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Como é namorar quando se está no Autism Spectrum

Atualizar é complicado. Namorar quando você tem distúrbio do espectro do autismo é… como pastorear gatos cegos em um vulcão que está diretamente do outro lado do mundo museu de peixes e gatos.

Eu tenho autismo e se a minha experiência de namoro fosse um currículo, estaria em branco de ambos os lados. Durante a mais simples interacção com um potencial interesse amoroso, o meu cérebro está a fazer horas extraordinárias. Para o bem da minha sanidade, eu levei para o namoro on-line recentemente, embora os resultados tenham sido apenas incrementalmente melhores. Tentar interpretar o significado por trás dos pequenos gestos, da proximidade, ou da falta dela, dos pequenos calos e cristas de conversa – é como tentar decifrar o código Da Vinci para mim. Até mesmo a ideia de tentar fazer – Deus proíbe – o contacto físico com o meu par me faz entrar em curto-circuito numa espiral de cálculos sociais falhados e de ansiedade paralisante. Escusado será dizer que não tenho muitos segundos encontros.

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Os meus próprios debacles românticos têm-me deixado muitas vezes a pensar como outros Aspies se saíram. Certamente, alguns devem ter mais sorte do que eu. Com isso em mente, eu fiz o que qualquer escritor faria nesta situação (eu assumo). Alcancei uma lista de perguntas, e devo admitir que as respostas que encontrei podem não ter revelado o segredo do verdadeiro amor ou algo parecido, mas o que eles revelaram… surpreendeu até a mim.

Lana*, 31

VICE: Como conheceste a maioria dos teus antigos parceiros?
Lana: Tive cinco namorados, quatro dos quais conheci num bar ou numa festa. O álcool é um ótimo lubrificante social.

Quantos anos você tinha quando começou a namorar?
Tinha dezesseis quando tive meu primeiro namorado. Nós realmente não namoramos no sentido clássico. Eu temia o conceito de encontrar com alguém com o propósito expresso de falar para ver se você é compatível. Então nós basicamente só bebemos cerveja, ouvimos música e curtimos durante um mês glorioso.

Quão consistentemente você esteve em um relacionamento ao longo da sua vida?
Eu estive em um relacionamento durante a maior parte da minha vida adulta. Tenho 31 anos agora, atualmente em um relacionamento de quatro anos.

A maioria dos seus parceiros sabem sobre o seu ASD? Se sim, quando é que lhes diz?
Fui diagnosticado enquanto estava com a minha parceira actual, por isso não houve nenhum tipo de saída. Eu disse a ele que meu psiquiatra (que eu estava vendo para depressão) queria me avaliar por autismo, o que veio como um grande choque para mim, pois eu nunca tinha considerado isso como uma possibilidade. Ele me disse que isso não importava nada para ele. Ele me ama por quem eu sou, e de repente conseguir um rótulo não mudou isso.

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Qual é a coisa mais difícil sobre namoro?
Eu realmente não percebo as dicas. As pessoas muitas vezes pensam que eu estou flertando com elas, quando estou apenas sendo sociável. Já perdi a conta da quantidade de vezes que convidei um amigo masculino para ver um filme, só para ele ficar chateado comigo quando percebeu que eu realmente pretendia ver filmes, não fazer sexo. Eu costumava ter muitos amigos homens, mas já perdi a maioria deles devido a mal-entendidos como este.

Eu também tenho muita ansiedade. Eu nunca namorei no sentido clássico de gradualmente conhecer alguém durante as bebidas, o jantar e um filme. Fico incrivelmente ansiosa quando faço planos para apenas sair e conversar com alguém por quem não tenho sentimentos, de tal forma que muitas vezes acabo cancelando. Conhecer alguém para um encontro a sério? Sóbria? Acho que nem conseguiria.

