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CBEST vai a julgamento

Status:

Arquivado

Assunto:

Professor & Teste de emprego

Um dos maiores processos de acção colectiva de discriminação laboral do país actualmente pendentes está agendado para ir a julgamento em meados de Setembro. O Teste de Habilidades Educacionais Básicas da Califórnia (CBEST), exigido pelo estado para a admissão de professores e administradores de escolas públicas, foi contestado em nome de mais de 40.000 examinadores passados, presentes e futuros latinos, afro-americanos e asiáticos que foram ou serão prejudicados pelo exame (ver Examiner, Outono de 1992).

Se bem sucedidos, os queixosos podem forçar a Califórnia a eliminar ou modificar ainda mais o teste de 13 anos. Embora o CBEST seja atualmente usado apenas na Califórnia e no Oregon, este caso tem significado nacional porque testes semelhantes são dados a futuros professores na maioria dos estados. O Educational Testing Service (ETS), o desenvolvedor do CBEST, também criou e administra o National Teachers Examination (NTE) e o Pre-Professional Skills Test (PPST).

O caso foi originalmente trazido em 1992 por Advogados Públicos, o escritório de advocacia de interesse público de São Francisco que trouxe o caso Larry P. em 1979 que forçou a Califórnia a parar de administrar testes de QI a estudantes afro-americanos (Examiner Fall 1992, Winter 1987-88).

A ação para eliminar o CBEST racialmente discriminatório foi movida em nome da Associação de Educadores Mexicano-Americanos (AMAE), da Oakland Alliance of Black Educators (OABE), da California Association for Asian-Pacific Bilingual Educators (CAFABE) e de oito educadores individuais. Os queixosos alegam que a CBEST não mede quaisquer habilidades relacionadas com o trabalho que não tenham sido previamente demonstradas pelos testadores minoritários. “O conteúdo arbitrário e as notas de aprovação do CBEST não têm e não podem ser demonstradas como correlacionadas com o desempenho bem sucedido no ensino”, afirma o presidente do conselho John Affeldt.

Por causa do CBEST, muitos professores não brancos foram impedidos de trabalhar com alunos de escolas públicas, independentemente do sucesso que tiveram na sala de aula. Os registros do estado da Califórnia mostram que a taxa de aprovação para brancos é de 80%, mas apenas 35% para afro-americanos, 49% para latinos, e 53% para asiáticos. Estima-se atualmente que os estudantes de minorias étnicas compreendem 60% da população das escolas públicas estaduais, e as minorias lingüísticas constituem mais de 30% dos estudantes das escolas públicas da Califórnia.

Desde que o caso foi arquivado, os queixosos ganharam importantes vitórias preliminares. O Juiz da Corte Federal William Orrick decidiu que o CBEST é um exame de emprego estadual que deve atender aos padrões federais de vínculo empregatício (ver Examiner, Outono de 1993), ao invés de um exame de licenciamento que está isento de tais padrões. Ele também permitiu que os queixosos asiáticos, latinos e afro-americanos processassem juntos como uma classe em vez de separadamente (ver Examiner, Outono de 1994). Ao certificar a classe, o Juiz Orrick disse que “a cada ano, uma média de 1.517 latinos, 1.312 afro-americanos e 504 asiáticos reprovam no CBEST pela primeira vez e são bloqueados em seu acesso ao emprego certificado”.

Como resultado das decisões do juiz, o estado finalmente empreendeu um estudo sobre a relação emprego-emprego do CBEST após doze anos de uso. O próprio perito do estado reconheceu que pelo menos 60% da secção de matemática do teste não está relacionada com o emprego. O advogado dos queixosos alega que o estudo do estado também mostra pouca correlação entre o resto do CBEST e os empregos para os quais o teste é exigido. O estado resolveu, antes do julgamento, modificar a seção de matemática do CBEST. Também concordou em expandir substancialmente o tempo para fazer cada sub-teste do CBEST de aproximadamente uma hora e cinco minutos para até quatro horas.

Outras evidências que vieram à tona nos últimos meses indicam que a Califórnia estabeleceu pontuações de passagem do CBEST em níveis substancialmente superiores aos recomendados pela ETS, aparentemente numa tentativa de ganhar pontos com o eleitorado. Quando o estado rejeitou as recomendações da ETS, fê-lo sem as evidências psicométricas necessárias para justificar o aumento e apesar de aumentar substancialmente o número de pessoas de cor que reprovam no teste.

Os queixosos enfatizam que o fato visa assegurar que todas as crianças tenham igual oportunidade de serem ensinadas por uma força de ensino cultural e linguisticamente diversa. A Affeldt estima que entre 10.000 e 20.000 professores qualificados estão impedidos de ensinar nas escolas públicas por causa do teste.

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