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Chega-te para lá, Bellarmine. Para os Franciscanos, hoje é a festa dos Estigmas de São Francisco

Hoje é a festa de São Roberto Bellarmino (d. 1621), o importante bispo e teólogo jesuíta. Ou será?

Com todo respeito aos meus irmãos jesuítas e à Igreja universal, para quem hoje é o memorial de São Roberto Bellarmine, a família franciscana mundial celebra a festa dos Estigmas de São Francisco cada 17 de setembro. Sempre me pareceu uma celebração incômoda, pelo menos à primeira vista. Parece que os Franciscanos de todo o mundo estão celebrando cinco feridas, celebrando a dor e o sofrimento que sabemos que acompanham o que às vezes é facturado como uma grande graça ou dom de Cristo. E permanece incômodo e até estranho se permanecemos fixos às feridas da crucificação que apareceram no corpo de Francisco.

Mas este dia de festa tem pouco a ver com estas feridas como tais.

Reunião, a festa dos Estigmas, pelo menos teologicamente, é uma celebração muito mais complexa e robusta. O que vemos quando olhamos mais de perto para além da disputada história da hagiografia e da investigação médica (numerosos estudos foram escritos sobre a veracidade dos relatos dos Estigmas, mais recentemente o livro de Solanus Benfatti, As Cinco Chagas de São Francisco ), não é uma questão do que apareceu no exterior do Poverello, o pobre homem de Assis. Ao contrário, somos convidados a olhar mais atentamente para dentro, para a vida interior de um discípulo cristão que nada mais desejava do que seguir as pegadas de Cristo.

Este é o coração da festa – um reconhecimento de que o que aparecia externamente no corpo de Francisco era reflexo da sua conformidade interior com o exemplo vivido de Jesus Cristo.

Na sua conclusão, Benfatti escreve:

É essencial compreender que Francisco nunca pensou em escolher e escolher aspectos da vida de Cristo para se vestir, mas escolheu algo que eu diria que é muito mais difícil porque há muito menos controle nela: ele escolheu, simplesmente, seguir. Francisco escolheu avançar passo a passo nas pegadas do Senhor, o que eu digo que é perigoso, porque quem pode saber aonde isso vai levar? (p. 236, grifo original)

Este é o coração da festa – um reconhecimento de que o que aparecia externamente no corpo de Francisco era reflexo de sua conformidade interior com o exemplo vivido de Jesus Cristo.

Então muitas vezes somos pessoas que julgam pelo exterior – como alguém se veste, como ou o que alguém fala, onde alguém vive, o que alguém faz, e assim por diante. No entanto, como as Escrituras nos lembram continuamente, Deus julga o que está dentro e em nossos corações. A festa dos Estigmas é uma celebração de uma vida cristã vivida o mais plena e autenticamente possível. A “graça” que foi dada a Francisco não foi um fardo aleatório ou uma doença de lado esquisita, é uma representação visual e corpórea do que só Deus pode tipicamente ver – um homem batizado que viveu o mais plenamente possível com a semelhança de Cristo.

Neste dia de festa, convido todas as pessoas – franciscanos e outros – a olharem para dentro, verem como cada um de nós leva ou não as marcas de Cristo em nossos pensamentos, palavras e obras. Talvez não vamos receber as marcas de Cristo na forma de cinco feridas, mas podemos certamente – e devemos certamente – tornar visível a presença de Cristo de todas as outras maneiras.

Feliz Dia de Festa!

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