nicho provavelmente terão tópicos estreitos e específicos, já que os leitores provavelmente estarão procurando por conselhos de especialistas em áreas particulares. Blogs com uma área muito ampla precisam de categorias amplas para ajudar os leitores a eliminar as áreas que não são interessantes para eles.

No Problogger, eu sugeriria que a lista de categorias tem alguns itens que cobrem uma área muito estreita. Por exemplo, “Yahoo Publishing Network” é muito específico quando comparado com categorias como “Publicidade” e “Blog Networks”.

Mistake 4: Inconsistent Category Naming

Eu apostaria bom dinheiro que, em algum momento, você se deparou com uma lista de categorias em um blog e se perguntou o que diabos algumas das categorias significam. Talvez a maioria fosse auto-explicativa, como “Perguntas do Leitor” ou “Escrita de Conteúdo”, mas depois você se deparou com “Especial”. Especial o quê? Tente ter certeza de que os nomes das categorias podem ser entendidos sem que o leitor tenha que clicar neles para descobrir o que eles podem significar.

Or talvez você veja um blog que tem uma bela lista de categorias de uma palavra, depois uma que tem cinco palavras, então recebe uma quantidade desproporcional de espaço em comparação à sua importância. (Normalmente, quanto mais curto o nome de uma categoria, mais amplo o seu mandato e maior o número de posts que ela contém.)

Este é um ponto minúsculo – mas seja consistente com a capitalização. Um dos meus blogs favoritos, The Change Blog, capitaliza todas as categorias exceto duas (“blog carnival” e “crescimento pessoal”) – para mim, isso parece um pouco estranho.

Outro problema é quando algumas das categorias têm nomes bastante formais (“Finanças, Frugalidade, Investimento”) e outras são lentas ou tagarelas (“Dicas rápidas”, “Ganhos fáceis”). A forma como você nomeia suas categorias é importante para definir o tom para todo o seu blog. Na maioria dos modelos de blogs, a lista de categorias aparece na primeira página: isso significa que você precisa pensar pelo menos tanto no texto das suas categorias quanto no texto das suas manchetes.

Fazendo certo

Agora que já passei pelos erros comuns que as pessoas cometem com as categorias, você pode estar olhando para o seu próprio blog com desânimo – ou repensando seus planos para aquele que você está prestes a lançar.

Eu mencionei anteriormente que acabei de lançar um novo blog que levou uma quantidade considerável de planejamento. Você pode ver a página de categorias em www.alphastudent.com/categories (Eu escolhi não listar as categorias na página principal).

Regra 1: Como Poucas Categorias Como Possível

Devido ao design do meu blog, eu precisava manter o número de categorias baixo para ter certeza que elas se encaixassem confortavelmente na lista. Eu também queria espaço para mostrar o último post de cada categoria.

Mais blogueiros se beneficiariam de usar o menor número possível de categorias. Isso evita a confusão de blogs na sua barra lateral, e evita apresentar aos leitores uma lista de proibição de dezenas de diferentes tópicos.

Alpha Student tem um amplo mandato – “Ajudando você a aproveitar ao máximo o seu tempo na universidade” – e cobre tudo, desde conselhos sobre técnica de exame até listas de jogos em flash para jogar quando você precisar de uma pausa. Eu decidi sobre as categorias:

Academic
Career
Financeiro
Pessoal
Prática
Social

Quando você estiver planejando seu blog, pense em quantas categorias você realmente precisa… dois dos seus tópicos podem ser confinados em um só?

Se você tem um blog existente, dê uma olhada na sua lista de categorias e anote as que são supérfluas.

Regra 2: Não seja muito específico

Tente não ser muito específico, pelo menos para começar. Eu deliberadamente mantive meus tópicos muito amplos. Eu poderia ter dividido “Acadêmico” em “Ensaios”, “Exames”, “Palestras”, “Seminários” e assim por diante. Quando seu blog é novo, ter dezenas de categorias significa que muitas delas conterão apenas um ou dois posts por um tempo.

Even se seu blog está indo há algum tempo, você verá que algumas categorias são muito estreitas – qualquer coisa que contenha menos de 5% do total de posts em seu blog provavelmente pode ser abandonada.

Regra 3: Pense Ahead

Eu sei que com Alpha Student, eu vou querer rodar algumas séries. Por exemplo, eu vou fazer uma série sobre escrita de ensaios com posts sobre tópicos como “Planning your essay”, “The first line of your essay”, e assim por diante. Mas não quero introduzir uma categoria apenas para uma pequena série.

Então estou planejando categorizar todos aqueles posts em “Acadêmico”, o que significa que leitores navegando na seção acadêmica podem encontrá-los facilmente. (Tenha em mente que a maioria de seus leitores não se sentará e seguirá uma série inteira do começo ao fim – eles podem ler apenas um post do meio.)

Eu também terei um único post anunciando a série que conterá uma lista dos posts da série, ligando a cada um deles. Os posts individuais da série terão um link para este post de índice.

Como você (ou como você irá) gerenciar as séries no seu blog?

E sobre competições, brindes e outros one-offs? Pense em como você pode facilitar o acompanhamento dos leitores sem usar uma categoria.

Over para você

Como eu disse no início deste artigo, pouco foi escrito sobre a escolha de categorias para o seu blog. Eu adoraria que começássemos a remediar isso aqui!

Qual é a sua opinião sobre este tópico – você tem um plano particular por trás das categorias do seu blog? Você acha que as categorias não são realmente tão importantes? Há alguma coisa que você gostaria de ter feito diferente com a forma como você usou as categorias?

Ali acaba de lançar o Alpha Student, um blog que visa ajudar os estudantes a aproveitar ao máximo o seu tempo na universidade.

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