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Como as Baratas Funcionam

A maioria das pessoas consegue reconhecer as baratas instantaneamente. São insectos castanhos ou pretos que normalmente têm entre meia polegada e duas polegadas de comprimento (12-50 milímetros), menos as suas antenas longas. As suas cabeças apontam para baixo, quase como se fossem construídas para bater. Os machos normalmente têm asas, mas as fêmeas muitas vezes não têm. Aqueles que normalmente têm asas vestigiais — asas pequenas, não desenvolvidas que muitas vezes não permitem que a barata voe.

Embora a sua reputação muitas vezes os separe, as baratas têm muito em comum com outros insetos. Seus corpos têm três regiões primárias — a cabeça, o tórax e o abdômen. Elas têm três pares de pernas articuladas, um par de antenas e um exoesqueleto rígido. As baratas derramam o seu exoesqueleto, ou exosqueleto, várias vezes durante a sua vida. Depois de molestar, a maioria das baratas fica branca e facilmente ferida até que um hormônio chamado bursicon faz com que o exoesqueleto escureça e endureça. Às vezes, uma barata pode voltar a crescer um membro perdido quando molesta e até mesmo adiar a molta para permitir que o novo membro cresça.

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As cabeças das baratas abrigam os olhos, antenas e partes da boca. Ao contrário da percepção popular, as suas cabeças também alojam os seus cérebros. No entanto, grande parte da actividade do seu sistema nervoso ocorre em gânglios nervosos localizados em todo o seu corpo. Esta é uma das razões pelas quais uma barata sem cabeça pode viver por mais de uma semana. A outra é que as baratas não respiram através de um nariz ou boca. Em vez disso, elas extraem ar através de espiráculos ou buracos nos lados. Tubos chamados traquéias fornecem oxigênio dos espiráculos para órgãos e tecidos. Quando uma barata sem cabeça finalmente morre, ela morre de sede.

Embora não seja tão distinta quanto os olhos das libélulas ou moscas-domésticas, os olhos das baratas são compostos e são feitos de células fotoreceptoras chamadas ommatidia. Um anel duro chamado esclerite ocular envolve os fotorreceptores. Devido a esta estrutura composta, as baratas vêem o mundo como um mosaico.

Anilhas móveis, também conhecidas como flagelos antenais, permitem às baratas sentir e cheirar o mundo à sua volta. Embora as antenas pareçam fios, elas são realmente feitas de muitos segmentos minúsculos e cobertos de cabelo. Estes segmentos são mais curtos e grossos perto da cabeça da barata, e são mais longos e finos perto das pontas.

Boca das baratas, como as de outros insetos, são significativamente diferentes das bocas dos mamíferos. No entanto, muitas partes da boca servem a mesma função que partes da boca de um mamífero:

  • Os lábios em forma de lábio e lábio.
  • Duas mandíbulas têm superfícies cortantes e retificadoras como os dentes.
  • Duas maxilas manipulam a comida enquanto a barata mastiga.

Tórax

Um tórax de barata aloja os acessórios para três pares de pernas e, se a barata os tiver, dois pares de asas. Cada um dos três pares de pernas tem o nome da região do tórax a que se prende:

  • As pernas protorácicas são as mais próximas da cabeça da barata. Estas são as pernas mais curtas da barata, e agem como travões quando a barata corre. Uma porção do pró-tórax também cobre a cabeça da barata.
  • As pernas do meio são as pernas mesotorácicas. Elas se movem para frente e para trás para acelerar a barata ou abrandá-la.
  • As pernas metatorácicas muito longas são as pernas traseiras da barata, e elas movem a barata para a frente. Usando suas pernas metatorácicas, uma barata pode mover cerca de 50 comprimentos de corpo em um segundo. Um humano que se movesse rapidamente estaria correndo cerca de 200 milhas por hora. Quando uma barata corre tão rapidamente, por vezes levanta-se e corre apenas com as pernas traseiras. A força do ar que encontra mantém-na direita.

Anatomia de uma perna de barata

Estes três pares de pernas têm comprimentos e funções substancialmente diferentes, mas têm as mesmas partes e movem-se da mesma maneira. A porção superior da perna, chamada coxa, prende a perna ao tórax. As outras partes da perna aproximam-se das partes de uma perna humana:

  • O trocanter age como um joelho e deixa a barata dobrar a perna.
  • O fémur e a tíbia assemelham-se aos ossos da coxa e da canela.
  • O tarso segmentado age como um tornozelo e um pé. O tarso segmentado também ajuda as baratas a subir paredes e a andar de cabeça para baixo nos tectos.

Cada perna move-se para cima e para baixo como um pau de pogo e para trás e para a frente como um pêndulo. As pernas da frente e de trás de um lado movem-se ao mesmo tempo que a perna do meio do outro lado. Desta forma, a barata pode mover-se sobre quase qualquer terreno.

Quando uma barata corre o mais rápido que pode, as suas pernas movem-se para trás e para a frente cerca de 27 vezes por segundo. Quando corre de cabeça para baixo num tecto, dá passos mais longos na tentativa de não cair. Na verdade, é necessária significativamente mais energia para uma barata correr de cabeça para baixo do que para subir uma parede vertical.

O Abdómen

A maioria dos insectos tem um abdómen segmentado que contém a maioria dos seus órgãos internos, e as baratas não são excepção. Dentro do abdómen de uma barata, um coração em forma de tubo move o sangue para os órgãos e tecidos. Ao contrário do sangue humano, o sangue de uma barata não usa hemoglobina para transportar oxigénio, por isso é incolor em vez de vermelho. O sangue também não viaja através de um sistema circulatório extenso. Embora uma aorta carregue sangue para órgãos específicos, grande parte do sangue viaja através de uma rede de espaços chamada hemocoel. As baratas também armazenam gordura um pouco diferente do que as pessoas armazenam. Em vez de a espalharem pela maior parte da sua estrutura física, armazenam-na num local centralizado chamado corpo gordo.

Um sistema digestivo de barata está localizado no seu abdómen, e grande parte dele assemelha-se a uma versão simplificada do sistema digestivo de um mamífero. No entanto, o sistema digestivo de uma barata tem algumas modificações que lhe permitem comer celulose e outros materiais resistentes. Uma delas é uma cultura, que mantém os alimentos ingeridos até que uma secção do tracto digestivo, chamada proventriculus, possa pulverizá-la. Os sacos chamados de cacea gástrica contêm enzimas e micróbios que continuam a digerir o alimento. Esta ajuda digestiva extra é particularmente importante se a barata comer celulose ou madeira. Só depois do material ser completamente decomposto é que o intestino médio da barata pode absorver os nutrientes do alimento.

Dois cerci segmentados encontram-se no exterior da parte inferior do abdómen da barata. Estes assemelham-se um pouco a antenas, e podem comportar-se como órgãos sensoriais. Um nervo dentro da barata permite-lhe detectar o movimento do ar em torno dos seus cerci. Esta é uma razão pela qual as baratas podem sair do caminho muito rapidamente se você tentar pegá-las ou esmagá-las.

Os sistemas reprodutivos das baratas também estão localizados em seu abdômen. Vamos olhar para este sistema e para o ciclo de vida das baratas a seguir.

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