Qual você acha que é a melhor coisa em namorar com um Aspie? A pior?
A melhor coisa? Eu sou uma força com que se deve contar no bar trivia. A pior coisa? Lembro-me de todas as conversas que tivemos, e uso-a contra ti numa luta. Mas numa nota mais séria, acho que não há nenhuma vantagem específica em namorar um Aspie. Tenho alguns “superpoderes Aspie”, mas nenhum deles é especialmente útil numa relação. É uma daquelas coisas em que a minha abordagem normal e científica é bastante inútil. Mas há alguns pontos negativos, principalmente a minha inflexibilidade. Não consigo lidar com visitantes inesperados, não consigo lidar com o atraso do meu namorado e não consigo lidar com quando as coisas não estão no seu devido lugar. Sou uma pessoa muito calma, recolhida e amigável, nunca violenta, mas quando vivi com o meu namorado anterior, uma vez virei um toalheiro porque ele dobrou as toalhas de forma incorrecta.

“O Kink realmente ‘fala’ comigo, porque é tudo sobre regras e limites, que é basicamente pornografia Aspie”

O que são algumas coisas que você e seus ex-sócios tiveram desentendimentos a respeito que estavam relacionadas com o seu ASD?
Nós principalmente entramos em conflito por causa da minha rigidez. O meu namorado é um tipo muito espontâneo. Ele não gosta de planejar as coisas, não presta muita atenção ao tempo e não é o melhor em atender o telefone. Preciso de planear as coisas com cuidado ou fico stressada. Esta não é, obviamente, a melhor combinação. Quando lhe digo que ele precisa estar em algum lugar às 8:30, começo a me estressar às 8, pensando se ele chegará a tempo. Ele me ligará às 8:45 para me avisar que está prestes a sair. Sim, às vezes discutimos…

Como você lidou com sexo e intimidade física em seus relacionamentos?
Não tenho problemas com isso. Eu gosto de sexo, e tenho sido bastante promíscua no passado. Eu não tenho problemas em separar as emoções do sexo. Mas isso pode ser um pouco complicado para alguns parceiros. Não tenho problemas em ter sexo com alguém que não gosto como pessoa se o sexo for bom. Isto confunde as pessoas a pensar que estamos a namorar às vezes. Uma vez entrei numa situação incrivelmente dolorosa quando um cara com quem eu fazia sexo regularmente me apresentou aos seus amigos como sua namorada, e na minha surpresa eu disse “Haha, de jeito nenhum no inferno”, e então o cara chorou os olhos no clube, e os amigos dele me odiaram, e eu fui embora, me perguntando como é que esse conceito errado veio a ser. Escusado será dizer que nunca mais dormi com ele depois disso.

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De que forma achas que o teu ASD pode ter influenciado as tuas atitudes em relação ao amor e ao sexo?
Eu sou um kinkster bissexual numa relação monogâmica. Eu acho que ser um Aspie torna mais fácil para mim ser sexualmente aventureiro. Porque sou capaz de separar sexo e emoção, posso desfrutar do sexo como uma actividade divertida. Sexo com o meu namorado é uma experiência maravilhosa com um profundo significado emocional. O sexo com outra pessoa é apenas divertido. O Kink realmente “fala” para mim, porque é tudo sobre regras e limites, que é basicamente pornografia Aspie. Eu tenho uma visão muito racional sobre amor, sexo e relacionamentos e não posso dizer se isso é o Asperger ou a minha personalidade falando. O meu namorado neurotípico sente o mesmo. Somos ambos bastante niilistas.

Brodie*, 19

VICE: Como te sentes sobre sexo e encontros?
Brodie*: Sinceramente, sou assexuada, por isso não gostaria de ter relações sexuais. Abraçar seria bom mesmo antes de entrar num relacionamento, mas beijar só seria bom depois de entrarmos num relacionamento.

Há quanto tempo você sabe que não teve desejo sexual?
Por muito tempo. Quando soube o que era o sexo, decidi que não queria ter sexo até depois de casar. No entanto, recentemente, decidi que nunca quis ter sexo, mesmo depois de casar. Basicamente eu quero ficar virgem para sempre.

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Como seria uma relação perfeita para você? O seu parceiro ideal?
Uma relação perfeita? Isso é difícil de imaginar para mim. Acho que alguém que partilha os mesmos interesses que eu. O meu parceiro ideal seria alguém que fosse muito gentil, doce e inocente, como a garota que eu sentia por este ano passado. Ela é a única garota que eu já senti foi basicamente perfeita para mim.

