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Aristóteles a 2.400

© Panos/Fotolia

O ano 2016 marcou o 2.400º aniversário do nascimento de Aristóteles, sem dúvida o maior filósofo que já viveu. As suas realizações intelectuais são notáveis pela sua espantosa amplitude e, em filosofia, pela sua profunda e permanente influência, que continua até aos dias de hoje. Aristóteles foi, entre suas muitas outras realizações, o primeiro cientista natural da história (foi pioneiro no estudo da botânica e da zoologia), o primeiro teórico político da história, a primeira pessoa a sistematizar o estudo da lógica (inventou o campo da lógica dedutiva), a primeira pessoa a classificar o conhecimento humano em disciplinas distintas, e a primeira pessoa a estabelecer um instituto de pesquisa (o Lyceum) e uma biblioteca de pesquisa para investigação colaborativa por estudiosos. Aristóteles fez contribuições revolucionárias e fundacionais em todos os principais campos da filosofia, incluindo (além da lógica) metafísica, ética, estética, filosofia da mente e psicologia filosófica, filosofia política, filosofia da ciência e história da filosofia. Foi autor de mais de 200 tratados, nenhum dos quais sobreviveu na sua forma original; as cerca de 30 obras existentes consistem principalmente de notas e rascunhos preliminares que Aristóteles nunca teve a intenção de publicar. Em parte devido ao seu estado não polido, a maioria dos leitores modernos, incluindo muitos filósofos, acham estes textos difíceis.

Aristóteles nasceu na aldeia de Stagira, na península macedónia do norte da Grécia, em 384 a.C. Seu pai, Nicomachus, foi médico da corte de Amyntas III, rei da Macedônia e avô do futuro Alexandre o Grande, a quem Aristóteles deu a famosa instrução (durante dois ou três anos), a começar quando Alexandre tinha cerca de 13 anos de idade. Após a morte de seu pai, Aristóteles, ainda menino, foi enviado por seu tutor a Atenas, onde ingressou na Academia de Platão e ali permaneceu como aluno e colega de Platão até a morte deste último, 20 anos depois. Aristóteles viveu depois em Assus, na costa noroeste da Anatólia; em Mytilene, na ilha de Lesbos; e na capital macedónia de Pela (onde deu aulas particulares a Alexandre). Por volta de 335, enquanto Alexandre conquistava o mundo, Aristóteles retornou a Atenas e estabeleceu o Liceu. Após a morte de Alexandre em 323, o sentimento anti-Macedónio em Atenas aumentou, e Aristóteles temia razoavelmente pela sua vida. Dizendo que não queria que Atenas “pecasse duas vezes contra a filosofia” (uma referência à notória execução de Sócrates em 399), ele fugiu para Calcis, na ilha de Euboea, onde morreu de causas naturais cerca de um ano depois.

O pensamento filosófico de Aristóteles é convencionalmente contrastado com o de seu professor, Platão, o único outro filósofo que tem comparação com ele. Aristóteles rejeitou notavelmente a teoria metafísica das formas de Platão, segundo a qual o mundo perceptível consiste em cópias imperfeitas de arquétipos ideais e imutáveis, que por si só são verdadeiramente reais. Platão é, portanto, considerado como idealista, utópico e de outro mundo; Aristóteles, como realista, utilitarista e comensal. Esta visão é refletida na famosa representação de Platão e Aristóteles no afresco de Rafael, na Escola de Atenas, no Vaticano: Platão aponta para os céus e o reino das formas, Aristóteles para a terra e o reino das coisas.

É difícil exagerar a influência da filosofia de Aristóteles. Foi a fundação da filosofia islâmica medieval do século VI; moldou decisivamente o desenvolvimento da filosofia medieval europeia a partir do século XII, quando os escritos de Aristóteles foram redescobertos no Ocidente, em parte através dos comentários de estudiosos islâmicos; e foi uma corrente principal do pensamento filosófico e científico durante a Renascença. Tão dominante foi a filosofia de Aristóteles durante o final da Idade Média que ele foi chamado simplesmente de O Filósofo; Dante o chamou de “o mestre dos que sabem”. Mesmo após a revolução científica e o Iluminismo dos séculos XVII e XVIII, grande parte da ciência e da filosofia ocidentais permaneceram fundamentadas nos conceitos aristotélicos. Hoje a ética e a filosofia da mente de Aristóteles são uma fonte importante de frutífera teorização filosófica, notadamente no desenvolvimento da ética da virtude no final do século 20, uma alternativa completamente aristotélica ao utilitarismo e teorias éticas (deontológicas) baseadas em regras.

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