Como você sabe que alguém é “o tal” para você?
Em particular, neste ano letivo que acabou de passar, havia uma garota pela qual eu acabei desenvolvendo sentimentos. Durante toda a universidade eu dizia a mim mesma: “Não vou entrar numa relação. Eu não vou desenvolver sentimentos por ninguém”. Mas, no início deste ano, comecei a falar com uma rapariga com quem não falei muito no ano passado. Acabei por visitar a suite dela, com bastante frequência e acabei por desenvolver sentimentos românticos por ela. E em particular, esta rapariga sentia-se “a tal” para mim porque, na minha opinião, era a rapariga mais simpática e inocente que eu já tinha conhecido. Essa foi a única paixão que eu desenvolvi na universidade, e se eu não tivesse conhecido essa pessoa, eu provavelmente não teria desenvolvido uma única paixão na universidade.

Você vê alguma desvantagem em namorar um Aspie?
A pior coisa em namorar comigo pode realmente se aplicar a muitos Aspies. Eu tendo a desempenhar um papel muito. Um dos meus intensos interesses em “Aspie” é que eu represento cenas de filmes ou animes. Às vezes acho que a encenação pode parecer estranha ou irritante para os outros.

Anna*, 21

VICE: A maioria dos seus parceiros já sabe sobre o seu ASD? Se sim, quando é que lhes dizes?
Anna: Normalmente não digo a alguém que estou no espectro a não ser que estejamos a falar a sério, como se estivéssemos a namorar há vários meses. Nunca tive um relacionamento em que senti que era necessário dizer à outra pessoa que estou no espectro. Meus amigos e familiares sempre me disseram que eu não deveria dizer a alguém que estou no espectro a menos que eu sinta que é necessário e irá beneficiar o relacionamento.

Qual é a coisa mais difícil sobre namoro?
Se eu sentir que fiz um cara ficar chateado, eu vou continuar mandando mensagens de texto, e mensagens de texto, e mensagens de texto até ele responder, o que torna a situação ainda pior. Eventualmente ele volta uma hora e meia depois e me diz para parar de mandar mensagens, o que depois me faz sentir ainda mais zangada, então eu continuo mandando mensagens, e mandando mensagens, e mandando mensagens de novo. É um ciclo contínuo. Quando as pessoas me dão sinais mistos, isso me assusta. Eu preciso ter sinais diretos e diretos: interessados ou não interessados – nada entre.

“Quando as pessoas me dão sinais mistos, isso me assusta. Eu preciso ter sinais diretos e diretos: interessado ou não interessado – nada no meio”

O que você acha que é a melhor coisa em namorar um Aspie? O pior?
A única coisa que eu realmente gostei em namorar alguém que está no espectro é que eles não jogam jogos estúpidos de namoro como esperar várias horas para mandar uma mensagem de texto para alguém, uma semana inteira após o primeiro encontro. Os Aspies vão direto ao ponto. As suas intenções são muito fáceis de decifrar. A única coisa que eu não gosto em namorar um Aspie, no entanto, é que eles não podem pegar em dicas sociais que um neurotípico faria. Por exemplo, se um neurotípico tentar segurar sua mão ou te beijar no primeiro encontro, eles te dariam contato visual direto e saberiam que se a pessoa não se mexer, esse é o sinal deles dizendo: “tudo bem se me beijar”. Um Aspie não iria pegar em nada disso, e não entenderia que se a pessoa recuasse, isso seria um sinal de que não estava com vontade de beijá-la.

Você pode me descrever como tem sido a sua experiência com encontros on-line? Você recomendaria a outra pessoa no espectro?
Eu definitivamente não recomendaria, porque muitos dos caras nesses sites são jogadores. Eles gostam de jogar com garotas, e eu notei que muitas garotas no espectro tendem a ser jogadas com elas. Quando você está falando com pessoas online, você não consegue ver as expressões faciais delas, então se você disser algo inapropriado ou estranho, você não vai ver a sua expressão facial. Ficar de pé também tem sido um problema para mim. Quase todos os encontros que tentei encontrar nesses sites me fizeram isso.

Claire*, 27

VICE: Que idade tinhas quando começaste a namorar? Quão consistentemente você esteve em um relacionamento ao longo dos anos?
Claire: Não tenho a certeza de como responder. Eu tive meu primeiro encontro aos 19 anos, mas foi um evento isolado. Comecei a “olhar” aos 21, e encontrei um parceiro aos 22, com quem tenho estado desde então, além de muitos outros parceiros ao longo dos anos, pois sou poliamorosa. Tenho 27 anos agora.

É realmente interessante que você pratique a poliamoría. O que te levou a esse estilo de vida em particular?
Eu sempre tive a inclinação de ser poliamorosa. Mas enterrei-a, pensando nela como a fantasia de um adolescente. Uma coisa sobre a poliamoria que realmente me atrai como Aspie é que as pessoas no espectro tendem a gostar de regras e limites muito claros, e nas relações poliamorosas, essas coisas têm que ser ditas para que funcione. Fora isso, descobri que a poliomielite é muito mais difícil. O ASD afeta a comunicação e o poli é tudo comunicação. Eu tenho menos tempo sozinho para recuperar porque tenho de me certificar que todos os meus parceiros têm o tempo que precisam, e como eu não conduzo, isso torna mais difícil arranjar encontros com cada parceiro. Desde que eu dependo de deficiência por dinheiro, tentar descobrir um esquema vivo que funcione para todos tem sido – Bem, ainda não descobrimos.

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Tem a maioria dos seus parceiros consciência de que você estava no espectro? Se sim, quando é que lhes disse, e quais são algumas das reacções que teve?
Oh, estou muito aberto. Tanto que o meu ex nunca foi dito explicitamente, e de alguma forma não soube durante cinco meses. Whoops… Quanto a reações, acho que elas têm estado em toda a diretoria, com a melhor reação que já tive quando um parceiro me disse, “isso não vai me assustar”, e a pior delas, não aconteceu quando ele descobriu que eu estava no espectro, mas quando um dos meus ex descobriu quais eram as minhas limitações, ele foi muito mau sobre isso.

Qual é a coisa mais difícil sobre namorar?
Confiar em alguém para não me machucar. Arriscar ser gozado sempre que um novo parceiro descobre quão pouca independência adulta eu tenho. Eu tive algumas experiências ruins. Um dos meus ex acusou-me basicamente de ser um maricas abrigado quando descobriu todas as coisas que eu não posso fazer, ou fazer em segurança. Ele também me deu o clássico, “mas eu conhecia alguém com Asperger e eles podiam…” Outro parceiro esquece que eu preciso de mais tempo para processar quando estou chateado. Muitas vezes sou conversado durante discussões.

Como você lidou com sexo e intimidade em seus relacionamentos?
Com comunicação e compromisso. Eu não quero entrar em muitos detalhes particulares, mas o principal é que eu discuto profundamente as coisas com meus parceiros. É triste como poucos casais discutem gostos e desgostos e como cada um pode agradar melhor ao outro. Há alguns atos que eu não faço ou que tenho que modificar. Tive que tentar resolver os meus problemas sensoriais para que ainda possa agradar aos meus parceiros. Eu alerto os meus parceiros que posso ir sem verba e discutimos formas de contornar isso com segurança. Eu tenho um mutismo seletivo que age durante o sexo devido a todo o input sensorial e emoção. Costumava acontecer muito quando eu era mais jovem, mas adaptei-me para tentar evitar a sobrecarga e a ansiedade que a desencadeia. Hoje em dia normalmente só acontece durante o sexo ou quando estou muito ansiosa e doente fisicamente ao mesmo tempo.

Se você pudesse dizer ao seu parceiro atual ou ao próximo algo sobre o seu diagnóstico qual seria?
Que eu odeio os negativos tanto quanto você, mas estou fazendo o melhor que posso.

*Nomes foram mudados.

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